Una mascota popular con llamativos colores de conchas, las tortugas de patas rojas son longevas y relativamente fáciles de cuidar. Son una especie de tortuga de aspecto estereotipado, con una gran concha que tiene marcas en sus partes superiores. 

Si está pensando en adquirir una tortuga de patas rojas, tenga en cuenta que aunque no son mascotas de alto mantenimiento, viven mucho más tiempo de lo que lo haría un perro o gato. Solo asegúrese de estar preparado para envejecer junto con su tortuga de patas rojas antes de comprometerse. 

  • Nombre: tortuga de patas rojas (Geochelone carbonaria), tortuga pata roja, tortuga pata roja, tortuga sabana
  • Tamaño: diez a 16 pulgadas, hasta 30 libras
  • Vida útil: Hasta 50 años en cautiverio.

Comportamiento y temperamento de las tortugas de patas rojas

A diferencia de otras razas de tortugas, las patas rojas son bastante activas durante el día. En la naturaleza, pasan la mayor parte del tiempo cavando y buscando comida. Sin embargo, si han comido una comida abundante, pueden pasar hasta una semana de descanso. 

Las tortugas de patas rojas salvajes, que se encuentran principalmente en América Central y del Sur, son madrigueras prolíficas. Se acurrucan para buscar refugio, cuando la temperatura se calienta demasiado, y para esconderse de los depredadores. Se sienten más seguros en un escondite donde encajan bien, como el tronco de un árbol, que a veces atrapa varias tortugas a la vez. 

También en la naturaleza, las tortugas de patas rojas a menudo muestran un comportamiento social, comparten comida y se reúnen en pequeños grupos. No son demasiado territoriales para los sitios de anidación o alimentación a menos que dos machos compitan por una hembra. 

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En cautiverio, estas lindas tortugas mostrarán signos de timidez, escondiéndose o enterrándose cuando se sientan estresadas. En general, prefieren no ser manipulados (y como regla general, debe evitar que los niños pequeños manejen tortugas y tortugas, debido a la posibilidad de una infección por salmonela). 

 

Comida y agua

En la naturaleza, las tortugas de patas rojas son omnívoras y comen una gama más amplia de alimentos que muchas otras tortugas. Sin embargo, es muy importante no sobrealimentar a estas tortugas con proteínas animales. Una pequeña porción de comida húmeda baja en grasa para gatos o carne magra (aproximadamente una onza para una tortuga de patas rojas adulta) cada dos semanas es suficiente proteína animal si siente la necesidad de ofrecérsela a su tortuga.

Una variedad de verduras frescas y oscuras, como las hojas de diente de león, la endibia, las hojas de mostaza y la escarola (pero asegúrese de controlar la proporción de calcio y fósforo de estas hojas). Otras verduras y frutas también deben ser parte de la dieta de esta tortuga; Las tortugas de patas rojas toleran la fruta mejor que muchas otras especies. Un suplemento de calcio y vitamina D3 se debe usar varias veces a la semana. 

Tortugas de patas rojas de vivienda

Esta especie es nativa de las zonas tropicales y prefiere un clima húmedo. Se puede proporcionar una carcasa resistente ya prueba de fugas al aire libre y se puede usar un rociador o rociador para aumentar la humedad si es necesario. La tortuga utilizará un lodo fangoso al igual que un recipiente con agua limpia.

Idealmente, una tortuga de patas rojas tendrá un área densamente plantada con vegetación para un retiro fresco. Se puede usar un refugio tipo caseta para tortugas adultas de patas rojas; debe calentarse si las temperaturas nocturnas caen por debajo de 65 o 70 grados Fahrenheit. Las temperaturas diurnas pueden alcanzar con seguridad hasta 95 grados.

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Las paredes del recinto deben medir aproximadamente 16 pulgadas de alto y también ir unas pocas pulgadas por debajo del suelo para evitar que la tortuga de patas rojas cave y se escape.

Si elige alojar a su tortuga de patas rojas en el interior, entonces necesitará un recinto grande (aproximadamente uno que mide cuatro pies por seis pies o más). La corteza de ciprés como sustrato ayuda a retener la humedad, aunque el papel también funciona y es fácil de limpiar.

Iluminación

Se necesita una luz UVA / UVB para una cubierta interior ya que su tortuga no estará expuesta a la luz solar sin filtrar en el interior. El recinto también debe calentarse con bombillas de calor especiales. Se debe proporcionar un punto de calentamiento de 95 grados para que el gradiente térmico diurno no sea inferior a 80 grados. 

Si el recinto de la tortuga cae por debajo de 70 grados en la noche, podría poner al animal en riesgo de desarrollar una infección respiratoria o hipotermia. Se debe proporcionar un recipiente con agua en todo momento para que su tortuga de patas rojas pueda caminar y el recinto debe mantenerse húmedo. Debe colocarse una piel en el extremo fresco del recinto para permitir que su tortuga se retire.

Las tortugas de patas rojas no hibernan, pero pueden comenzar a disminuir la velocidad durante los meses más fríos, incluso si están alojadas en el interior.

Problemas de salud comunes

La pudrición de la cáscara, una enfermedad infecciosa causada por bacterias u hongos, se muestra como parches escamosos en la cáscara del animal. Es una condición de salud bastante común pero problemática que puede conducir a infecciones más serias y generalmente requiere antibióticos. 

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La deficiencia de vitamina A puede causar inflamación de los ojos y otras infecciones, y las condiciones insalubres pueden provocar infecciones en los oídos. Ambas enfermedades desaparecerán con el tratamiento con antibióticos. 

Las tortugas de patas rojas también son propensas a infecciones parasitarias, que solo pueden ser detectadas durante un examen por un veterinario. 

La elección de su tortuga de patas rojas

Estas tortugas han visto una disminución significativa de la población en la naturaleza, debido a la pérdida de su hábitat natural y la caza excesiva. Si quieres tener una tortuga de patas rojas como mascota, debes obtener una criada en cautividad de un criador de renombre. 

Busque signos de pudrición de la concha (descamación o costras en la concha) que pueden indicar una tortuga con problemas de salud. Las tortugas sanas no son muy cariñosas o extrovertidas, pero una que parece letárgica o no responde también puede estar enferma. 

Especies similares a la tortuga de patas rojas

Si estás interesado en otras tortugas similares a la tortuga de patas rojas, echa un vistazo a estas variedades:

  • La tortuga de hermann
  • Tortuga leopardo
  • Tortuga estrella india

De lo contrario, echa un vistazo a estos otros perfiles de tortuga. 

Editado por Adrienne Kruzer, RVT