El tétanos es una enfermedad del sistema nervioso. Es una enfermedad relativamente rara y si alguna vez ha pisado una uña o ha tenido un corte profundo que requirió la atención de un médico, es probable que usted también haya recibido una vacuna contra el tétanos. De hecho, se recomienda que reciba una vacuna contra el tétanos cada diez años. Su caballo también necesita una vacuna regular contra el tétanos y esta es una de las principales vacunas recomendadas por la AAEP. Debido a que los caballos pueden ser bastante ‘inventivos’ sobre los tipos de heridas que reciben y, a veces, no es posible limpiar una herida inmediatamente después de que suceda (como cuando un caballo sufre una herida en el pasto después de ir a la cama y no encuéntrelo hasta la mañana), tiene sentido proteger a su caballo contra esta enfermedad potencialmente mortal.

Otros nombres para el tétanos

El nombre pasado de moda para el tétanos es encierro. Uno de los síntomas del tétanos es la rigidez muscular. La tensión de los músculos dificulta que el caballo (o humano) abra la boca. Clostridium tetanii

Causas del tétanos

Lockjaw o tétanos es causado por la bacteria llamada Clostridium tetani. Fuera del cuerpo, las esporas de las bacterias viven en cualquier tipo de suelo, polvo o estiércol. Las bacterias de la suciedad o el estiércol pueden ingresar al cuerpo a través de cualquier herida, como un corte, una quemadura abierta, una incisión quirúrgica o una punción en la piel, así como también punciones en las plantas del casco. Incluso una pequeña herida inocua puede ser un punto de entrada para la bacteria Clostridium titanic. Los potros cuyas presas no han sido vacunadas contra el tétanos pueden desarrollar tétanos a través de un infante naval infectado. Incluso es posible que los caballos con EGUS contraigan el tétanos al ingerir alimentos contaminados. Las heridas punzantes son particularmente preocupantes, ya que son difíciles de limpiar y proporcionan las condiciones anaeróbicas perfectas para que las bacterias prosperen.

Lee mas  Los 7 tipos de razas de perros

Las bacterias entran en la herida y allí comienzan a multiplicarse. La poderosa toxina (una neurotoxina) que producen las bacterias al multiplicar los mensajes de los nervios a los músculos que hacen que los músculos se tensen.

Los síntomas

Pueden pasar de diez días a dos semanas para que aparezcan los síntomas del tétanos. Habrá rigidez y el área de la cabeza y el cuello, los cuartos traseros y el área de la herida pueden verse afectadas primero. Las fosas nasales pueden estar inusualmente quemadas. El animal se volverá cada vez más rígido, adoptando una postura de «serrucho» con la cabeza y la cola hacia arriba y no podrá comer ni beber. El caballo puede volverse más agitado. Se puede desarrollar fiebre con sudoración, aumento del pulso y frecuencia respiratoria y respiración congestionada. La membrana nictitante o tercer párpado se puede ver a través del ojo. Cuando el caballo se acerca a la muerte, la fiebre puede aumentar.

Tratamiento

La tasa de mortalidad de los caballos con tétanos es lamentablemente alta. El tratamiento incluirá la limpieza de la herida y el área circundante a fondo. Se administrarán grandes cantidades de antibióticos en un esfuerzo por detener el crecimiento de la bacteria. También se administrará antitoxina tetánica. Para los caballos que aún pueden comer, la comida y el agua deben colocarse a una altura que sea fácil de alcanzar para el caballo. Si has leído el popular libro War Horse, sabrás que ese caballo también se mantuvo en un lugar apartado y oscuro para evitar sobreestimularlo en su condición ya agitada. Si el caballo no puede pararse, se lo puede poner en un cabestrillo para mantenerlo en pie. Los líquidos se pueden administrar por vía intravenosa y la vejiga se puede cateterizar. En la mayoría de los casos, sin embargo, se requiere la eutanasia humana.

Lee mas  ¿Cómo sé que estoy en la diagonal correcta?

Prevención

El tétanos se previene fácilmente en los caballos. Su caballo debe vacunarse contra el tétanos al menos cada dos años, aunque como parte de las vacunaciones básicas, la mayoría de las personas se vacunarán anualmente. Los potros deben vacunarse después de unos cuatro meses. Si la yegua está vacunada, el potro recibirá alguna protección del calostro. Debido a que trabajas con la suciedad y el estiércol cuando estás con tu caballo, asegúrate de que la vacuna contra el tétanos también esté actualizada.