Hydrocotyle leucocephala, o Pennywort brasileña, se origina en humedales y marchas en el sur de México hasta el norte de Argentina. Llamado así por sus hojas en forma de penique, está ampliamente disponible en toda la industria del acuario.

Descripción

Las hojas redondas, de una moneda de diez centavos a medio dólar que crecen alternativamente a lo largo de un tallo rastrero similar a una enredadera, hacen que la planta de gran contraste de la Cazuela Brasileña en un acuario plantado vivo. En cada articulación de la hoja, la planta envía pequeños brotes de raíz blanca, y cuando la planta alcanza la superficie del agua, produce pequeñas flores blancas.

Un cultivador rápido, Pennywort brasileño alcanza rápidamente ocho pulgadas o más de altura. Es una de las plantas de acuario más fáciles de cultivar y es adecuada para muchas configuraciones de acuarios, desde configuraciones totalmente acuáticas a pantanos.

Pennywort brasileña es muy similar a otra planta de pantano, Cardamine lyrata (también conocida como berro japonés). El berro japonés tiene hojas más pequeñas, mientras que el brasileño Pennywort está creciendo más rápido y es menos exigente.

Crecimiento y propagación

El Pennywort brasileño saludable crecerá un par de pulgadas cada semana, especialmente cuando se le proporcione abundante iluminación y una gran cantidad de nitrógeno en el agua. Cuando los nutrientes y la iluminación son bajos, el crecimiento será mucho más lento. Puede propagarse fácilmente, simplemente quitando las plantas robustas.

Colocación y usos

El Pennywort brasileño es particularmente versátil, ya que se puede plantar en el sustrato o como una planta flotante. Cuando se usa como planta flotante, proporciona un escondite perfecto para los alevines jóvenes, así como un medio excelente para que crezca la infusoria. No es inusual que partes de la planta que están en la superficie del agua produzcan pequeñas flores blancas.

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También se puede plantar en el sustrato, donde produce una gran planta de tallo medio o de fondo. Si se pesa hacia abajo, se puede arrastrar sobre madera flotante u otras superficies. Cuando se usa como una planta de tallo, se ve particularmente atractiva en racimos de media docena de tallos de diferentes alturas, colocados juntos. Independientemente de cómo se siembra, la Pennywort brasileña crecerá hacia la superficie, las hojas inferiores se irán cayendo a medida que la planta crece y sombrea las hojas inferiores.

El Pennywort brasileño también se puede usar como planta de pantano en los paludarios y florecerá regularmente sobre el agua, siempre y cuando se mantenga la humedad suficiente. Otro uso interesante de esta planta se ve en los trópicos, donde se ha utilizado como una hierba medicinal.

La planta comestible también se ha utilizado como especia; Las hojas tienen un sabor picante.

Cuidado

A Pennywort brasileña le va bien en una amplia gama de durezas y temperaturas del agua, así como en la mayoría de las situaciones de iluminación. El crecimiento óptimo se produce en temperaturas más cálidas, así como en niveles de iluminación más altos. Cuando las condiciones de iluminación son bajas, crecerá mucho más lentamente.

Cuando el hierro es bajo, las hojas se vuelven amarillas en los bordes. El crecimiento general será más lento y el tamaño de las hojas será menor cuando falten nutrientes. El agua muy suave tiende a ralentizar el crecimiento, mientras que el agua más dura promueve el crecimiento exuberante. Pennywort brasileña crece mejor cuando se le proporciona agua rica en nutrientes, dióxido de carbono y altas condiciones de iluminación. Sin embargo, seguirá creciendo incluso cuando esos factores sean escasos.

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