Hemos mencionado los corales SPS y la necesidad de contar con un CRI e intensidad adecuados en el pasado. En primer lugar, la mayoría de los corales se pueden clasificar en tres categorías principales: Pedregoso (esqueletos exteriores), Suave (sin esqueleto a base de calcio), y MSF (Corto / Pequeño pólipo de piedra). Naturalmente, el mundo científico puede clasificar a estos animales hasta el «noveno» grado, pero para nuestros propósitos, estas tres categorías serán suficientes.

Cuando se trata de cómo crecen los corales, cada categoría de animal requiere sus propios requisitos de iluminación únicos, pero todos comparten un rasgo común; La fotosíntesis para sobrevivir. Así como las plantas convierten la luz del sol para producir clorofila, los animales marinos sobreviven de manera similar al convertir la energía de la luz en «alimento». En realidad, esta energía es consumida por las algas zooxantelas que producen subproductos que los corales necesitan para sobrevivir; Una relación verdaderamente simbiótica.

Cómo los cambios en los efectos de iluminación de los corales

La coloración de los pólipos y tejidos de coral está dictada por estas zooxantelas. Al diferenciar la salida espectral de la iluminación de nuestro tanque, podemos influir en el color / sombreado final de nuestros corales. ¿Cómo? Digamos que hemos estado utilizando una configuración fluorescente VHO de 5500 K a 220 vatios. Tenemos la necesidad de gastar dinero y ayudar a nuestro tanque y animales instalando un haluro metálico de 250 vatios con una lámpara de 10,000K. Aparte de la estética de la luz ondulante que muestran estas lámparas, hemos cambiado repentinamente la frecuencia de luz a la que todos los animales de nuestro sistema se han acostumbrado. Utilizamos el término «frecuencia» para describir el cambio en CRI o en la salida espectral.

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A menudo, los corales se encogerán, cerrarán sus pólipos o, de lo contrario, mostrarán su disgusto ante este repentino y drástico cambio en su fuente de energía. En realidad, son los miles de millones de algas simbióticas que retroceden, enviando ondas de choque a través de su huésped y causando este rápido cambio de apariencia. En cuestión de días, ya veces incluso horas, las zooxantelas se adaptarán a esta nueva frecuencia e intensidad cambiando sus capacidades de absorción o su color general. Así es, el color del coral es en realidad el de sus algas que se enganchan, adaptándose a los aumentos o disminuciones del ultravioleta y otros factores de la fuente de energía.

¿Alguna vez has mirado un Tridacna almeja desde la parte superior del tanque, luego baja tu mirada a una vista lateral, solo para estar decepcionado? ¿Es extraño lo apagado que parece el color de la almeja por un lado, mientras que por encima de todos esos colores ricos y vibrantes parecen gritar al cielo? Bueno, ¡esa es la zooxantela algas de la almeja, haciendo lo suyo, protegiendo los delicados tejidos de la almeja de las quemaduras solares!

Siempre que se produzca un cambio en la iluminación, y no se deje engañar, incluso si reemplaza los tubos / lámparas antiguos con la misma potencia y URI, puede crear la misma respuesta si se ha permitido que los tubos viejos se degraden más allá de su salida espectral útil, el sistema Se debe permitir que se adapte gradualmente a este gran cambio. ¿Cómo? Por lo general, reemplazamos las lámparas y los tubos justo después de que el sistema se apaga por la noche. Luego sustituyo o cambio lo viejo por nuevo y me aseguro de que a la mañana siguiente no se enciendan todas las luces al mismo tiempo, lo que permite intervalos entre pares de tipos de tubos. Si solo tiene un sistema de dos tubos, esto no es posible, pero la instalación de un circuito de atenuación como los que se encuentran en algunos balastos electrónicos hace que la tarea sea mucho más fácil de realizar.

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Recuerde que los corales y sus zooxantelas se adaptan a los cambios en su entorno de la misma manera que los humanos. Mientras que podemos proteger nuestros ojos de la luz del sol, estos animales no tienen ese lujo. Deben reaccionar como solo pueden, mediante el retroceso y un regreso lento pero gradual al comportamiento normal. Es interesante cómo no podemos hablar de iluminación sin involucrarnos en las propiedades físicas reales del coral, ¿no es así? Bueno, después de todo, ¡ES la razón principal para la iluminación!

Sobre iluminación para corales SPS

Los corales SPS (Piedra de pólipo corto / pequeño) son, con mucho, los más numerosos en la categoría de esqueleto. No profundizaremos en la fisiología u otros factores biológicos de estos corales, excepto para afirmar que, sobre todo, requieren las fuentes de luz más dinámicas.

Hasta la llegada de las lámparas de haluro relacionadas con el acuario, esta fuente de luz no estaba realmente lista para nuestro uso. La increíble intensidad de la lámpara de halogenuro metálico hace que la salida de luz correcta sea ideal para mantener estos corales delicados para establecer. Una vez que se agarran, los corales SPS pueden ser los más prolíficos de todos los de su tipo, creciendo a un ritmo enorme y provocando muchos recortes. Estos esquejes de coral, conocidos como fragmentos, se pueden propagar a través del «cultivo de corales», que es muy practicado por muchos aficionados y compañías de acuicultura comercial en la actualidad.

Naturalmente, otros factores además de las luces en sí contribuyen al éxito de cualquier coral, pero una vez que los parámetros del agua y el sistema de iluminación sean aceptables para los propios animales, tenga cuidado. 

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