La demodicosis, también llamada sarna roja o demodex, es una enfermedad de la piel causada por Demodex canis, un ácaro microscópico con forma de cigarro que es un habitante normal de la piel canina y se encuentra en la mayoría de los perros sanos. El ácaro infesta los folículos pilosos y ocasionalmente las glándulas sebáceas de la piel. Cuando está presente en cantidades excesivas, el ácaro causa demodicosis, también llamada sarna demodéctica.

Que es la sarna

La sarna es un término genérico que describe la pérdida de cabello y la afección de la piel causada por parásitos microscópicos, llamados ácaros que viven en o sobre la piel. Los ácaros son similares a los insectos pero en realidad están más estrechamente relacionados con las arañas.

Por ejemplo, la sarna canina es otro tipo de sarna de los perros. Los ácaros del oído son otro parásito que vive dentro del canal auditivo. La sarna es causada por una gran variedad de ácaros y, dependiendo de los ácaros involucrados, la enfermedad de la piel puede ser de leve a grave. Puede parecerse a algunos tipos de alergias en la piel.

Cómo los cachorros atrapan la sarna

La demodicosis no es contagiosa. Los cachorros se infectan los primeros dos o tres días después del nacimiento a través del contacto cercano con una madre infectada. En perros normales, algunos de estos ácaros pueden encontrarse en los folículos pilosos de la cara. Un sistema inmunológico normal mantiene a la población de ácaros bajo control para que no se produzcan enfermedades y el pelo del cachorro se mantenga normal.

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El ciclo de vida del ácaro se gasta por completo en el animal huésped y toma alrededor de 20 a 35 días para completarlo. Los huevos en forma de huso nacen en pequeñas larvas de seis patas, que se transforman en ninfas de ocho patas, y luego en adultos de ocho patas.

Enfermedad localizada

La demodicosis afecta típicamente a los cachorros de tres a doce meses de edad. Por lo general, es el individuo inmune comprometido que no puede detener la proliferación de ácaros el que desarrolla la enfermedad. Se producen dos formas de sarna demodéctica, localizadas y generalizadas.

La condición siempre comienza como la forma localizada, que se limita a un punto o dos en la cara y las piernas. La demodicosis localizada es bastante común en los cachorros, y generalmente es una enfermedad leve que desaparece por sí sola. Por lo general, consta de una a cinco áreas pequeñas, circulares, rojas y escamosas de pérdida de cabello alrededor de los ojos y los labios, o en las patas delanteras. Las lesiones pueden o no picar.

En la mayoría de los casos, la forma localizada se resuelve a medida que el sistema inmunológico del perro madura y pone a los insectos bajo control y rara vez se repite. Una enfermedad de inicio en adultos se considera rara, y cuando ocurre, generalmente es el resultado de una inmunidad comprometida asociada con otras enfermedades sistémicas como la enfermedad de Cushing o el cáncer.

Enfermedad generalizada

Cuando la forma localizada se propaga, involucrando grandes áreas del cuerpo con enfermedad severa, se denomina demodicosis generalizada. La demodicosis generalizada se considera poco frecuente.

Nuevamente, son los jóvenes los más afectados por la demodicosis generalizada, generalmente antes de los 18 meses de edad. Tales perros pueden tener un defecto genético en su sistema inmunológico.

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Cualquier perro puede desarrollar la enfermedad, pero una predisposición hereditaria parece aumentar la incidencia de la enfermedad en el sabueso de Afganistán, American Staffordshire Terrier, Boston Terrier, Boxer, Chihuahua, Sharpei chino, Collie, Dálmata, Doberman Pinscher, Bulldog Inglés, Perro de pastor alemán, gran danés, perro pastor inglés antiguo, Pit Bull Terrier y Pug.

La demodicosis generalizada es una enfermedad grave caracterizada por la pérdida masiva de cabello en parches o generalizada y la inflamación de la piel, a menudo complicada por una infección bacteriana que puede causar hinchazón en los pies. Los ácaros (todas las etapas) también se pueden encontrar en los ganglios linfáticos, la pared intestinal, la sangre, el bazo, el hígado, el riñón, la vejiga, el pulmón, la orina y las heces. La piel es roja, crujiente y cálida, y tiene muchas pústulas. Sangra fácilmente, se vuelve muy sensible y tiene un fuerte olor a «mousy» debido a una infección bacteriana en la piel. La condición en última instancia puede matar al cachorro.

Diagnóstico y tratamiento de la demodicosis

El diagnóstico se basa en los signos de la enfermedad y en la detección del parásito en raspados o biopsias de la piel. Ocasionalmente, el tratamiento no es necesario para la demodicosis localizada, que puede desaparecer por sí sola.

Sin embargo, la demodicosis generalizada requiere una terapia agresiva. Por lo general, el cachorro se afeita para ofrecer un mejor acceso a la piel y se le da inmersiones semanales o cada dos semanas en todo el cuerpo con una preparación miticida prescrita por el veterinario. Sin embargo, algunos cachorros y razas son sensibles a estas preparaciones y pueden sufrir efectos secundarios como somnolencia, vómitos, letargo y comportamiento de ebriedad. Use tales productos solo con supervisión veterinaria.

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La terapia con antibióticos es necesaria para combatir infecciones secundarias. Los baños repetidos con champús exfoliantes, como los que contienen peróxido de benzoilo, son útiles.

Desafortunadamente, los perros que sufren de demodicosis generalizada tienen un pronóstico precavido y es posible que nunca logren una cura. La eutanasia es a veces la opción más amable. Debido a los posibles componentes hereditarios involucrados en esta enfermedad, los perros que han sufrido demodicosis generalizada no deben ser criados.