Salud y bienestar del gatoDermatitis atópica en gatos

Dermatitis atópica en gatos

Los gatos pueden tener alergias al igual que los humanos. Sin embargo, a diferencia de las alergias en las personas, un gato que padece alergias inhaladas o ingeridas presentará signos de picazón, como rascarse, masticar y morder. Una de esas condiciones alérgicas se llama dermatitis atópica felina.

¿Qué es la dermatitis atópica felina?

La dermatitis atópica felina, a veces llamada atopia felina o dermatitis alérgica no alimentaria no pulgas, es una afección alérgica común que se observa en los gatos. De hecho, la dermatitis atópica felina es la segunda alergia más comúnmente diagnosticada en gatos, detrás de la dermatitis alérgica por pulgas. La dermatitis atópica felina ocurre cuando inhalan un alérgeno, como polen, esporas de moho y partículas de polvo, o ingieren un alérgeno, como carne de res, pollo, pescado o incluso lácteos. Dado que los alérgenos se pueden inhalar o ingerir, la dermatitis atópica felina puede ser estacional o no estacional. Los brotes estacionales pueden ser indicativos de un alérgeno inhalado, mientras que los no estacionales pueden ser indicativos de un alérgeno ingerido, pero no siempre es así. La mayoría de los gatos con dermatitis atópica felina se diagnostican en la edad adulta temprana, ya que es cuando se desarrollan la mayoría de las alergias en los gatos.

Síntomas de la dermatitis atópica felina

  • Rascarse la cabeza y / o el cuello
  • Pérdida de cabello en las patas delanteras por exceso de aseo
  • Costras en la cara, las patas delanteras y / o las axilas
  • Manchas rojas y con costras en la cara, las orejas, las patas delanteras y / o las axilas

Un gato que sufre de dermatitis atópica felina puede masticar, lamer o rascarse por todas partes. Sin embargo, en general, las patas, la cara, las orejas, la axila (o áreas de las axilas) y la parte delantera de las piernas son las más afectadas. Esto contrasta con la dermatitis alérgica por pulgas antes mencionada, que hace que los gatos se mastiquen y se laman la cola, la rabadilla, la ingle y el área de los muslos. Por supuesto, es muy posible que un gato con dermatitis atópica felina también sufra de dermatitis alérgica por pulgas, por lo que es posible que vea manchas de costras y pérdida de cabello en ambas áreas.

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Desafortunadamente, como ocurre con las alergias en las personas, no entendemos completamente por qué los gatos padecen alergias. Sin embargo, podemos determinar a qué son alérgicos y eso en realidad puede ayudar con el tratamiento.

Tratamiento y prevención

El primer paso para tratar la dermatitis atópica felina es tratar las infecciones cutáneas inmediatas de su gato. Estas infecciones son secundarias a que se rascan y muerden. Su veterinario querrá tomar algunas muestras de citología, la mayoría de las veces se obtienen simplemente frotando un trozo de cinta adhesiva sobre una lesión, para determinar si una mancha con costra tiene una bacteria, una levadura o ambas. Las infecciones bacterianas de la piel se tratan con antibióticos, mientras que las infecciones por hongos se tratan con medicamentos antimicóticos.

Para ayudar a aliviar inmediatamente la picazón de su gato, su veterinario puede inyectarle un corticosteroide. Los corticosteroides pueden ser muy efectivos para mantener a raya la picazón y la inflamación, pero no están exentos de inconvenientes. Tienen efectos secundarios con el uso tanto a corto como a largo plazo. Pueden hacer que su gato experimente un aumento del apetito, la sed y la micción a corto plazo, por lo que es posible que se encuentre limpiando la caja de arena con más frecuencia y que su gato pida comida con más frecuencia. El uso prolongado puede provocar daños en los órganos. Su veterinario puede ayudar a determinar si los corticosteroides son apropiados para su gato. También pueden ayudarlo a encontrar la dosis efectiva más baja de corticosteroides para su gato y querrán monitorear los análisis de sangre de su gato para verificar si hay cambios en la función de los órganos.

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El tratamiento a largo plazo más eficaz de la dermatitis atópica felina consiste en determinar a qué es alérgico su gato. En el caso de alérgenos en el aire, se puede analizar la sangre de su gato para detectar posibles alergias ambientales. Esto implica una simple extracción de sangre de su gato que su veterinario luego envía a un laboratorio externo. Una vez que se determina a qué en su entorno es alérgico su gato, el laboratorio puede crear gotas de inmunoterapia que puede administrar a su gato por vía oral para ayudar a fortalecer su sistema inmunológico.

Algunos laboratorios también pueden analizar la sangre de su gato para detectar alergias alimentarias, pero un análisis de sangre para alérgenos alimentarios es menos confiable que algo llamado prueba alimentaria. Una prueba de alimentos implica someter a su gato a una dieta hidrolizada recetada, que ayuda a determinar a qué proteína es alérgico su gato (ya que los gatos son más propensos a ser alérgicos a las proteínas que a los cereales). Hidrolizado es solo una forma elegante de decir que la fuente de proteína se descompone en sus aminoácidos individuales, por lo que el sistema inmunológico de su gato no podrá saber si la proteína es de ave, res o pescado. Su gato deberá ser alimentado con esta dieta exclusivamente durante 8 a 12 semanas mientras espera para ver si sus síntomas se resuelven. Esto significa que no hay otros alimentos o golosinas. Si los síntomas de su gato se resuelven mientras toma el alimento recetado, lo más probable es que sus alergias se deban a una alergia alimentaria. Si se determina que su gato tiene una alergia alimentaria, se recomienda mantenerlo con el alimento hidrolizado de por vida para prevenir los brotes de alergia.

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Desafortunadamente, no existe una prevención actual para el desarrollo de la dermatitis atópica felina. Sin embargo, reconocer los síntomas y mantenerse al día con los brotes de su gato puede ayudar a que su gato se sienta lo más cómodo posible cuando sus alergias lo molestan.

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