El magnífico caballo Shire es mejor conocido por su altura y fuerza, con registros por ser el caballo más fuerte y más grande del mundo. En los días previos a que la maquinaria se convirtiera en el caballo de batalla de la agricultura y la industria, la Comarca era bien conocida por su inmenso poder de tracción. Ahora que ya no se requieren los caballos de fuerza de los caballos de tiro, la Comarca ha aterrizado en las listas de razas de ganado en peligro de extinción en los EE. UU., EE. UU. Y Canadá. De hecho, se estima que menos de 100 caballos Shire permanecen en Canadá, y la raza está en la lista crítica de la American Livestock Breeds Conservancy.

Historia y orígenes de Shire Horse

Los condados llevan el nombre de los condados del campo donde se desarrolló la raza. Se cree ampliamente que el «Gran Caballo» británico, que se usó en la batalla, fue el antepasado de la Comarca. Se cree que los descendientes del Gran Caballo se cruzaron con los frisones y otras razas y se desarrollaron como el Antiguo Caballo Negro Inglés. El Packington Blind Horse, un semental que vivió a finales de la década de 1170, es considerado como un padre fundador de la raza Shire. La Shire Horse Society, llamada por primera vez la English Horse Horse Society, se formó en 1878.

La Comarca fue llevada a los Estados Unidos alrededor de 1853, pero nunca alcanzó mucha popularidad. En cambio, los condados se utilizaron principalmente para criar un mayor tamaño en el stock de caballos de granja más pequeños.

Tipo de cuerpo

Confundir el caballo Shire con el Clydesdale sería fácil. La cabeza es más larga y de perfil más angosto que la de Clydesdale, sin embargo, con un pómulo más pequeño. La nariz es ligeramente romana. El cuello es largo y arqueado, con un conjunto elevado. La espalda es corta, y los hombros y el pecho son potentes y musculosos. Los cuartos traseros no son tan voluminosos como los de un Clydesdale, pero son poderosos y musculosos. En general, el caballo Shire tiene una presencia dominante y poderosa, el tipo de majestuoso y musculoso corcel que te imaginas en una pintura medieval.

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Talla de caballo y vida útil

El caballo Shire es el más alto de todas las razas de caballos, con una altura promedio de 17.1 manos. El estándar de la raza requiere que los individuos tengan al menos 16.2 manos altas, y los sementales pueden tener hasta 17.2 manos altas. Durante muchos años, hasta su muerte en 2001, un casamiento de la Shire llamado Goliat fue el Libro Guinness de los Récords Mundiales Registro para el caballo más alto del mundo. Se mantuvo a más de 19 manos de altura. El caballo más grande del mundo de todos los tiempos podría haber sido una comarca llamada Mammoth, nacida en 1848. Tenía 21,2 manos de alto y pesaba aproximadamente 3,300 libras.

En promedio, el caballo Shire vive alrededor de 28 años.

Usos

El caballo Shire fue utilizado extensivamente para jalar carritos de cerveza de las cervecerías a las casas públicas. Antes de la Primera Guerra Mundial, estos gentiles gigantes solían servir como caballos de granja, arrastrando carros y trabajando campos agrícolas. Cuando el carbón era una fuente importante de calor y luz, los Shires eran empleados para jalar enormes vagones de carbón en las carreteras en mal estado.

Hoy en día, la Comarca todavía es popular para jalar vehículos como vagones de turismo, y muchos jinetes disfrutan montando la raza suave por placer. Son una alternativa ecológica a los tractores en fincas pequeñas y aún se utilizan en las operaciones de tala. Por último, pero quizás lo más visible, son una herramienta de promoción popular para los cerveceros modernos, algunos de los cuales vuelven a realizar entregas a caballo y en carro.

Color y marcas

Los caballos Shire vienen en negro, rojo, gris y castaño o acedera, aunque el estándar de la raza U.K. no permite los colores castaños. Del mismo modo, de acuerdo con el estándar de la raza estadounidense, «no son deseables los roanes y las marcas blancas excesivas». 

Características únicas del caballo de Shire

Las características más sobresalientes del caballo Shire, por supuesto, son su imponente altura y extrema fuerza, rasgos documentados tanto en libros de registro como en anécdotas. Por ejemplo, un par de Shires en la década de 1920 sacó una carga de más de 45 toneladas. Sin embargo, el peso exacto de la carga no se pudo determinar porque el peso excedía la capacidad de la báscula.

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Aunque el tamaño de la Comarca puede ser intimidante, la raza es bien conocida por su temperamento tolerante. Este caballo no se asusta fácilmente.

Al igual que Clydesdales, los caballos Shire tienen plumas distintivas (largos mechones de pelo) debajo de las rodillas y los corvejones. Este plumaje debe ser fino, sedoso y no demasiado grueso. Los cascos son masivos, de acuerdo con el tamaño del cuerpo que deben llevar.

Sus temperamentos son notables, también. Son altos y orgullosos, pero deleitan a los humanos con su actitud amistosa y pacífica.

Campeones y famosos Shire Horses

El caballo más alto de Gran Bretaña es Duke, una comadre que, desde 2008, tenía una altura real de 19,3 manos (aproximadamente 6 pies y 5 pulgadas), pesaba lo mismo que un automóvil y seguía creciendo. Come aproximadamente cuatro veces la cantidad que consumen los caballos de tamaño promedio y vive en un establo que fue construido especialmente para él (no puede caber en establos de tamaño estándar). Sus mantas y otros accesorios son, por necesidad, hechos a medida. Sin embargo, a pesar de su tamaño, sus cuidadores dicen que es «tan suave como un cordero» y está muy unido a un pony Shetland que vive en la misma granja.

Uno de los Shires más famosos fue el majestuoso Goliat, quien murió en 2001. Medido a más de 19.5 manos, fue el caballo más alto de Gran Bretaña en ese momento y, durante ocho años, fue incluido en «El Libro Guinness del Mundo Archivos.» De hecho, la publicación lo reconoció en 2000 como el caballo vivo más alto del mundo. Un hermoso caballo negro conocido por su carácter, fue miembro de un equipo de exhibición de caballos propiedad de la cervecería Young and Co.

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¿Es el caballo Shire adecuado para usted?

Los condados pueden ser grandes, pero son muy tranquilos. Aunque los pilotos principiantes pueden necesitar un impulso para subir a bordo, pueden estar razonablemente seguros de un buen paseo. Los shires rara vez se mueven hacia atrás o hacia abajo, y no se asustan fácilmente. Toleran ruidos fuertes, vehículos, niños, agua, cuernos, truenos e incluso otros animales como perros con aplomo y uniformidad. Están ansiosos por complacer, por lo que son fáciles de entrenar. Esta naturaleza tranquila probablemente surgió del propósito original de la raza: llevar a los hombres con armadura pesada a situaciones de batalla ruidosas y peligrosas sin inmutarse. 

Unas palabras acerca del aseo personal: la belleza de los tobillos requiere un cepillado y limpieza regulares para evitar una infección bacteriana que cause costras dolorosas y crujientes. Comúnmente conocida como «intoxicación por rocío», «fiebre del lodo» y «rasguños», esta afección se puede evitar manteniendo su Shire seca y tratando cualquier síntoma de infección rápidamente con antibióticos. En la parte superior, es probable que necesites un taburete resistente para llegar lo suficientemente alto como para preparar a tu caballo Shire por completo. Una selección de cascos te ayudará a extraer escombros y piedras de los cascos muy grandes de tu caballo.

Una Comarca es una raza bastante costosa de mantener, por varias razones. Debido a su gran tamaño, requiere más alimento que otras razas. Algunos veterinarios recomiendan dietas ricas en grasas para prevenir una afección que es común en los condados, que causa calambres en los cuartos de las patas traseras. Normalmente, los propietarios deben comprar tachuelas hechas a medida; El equipo producido en serie simplemente no encaja. Por último, estos caballos pueden obtener precios premium debido a su relativa rareza.

En general, sin embargo, la Comarca es una raza genial y robusta, ideal para cualquier persona con el tiempo y los medios para alimentarla, alojarla y prepararla.

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