El virus del herpes felino es una enfermedad muy común en los gatos. Aunque nunca es realmente curable una vez contraído, generalmente se puede manejar bien con el tratamiento adecuado y hay pasos que puede tomar para prevenir la propagación de partículas virales.

¿Qué es el virus del herpes felino?

A veces llamado rinotraqueatitis viral felina (FVR), el virus del herpes felino es una de las principales causas de enfermedades de las vías respiratorias superiores y conjuntivitis en los gatos. Es causada por el virus del herpes felino tipo 1 (FHV-1) y los gatos se infectan por contacto directo con el virus. Las partículas virales se eliminarán a través de la saliva de su gato, así como las secreciones nasales u oculares.

Cualquier gato puede infectarse con el virus del herpes felino, pero los gatos jóvenes y los gatitos y los que ya luchan contra una enfermedad crónica pueden ser más susceptibles. El virus del herpes felino también puede transmitirse de madre a gatito.

La buena noticia es que el virus no sobrevive mucho tiempo en el medio ambiente y también se puede eliminar fácilmente con buenas prácticas de limpieza. Una vez que las secreciones están secas, la ropa de cama, los tazones, los juguetes o las cajas de arena compartidos ya no se consideran infecciosos.

Síntomas del virus del herpes felino en gatos

  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Congestión nasal
  • Conjuntivitis
  • Secreción ocular

Los gatos que se infectan con el virus del herpes felino generalmente comenzarán a mostrar síntomas de una infección de las vías respiratorias superiores.

La secreción nasal y ocular puede variar desde algo transparente y acuoso hasta algo de color amarillo verdoso y espeso. En casos graves, la córnea de su gato puede inflamarse tanto (una afección conocida como queratitis) que su gato puede desarrollar cicatrices en la córnea o ojo seco crónico (una afección conocida como queratoconjuntivitis seca).

Lee mas  Enfermedad vestibular en gatos

Los síntomas suelen surgir de dos a cinco días después de la infección. Una vez que su gato comienza a mostrar síntomas del virus, puede permanecer infectado activamente durante 10 a 20 días. Durante este tiempo serán infecciosos para otros gatos.

Todos los gatos infectados con el virus del herpes felino se convertirán en portadores del virus. La mayoría de los gatos se convertirán en portadores latentes. Esto significa que las formas inactivas del virus sobrevivirán en el cuerpo de su gato. Durante este período de latencia, su gato no se considera infeccioso, pero si su gato se enferma o si está pasando por un período de estrés, el virus puede reactivarse. Si esto sucede, su gato volverá a ser infeccioso y puede volverse sintomático.

Diagnóstico del virus del herpes felino

Aunque es una de las causas más comunes de enfermedad de las vías respiratorias superiores en los gatos, el virus del herpes felino no es lo único que puede causar signos de las vías respiratorias superiores en su gato. Sin embargo, existen diferencias sutiles y el veterinario se centrará en un diagnóstico de virus del herpes felino en función de los síntomas, el historial y el examen físico de su gato.

Su veterinario puede realizar una prueba llamada tinción de fluoresceína para detectar una úlcera corneal causada por queratitis grave. También pueden realizar una prueba de lágrimas de Schirmer para ver si la producción de lágrimas de su gato es anormalmente baja.

Si desea un diagnóstico definitivo del virus del herpes felino, su veterinario deberá tomar muestras de la secreción ocular, la secreción nasal y / o la parte posterior de la garganta de su gato. Estos hisopos se enviarán a un laboratorio donde se someterán a una prueba especializada llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Esta prueba permite amplificar las partículas virales y, por tanto, aislarlas e identificarlas. Sin embargo, si su gato no está en una etapa activa de infección, no se desprenderán partículas virales y esta prueba de PCR no será concluyente.

Lee mas  Los mejores alimentos para gatos diabéticos y consejos sobre la alimentación

Tratamiento del virus del herpes felino

Los gatos con un brote activo del virus del herpes serán tratados sintomáticamente. El tratamiento más común es un ungüento o gotas tópicas para los ojos de tu gato. Su veterinario también le recomendará que inicie a su gato con el suplemento L-lisina. Este es un aminoácido que trabaja para estimular el sistema inmunológico de su gato y es algo que su gato puede tomar con seguridad a largo plazo. Existen medicamentos antivirales, pero pueden ser perjudiciales para las enzimas hepáticas y renales de su gato, por lo que no se recetan con tanta frecuencia.

El virus del herpes felino es bastante común en los gatos, pero eso no significa que no puedas tener un gato con herpes positivo viviendo con gatos con herpes negativo. Además, con el tratamiento adecuado, un gato con herpes positivo aún puede tener una vida larga y saludable.

Cómo prevenir el virus del herpes felino

Las buenas prácticas de higiene son la mejor defensa contra este virus. Toda la ropa de cama y las mantas deben lavarse con detergente y agua tibia. Los tazones, juguetes y cajas de arena compartidos también deben limpiarse con agua tibia y jabón.

También debe asegurarse de lavarse las manos adecuadamente con agua tibia y jabón después de manipular a un gato con el virus del herpes felino.

Si tiene preguntas o inquietudes sobre el riesgo de que su gato contraiga el virus del herpes felino, hable con su veterinario.

Artículo anteriorLos pros y los contras de mezclar comida para perros húmeda y seca
Artículo siguienteClamidia en los gatos