Para los dueños de gatos experimentados, nada es tan aterrador como que le digan a su gato que necesita ser anestesiado para un procedimiento. La anestesia, definida como una «pérdida de sensación o sensación», se usa comúnmente en las prácticas veterinarias y proporciona una herramienta esencial para procedimientos quirúrgicos u otros procedimientos dolorosos.

Ciertamente, nadie esperaría que su gato estuviera esterilizado o castrado sin anestesia. Por lo tanto, una mejor comprensión de algunos de los tipos de anestésicos y analgésicos (analgésicos) de uso común, cómo funcionan y sus posibles inconvenientes, nos ayudará a tomar las mejores decisiones cuando se trata de sedar a nuestros gatos.

Sedación Preaestética

Los gatos generalmente reciben sedantes o tranquilizantes antes de la inducción de la anestesia, o como un primer paso para la inducción. Estos medicamentos sedan y calman al animal para la introducción de la máscara o el tubo traqueal requerido para una anestesia por inhalación. También permiten una menor cantidad de anestesia general, ayudan a minimizar los vómitos y fomentan un período de recuperación más rápido. Los medicamentos sedantes generalmente se administran por inyección, en su mayor parte por vía intravenosa, aunque la ketamina se puede administrar por vía intramuscular. Los anestésicos inyectables se usan a menudo para procedimientos relativamente rápidos, como las cesáreas o la esterilización / castración.

Los agentes anestésicos inyectables se dividen en tres grupos principales: barbitúricos, anestésicos disociativos (DA) e hipnóticos no barbbitúricos. La acepromazina, el sedante más utilizado, se usa junto con un analgésico, como la petidina o la buprenorfina, para proporcionar una sedación confiable.

El propofol (un hipnótico no barbitúrico), es el «inyectable de elección» para ciertos procedimientos veterinarios, ya que es de acción rápida, ofrece un período de recuperación rápido y rara vez induce efectos secundarios de los medicamentos. La dosis para el propofol, como para todos los medicamentos con licencia, está regida por la FDA. Sin embargo, el propofol está contraindicado para gatos con ciertas enfermedades hepáticas, ya que se metaboliza principalmente a través del hígado.

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La ketamina (DA) se ha utilizado ampliamente como un fármaco preanestésico, y en combinación con otros fármacos, como la Acepromazina, como anestesia total para algunos procedimientos. Generalmente se considera seguro, aunque algunas personas creen que ciertas razas de gatos o perros pueden estar en riesgo con su uso. La ketamina es no narcótica y no barbururada, pero es interesante, es un alucinógeno y es utilizada por algunas personas como una droga recreativa para ese propósito. La ketamina está contraindicada en gatos que padecen una enfermedad renal (riñón) o lipidosis hepática (una afección hepática), y ciertas otras afecciones.

Anestesia inhalante

El isofluorano revolucionó la anestesia veterinaria debido a su seguridad (especialmente en pacientes mayores o comprometidos), la rápida recuperación del paciente después de la cirugía y porque no es probable que induzca ni exacerbe las arritmias cardíacas. El isofluorano perdió su patente, por lo que se está volviendo menos costoso que los inhalantes más nuevos, y aún se considera el anestésico de elección en medicina veterinaria para animales preñados (incluidas las cesáreas) y para animales con problemas cardíacos. 

Se ha dicho que no existe el anestésico perfecto y que siempre existe un riesgo potencial con cualquiera de ellos.

Por lo tanto, nos corresponde hacer nuestra tarea antes de permitir cualquier procedimiento que requiera anestesia e insistir en un examen de sangre preanestésico. Esta precaución no es una garantía de ninguna manera (por ejemplo, la cardiomiopatía no aparecerá en un panel de sangre), pero puede ayudar a su veterinario a determinar cuál es el mejor anestésico o la combinación de anestésicos para su gato. Ciertas condiciones pueden no obviar la necesidad de anestesia, pero se pueden agregar otras precauciones, como la monitorización del corazón y / o la asistencia con oxígeno, para mayor seguridad.

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Peligros potenciales por nombre de medicamento

Esta lista no tiene la intención de inculcar el miedo ni de causarle una microgestión a su veterinario. En su lugar, utilícelo como guía para hacer preguntas. Su veterinario estará encantado de tranquilizarle sobre el tipo de anestesia (s) que intentará utilizar y por qué.

  • Barbitúricos (tiopental, tiamilal, metohexital):
    Este medicamento tiene potencial para la depresión respiratoria con dosis excesivas. La recuperación anestésica prolongada también puede ser un problema cuando se usan barbitúricos en animales más viejos, animales obesos (que a menudo requieren una dosis más alta) u otros animales con función hepática y renal comprometida, lo que disminuye el metabolismo de los fármacos.
  • Ketamina: Este anestésico tiene el potencial de una función cardíaca deprimida, una función respiratoria comprometida, incluida la apnea (insuficiencia respiratoria y / o edema pulmonar súbito o líquido en los pulmones) para gatos con enfermedad cardíaca o debilitamiento severo.
  • Propofol (vendido como PropoFlo, Rapinovet y Dipravan): Este medicamento puede causar apnea cuando se induce rápidamente, y la sobredosis puede causar un paro cardíaco, sin embargo, generalmente hay efectos mínimos en el sistema cardiovascular.
  • Acepromazina: Debido a que no es un analgésico, la acepromazina se usa generalmente junto con otro sedante. Está contraindicado en animales con lesiones del SNC (sistema nervioso central) y, en ocasiones, puede causar hipotermia.
  • Halotano (Inhalante): este medicamento puede causar depresión cardiopulmonar y riesgo de hipotermia maligna en algunas razas / cepas.
  • Isoflurano (Inhalante): este medicamento puede provocar depresión respiratoria y cardiovascular.