InicioMascotas PequeñasHámsters¿Es un hámster la mascota adecuada para ti?

¿Es un hámster la mascota adecuada para ti?

¿Quién no se deja cautivar por los ojos grandes y brillantes, la apariencia esponjosa y los dedos pequeños de un hámster? No es de extrañar que el hámster sea una mascota roedor pequeña popular y muy querida. Sin embargo, existen algunos conceptos erróneos y, a menudo, hechos desconocidos sobre los hámsters que debes considerar antes de ir a la tienda de mascotas para elegir uno. Tener en cuenta estas cosas importantes te ayudará a decidir si un hámster es la mascota adecuada para ti.

Nivel de actividad

Una cosa importante a considerar acerca de los hámsteres es que son nocturnos. Muchas personas se imaginan a una pequeña criatura activa corriendo alrededor de su rueda de hámster y haciéndoles compañía durante todo el día.

En realidad, el día es generalmente la hora de la siesta. Por supuesto, seguirás viendo a tu hámster a lo largo del día, pero no es cuando esté más activo.

Si tienes el sueño ligero, es posible que desees considerar en qué lugar de la casa mantendrás a tu hámster para que las sesiones de juego nocturnas no te mantengan despierto.

Si eres un noctámbulo, estos pequeños son perfectos compañeros nocturnos.

Requisitos de jaula y espacio

Aunque los hámsteres jóvenes se ven comúnmente en grupos en las tiendas de mascotas, la mayoría de los hámsteres maduros son territoriales y requieren su propia jaula. Si tiene una hembra de hámster que da a luz, es extremadamente importante que le dé a ella y a sus crías un espacio separado y tranquilo. Una madre de hámster estresada o perturbada puede matar o comerse a sus bebés.

Ciertas especies, como algunos hámsteres enanos, pueden vivir juntas siempre que se introduzcan adecuadamente.

La jaula también debe tener el tamaño suficiente para permitir áreas separadas para dormir, hacer ejercicio, alimentarse y para ir al baño.

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Requisitos de limpieza

Mantener limpia la jaula de tu hámster es importante tanto para ti como para la salud de tu hámster. Sin embargo, no querrás limpiarlo con tanta frecuencia que moleste a tu nuevo amigo.

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Se recomienda limpiar la jaula semanalmente. Asegúrese de usar siempre guantes y lavarse bien las manos después para evitar cualquier enfermedad que pueda contraer de su hámster.

Otras tareas de limpieza incluyen mantener limpia el área del baño de su hámster y limpiar los platos o botellas de comida y agua. Es mejor limpiar el área del baño de tu hámster diariamente, mientras que los platos y biberones de comida y agua se hacen mejor durante la limpieza semanal. Retire la ropa de cama sucia y reemplácela con ropa de cama nueva según sea necesario.

Todos de vez en cuando, desarmar la jaula por completo y limpiarla con agua y jabón ayudará a mantener el recinto limpio y libre de olores.

Suministros y costo

Aunque el precio de comprar un hámster en sí es relativamente pequeño, el costo de tener un hámster no se detiene ahí. Al calcular los costos, asegúrese de considerar todos los suministros y elementos necesarios para albergar y cuidar adecuadamente a un hámster feliz.

Estos incluyen, entre otros, una jaula, material de cama, área de anidación, rueda de ejercicio, túneles y juguetes, botella de agua, plato de comida, comida y golosinas.

Si su hámster alguna vez se enferma o tiene problemas de salud, también deberá considerar el potencial de los costos de la factura del veterinario. Condiciones como cola húmeda, infecciones respiratorias, diarrea y abscesos pueden requerir la atención de un veterinario.

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Niños y hámsteres

Aunque a menudo se lo considera una mascota perfecta para los niños pequeños, su pequeño tamaño y sus lindas características no significan necesariamente que esto sea cierto. Los niños a menudo tienen el potencial de apretar, dejar caer o asustar a estas frágiles criaturas. Esto puede llevar a un hámster asustado, y los hámsteres nerviosos o asustados pueden morder. Siempre es mejor tener la supervisión de un adulto cada vez que un niño está jugando con un hámster y presentarlo de manera gradual y positiva al manejo suave.

Otra cosa a considerar es la naturaleza nocturna del hámster. Muchos niños quieren un amigo peludo con quien jugar después de la escuela, pero este suele ser el momento para dormir de un hámster. Despertar al hámster de su siesta podría hacer que se sienta malhumorado, asustado o inseguro con su entorno.

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Además de las razones anteriores, los hámsters son criaturas pequeñas y rápidas y tienen el potencial de perderse. Un hámster que huye puede meterse en problemas o sufrir daños si se queda atascado debajo de los muebles, muerde cables o se lesiona por otras mascotas.

Evite esta posibilidad proporcionando una bola de hámster para que su mascota se acerque. No solo mantendrá a su hámster a salvo, ¡sino que le proporcionará una forma divertida de quemar algo de energía!

Enfermedades y problemas de salud

Los hámsteres pueden ser portadores de diferentes enfermedades y virus, como la salmonela y la coriomeningitis linfocítica. Ambos se pueden transferir a los humanos.

La salmonela causa períodos intensos de enfermedad y malestar gastrointestinal. La coriomeningitis linfocítica, aunque es poco común, puede causar síntomas similares a los de la gripe y puede ser una preocupación grave para quienes tienen el sistema inmunológico comprometido o para las mujeres embarazadas. Esta enfermedad también puede transmitirse al feto y causar problemas graves.

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La mejor manera de protegerse para no enfermarse es asegurarse de lavarse las manos después de manipular a su hámster o al realizar tareas de rutina como alimentar o limpiar la jaula. Esto definitivamente también debería enfatizarse con los niños. Y aunque seguramente amarás a tu mascota de bolsillo peluda, no beses a tu hámster.

De acuerdo con las instrucciones de los CDC para evitar la transferencia de salmonela de los roedores, debe evitar lavar los tazones de comida y agua, los juguetes o la jaula de su hámster en un área utilizada para la preparación de alimentos. En su lugar, lave estos artículos en un fregadero, lavadero, al aire libre, etc.

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Esperanza de vida

Los hámsters suelen vivir solo unos dos años. Una esperanza de vida tan breve tiene su lado positivo, ya que esto hace que el compromiso de cuidarlos sea más corto que algo como un perro o un gato. Sin embargo, con una esperanza de vida tan corta, no tendrás a tu amigo peludo por mucho tiempo. El dolor de perder una mascota tan rápido es definitivamente algo a tener en cuenta antes de decidir agregar un hámster a su hogar.

Los hámsteres son compañeros maravillosos y entretenidos, pero es posible que no sean adecuados para todas las situaciones. Tener en cuenta sus niveles de actividad, los requisitos de limpieza y jaula, la esperanza de vida y los problemas potenciales puede ayudarlo a determinar si agregar un hámster a la familia será la decisión correcta.

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Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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