La fiebre manchada de las Montañas Rocosas (RMSF) es una enfermedad grave que puede afectar a perros de todas las edades, tamaños y razas. Se propaga a través de las picaduras de garrapatas, esta infección causa una variedad de síntomas en los perros y se observa en todo el país. Los dueños de perros deben saber cómo reconocer no solo esta enfermedad sino también cómo prevenirla.

¿Qué es la fiebre manchada de las Montañas Rocosas en los perros?

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas es llevada por una garrapata y se transmite a las personas y a los perros cuando son picados. La garrapata necesita alimentarse de un perro durante varias horas antes de que la bacteria pueda transmitirse, pero cuando lo hace, la bacteria viaja al torrente sanguíneo y se reproduce en las células de los vasos sanguíneos. Esto causa problemas con el flujo sanguíneo porque los vasos sanguíneos se inflaman y se contraen. En los humanos, esta infección también se conoce como Rickettsiosis por fiebre manchada, pero este nombre también incluye infecciones de Rickettsia parkeri, Costa del Pacífico fiebre por garrapatas y rickettsialpox.

Señales de fiebre de las montañas rocosas en perros

Señales de fiebre de las montañas rocosas en perros

  • Fiebre
  • Disminucion del apetito
  • Tos
  • Vómitos
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón de las piernas
  • Hinchazón de la cara
  • Letargo

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas puede ser difícil de diagnosticar únicamente con los síntomas. Los signos de RMSF pueden variar mucho desde síntomas gastrointestinales como vómitos y diarrea hasta hinchazón facial y dolor en las articulaciones. Un aumento de la temperatura corporal, la tos, una disminución del apetito e incluso el dolor abdominal pueden ser síntomas de RMSF. A menudo, los perros con esta enfermedad transmitida por garrapatas también informan dolor muscular, letargo y piernas hinchadas, pero no todos los perros tienen todos los síntomas. Debido a esta variedad de síntomas, hace que sea difícil diferenciar los signos de RMSF de varios otros tipos de infecciones o dolencias.

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Causas de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas en perros

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas es una rickettsiosis o infección bacteriana intracelular causada por la bacteria Rickettsia rickettsii. Se propaga a través de las picaduras de varios tipos diferentes de garrapatas. La garrapata del perro estadounidense (Dermacentor variablis) es la causa más común de esta infección, pero la garrapata de las Montañas Rocosas (Dermacentor andersoni) y la garrapata del perro marrón (Rhipicephalus sanguineus) también puede transmitir esta enfermedad.

Diagnóstico de fiebre de las montañas rocosas en perros

Un veterinario realiza un examen físico completo después de que se exhiben los síntomas de RMSF. Si se sospecha RMSF, se recomendarán análisis de sangre y potencialmente un análisis de orina y radiografías. El análisis de sangre analizará los glóbulos rojos y blancos, las plaquetas y la función de los órganos. También se puede realizar una prueba especial de dos partes llamada Ensayo de inmunofluorescencia indirecta (IFA).

Si un perro tiene fiebre manchada de las Montañas Rocosas, el conteo sanguíneo completo (CBC) puede mostrar niveles bajos de plaquetas y glóbulos rojos, niveles anormales de glóbulos blancos dependiendo de la etapa de la infección. Las pruebas de función orgánica pueden mostrar niveles bajos de proteína junto con valores anormales de calcio, electrolitos, hígado o riñón.

Tratamiento de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas en perros

Dado que la fiebre manchada de las Montañas Rocosas es causada por una bacteria, se usan antibióticos para tratar esta enfermedad. Por lo general, se usa un curso de antibióticos de tres semanas para combatir esta infección grave. También se pueden recomendar los probióticos para ayudar a mantener las bacterias buenas en el intestino y el sistema inmunitario durante, y durante al menos una semana después, los antibióticos. Si no se trata, puede ser mortal.

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Cómo prevenir la fiebre manchada de las montañas rocosas en perros

Las garrapatas son portadoras de esta enfermedad, por lo que para evitar que un perro contraiga RMSF, lo mejor que puede hacer un dueño de un perro es mantener a su perro alejado de las áreas infestadas de garrapatas y usar un preventivo de garrapatas. Es probable que las áreas boscosas y los pastos altos alberguen garrapatas, por lo que es mejor evitarlas y las píldoras y collares preventivos para garrapatas matarán las garrapatas que pueden transmitir el RMSF a un perro.

Si se encuentra una garrapata en un perro, debe eliminarse lo antes posible para evitar la transmisión de la enfermedad. La garrapata completa, incluida la cabeza, deberá extraerse con cuidado.

¿La fiebre manchada de las Montañas Rocosas es contagiosa para los humanos?

Si un perro contrae la fiebre manchada de las Montañas Rocosas debido a una garrapata, no se lo puede transmitir a una persona. Pero si una garrapata que lleva esta infección bacteriana muerde a una persona, una persona puede infectarse con RMSF como un perro. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) consideran que RMSF es «una de las enfermedades más mortales transmitidas por garrapatas en las Américas», por lo que no es nada de lo que burlarse. El tratamiento para las personas es el mismo que para los perros y, si no se trata, puede ser fatal.