Los gatitos son el epítome de la alegría, pero parecen tener sus pequeñas patas en todo lo imaginable. Si bien dejar que tu gatito juegue y explore es importante para su desarrollo mental, debes asegurarte de que lo que está jugando es seguro.

La importancia del comportamiento de juego para los gatitos

Los animales jóvenes, incluidos los gatitos, aprenden mucho sobre la vida a través de comportamientos de juego. Desde una edad muy temprana, los gatitos aprenden a acechar a las presas, saltar, atacar, agarrar, trepar, masticar y practicar otras conductas que son vitales para la supervivencia, especialmente si no son gatos de interiores y tienen que capturar su propia comida.

Al luchar con sus compañeros de camada, los gatitos aprenden lo duro que necesitan agarrar, dónde morder y cómo atacar a sus presas. También aprenden cuáles son sus limitaciones de su madre y de los otros gatitos en su camada, lo que les ayuda a desarrollar el autocontrol. Cuando juegan a morder a otros gatos, descubren qué duele y qué no, y los comportamientos de acecho les enseñan a atrapar presas, así que practican observar y rastrear a sus compañeros de camada antes de abalanzarse sobre ellos. Si a un gatito no se le da la oportunidad de jugar con su madre, otros gatitos y varios juguetes, estos comportamientos y habilidades de socialización no se desarrollarán como deberían.

Los gatitos que no tuvieron la oportunidad de explorar comportamientos de juego normales con otros gatitos y su madre pueden jugar demasiado duro con las personas. Pueden ser agresivos y morder, agarrar y arañar cuando simplemente están tratando de jugar o pueden no ser buenos para acechar y atrapar a sus presas.

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Más adelante en la vida, esta falta de comportamiento apropiado en el juego a una edad temprana puede llevar a problemas para llevarse bien con otros gatos e incluso con personas.

También se ha demostrado que jugar es una parte importante del cerebro y de los sistemas neurológicos en general en los gatos. Una revisión del American Journal of Play incluso señaló que algunas partes del cerebro que afectan los comportamientos de juego, denominadas regiones de control ejecutivo neocortical, también afectan a otras partes del sistema nervioso.

Esto significa que los comportamientos de juego adecuados influyen en cosas como las habilidades de toma de decisiones y la memoria en el cerebro.

Peligros para los gatitos juguetones

A los gatitos les encanta explorar y aprovecharán la oportunidad para poner objetos extraños en la boca si el artículo es lo suficientemente pequeño como para hacerlo. Artículos para el hogar para gatitos curiosos son los artículos para el hogar, tales como lazos retorcidos, cintas para el cabello, botones, monedas, grapas, tapas de botellas, bandas elásticas y más. Estos objetos pueden estar al alcance de su gatito si se caen de una mesa o mostrador. Muchas veces, los propietarios desconocen por completo que les falta un objeto hasta que ven a su gatito jugando con él. Si el gatito decide comenzar a masticar el objeto o ponerlo en su boca, el objeto se convierte en un motivo inmediato de preocupación y debe ser retirado de él.

Si un gatito se traga un objeto, es posible que su veterinario deba retirarlo. Ocasionalmente, los objetos se pueden extraer mediante endoscopia o provocando que el gatito vomite, pero la cirugía es lo más a menudo posible para eliminar los elementos que pueden causar problemas. Los vómitos no productivos suelen ser la primera indicación de que su gatito ha comido algo que no debería, pero a veces pasan días antes de que note algún síntoma.

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Otros síntomas incluyen una disminución o falta de apetito, un vientre sensible o doloroso, una disminución en la actividad e incluso una disminución o falta de movimientos intestinales. Debido al riesgo de que un gatito coma algo que podría causar un problema, asegúrese de recoger cualquier objeto pequeño que encuentre al alcance de su gato. 

Juguetes caseros seguros para gatitos

Si a tu gatito le gusta jugar con artículos del hogar, puedes considerar hacer algunos juguetes seguros. Los artículos comunes que probablemente deseche o recicle a menudo se pueden usar como juguetes para gatitos. Los rollos de papel higiénico de cartón, las cajas de pañuelos vacíos y los rollos de cinta de embalaje son demasiado grandes para que los coman los gatitos, pero se pueden jugar y batear alrededor.

Los objetos más pequeños que aún son demasiado grandes para caber en la boca de su gatito, como tapas de botellas de plástico, pelotas de ping-pong, posavasos de bebidas e incluso botellas de pastillas de plástico pequeñas y vacías, son divertidos para jugar con un gatito.

También puedes poner una toalla de papel. Pañuelo o papel de aluminio para que su gato se mueva, pero asegúrese de vigilar a su gatito en caso de que intente arrancar piezas lo suficientemente pequeñas como para consumirlas.

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