Con tantos informes de influenza aviar en las noticias, puede ser difícil no preguntarse si su ave mascota podría correr el riesgo de contraer esta grave enfermedad. Si bien los medios de comunicación proporcionan una gran cantidad de información importante sobre este virus, abundan los mitos y las verdades a medias en la discusión sobre la gripe aviar.

Para proteger a su ave y a su familia, es importante tener una visión clara de qué es realmente la gripe aviar, cómo funciona y cómo puede prevenirla.

Datos de la gripe

Existen numerosas cepas de la gripe aviar; se han identificado más de 25 subtipos. Sin embargo, solo hay uno que se considera zoonótico o contagioso para los humanos: el virus H5N1. Esta cepa del virus es actualmente la más grave y puede ser fatal tanto para las aves como para las personas.

Según el Centro para el Control de Enfermedades, la cepa H5N1 de la gripe aviar se ha identificado en Europa y Asia, y se elimina en las heces de especies migratorias silvestres, como patos y gansos. La forma más común de propagación del virus es a través de la transmisión fecal a la oral, sin embargo, es importante tener en cuenta que el H5N1 puede vivir en objetos inanimados, como comederos para pájaros, baños y casas.

Si bien el H5N1 se diagnosticó principalmente en pollos y aves de granja, es posible que cualquier ave contraiga el virus.

Gripe aviar y aves compañeras

A partir de ahora, el riesgo de contraer la gripe aviar no es particularmente alto para las aves en cautiverio, encerradas en el hogar en los EE. UU. Sin embargo, existen dos factores que podrían hacer que el riesgo de infección entre en juego.

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La primera sería si a un ave se le permite realizar muchas actividades al aire libre y en contacto con aves silvestres. Para minimizar el riesgo, no permita que su mascota salga a la calle sin la seguridad de su jaula. Si coloca la jaula de su ave afuera, asegúrese de observarla de cerca y mantenga alejados a los animales y las aves silvestres.

El segundo factor de riesgo es la venta cada vez mayor de aves silvestres capturadas en el comercio de mascotas. Además de causar el trauma severo de las aves durante su captura, transporte y venta, esta práctica podría desempeñar un papel en la introducción de cualquier número de enfermedades horribles, incluida la gripe aviar, en los hogares y aviarios de las personas.

Según el World Parrot Trust, Europa ya ha prohibido la importación de aves silvestres capturadas para el comercio de mascotas. Si está buscando un nuevo pájaro, busque un criador de buena reputación y experiencia para asegurarse de que su nueva mascota sea criada en cautividad y sana.

Si recientemente ha comprado un ave que sospecha que pudo haber sido capturada en la naturaleza, sería mejor programar una cita con un veterinario de aves tan pronto como sea posible. Los veterinarios aviares son capaces de evaluar enfermedades como la gripe aviar y pueden ofrecerle tratamiento a su ave si es necesario. ¡Al menos, saber te ofrecerá tranquilidad!

Mantener libre de la gripe aviar

A decir verdad, muchas veces el mayor riesgo para la salud de las aves de compañía es estar cerca de su dueño. Si bien a veces incluso las aves que se cuidan muy bien se enferman, es importante tener en cuenta que existen muchos resfriados, virus e infecciones diferentes que las aves pueden contraer.

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Asegúrese de lavarse siempre las manos antes y después de manipular a su ave para proteger la salud de usted y su mascota. Si se enferma, pídale a un amigo o familiar que venga y atienda a su ave hasta que se mejore. Con una higiene adecuada y sentido común, debería poder evitar que muchas enfermedades importantes se manifiesten en su hogar, incluida la gripe aviar. Mantener altos estándares de concienciación sobre la salud le ayudará a garantizar muchos años largos y felices con su mascota.