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La pérdida de pelo en las cobayas

Aunque hay dos razas de cobayas que, por naturaleza, no están completamente cubiertas de pelo, si empiezan a experimentar una pérdida de pelo, es un indicio de que existe un problema. La pérdida de pelo puede ser localizada o generalizada, lenta o repentina, y evidente u oculta. Conocer las causas de la caída del pelo en las cobayas puede ayudarle a evitarla, así como a saber qué debe hacer para identificarla y tratarla.

¿Qué es la pérdida de pelo?

La caída del pelo es una disminución de la cantidad normal de pelo o pelaje que tiene una cobaya. Se produce cuando el pelo que debería estar en algún lugar de su cobaya se cae. El resultado es una capa de pelo fino o parches de calvicie y puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo de su cobaya. Se conoce médicamente como alopecia.

Síntomas de la caída del pelo en las cobayas

La caída del pelo tiene unas cuantas causas, pero todos los síntomas suelen ser bastante evidentes.

Síntomas

  • Calvas en la piel
  • Capa de pelo fina
  • Exceso de pelo en la jaula
  • Muda abundante al ser acariciada

Si una cobaya está perdiendo pelo, el primer signo que puede observar es una fuerte muda. Cuando juegue con su cobaya, la coja en brazos o la acaricie, le caerá más pelo a usted y al suelo de lo habitual de su cobaya. También puede ver cantidades excesivas de pelo en su jaula. Con el tiempo, su capa de pelo ya no será tan espesa como antes y verá calvas en la piel.

Causas de la caída del pelo

La caída del pelo en las cobayas suele clasificarse como autoinducida o no autoinducida1. La caída de pelo autoinducida se produce cuando una cobaya tiene un problema que le hace picarse o masticarse el pelo y la no autoinducida cuando el pelo se cae sin que la cobaya se lo haya picado o masticado.

  • Infestación por ácaros
  • Infestación por piojos
  • Infección por tiña (hongos)
  • Barberismo (masticación del pelo)
  • Quistes ováricos2
  • Hipertiroidismo
  • Escorbuto (deficiencia de vitamina C)
  • Enfermedad de Cushing
  • Embarazo
  • Postparto
  • Linfoma cutáneo
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Diagnóstico de la pérdida de pelo en cobayas

Dado que hay una variedad de razones por las que una cobaya puede estar experimentando pérdida de pelo, también hay una variedad de pruebas que pueden necesitar ser ejecutadas con el fin de diagnosticar la causa de la misma. Estas pruebas pueden incluir las siguientes

  • Tricogramas de arranques de pelo
  • Análisis de sangre
  • Tiras de cinta de células cutáneas
  • Citología cutánea
  • Cultivo de hongos
  • Cultivo bacteriano
  • Biopsia cutánea
  • Ecografía
  • Radiografías

Se obtendrá un historial completo para determinar si se ha producido o no cría, nacimiento, traumatismo del pelo propio o de otras cobayas o deficiencias nutricionales, pero si se sospecha de parásitos externos, tiña o infecciones bacterianas, se recomendarán pruebas del pelo y de la piel. Si no se encuentran indicios de estas causas, puede ser necesario realizar biopsias, análisis de sangre, radiografías o una ecografía para determinar la causa y el motivo subyacente de la pérdida de pelo.

Tratamiento

Dependiendo de la causa de la caída del cabello, el tratamiento para la misma variará. Pueden ser necesarios medicamentos para eliminar ácaros, piojos, hongos (como la tiña) o bacterias, así como para tratar el Cushing y el hipertiroidismo, pero a veces también será necesario realizar cambios ambientales y dietéticos. Si a su cobaya se le diagnostican quistes ováricos, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para extirparlos. De las causas mencionadas de pérdida de pelo en cobayas, el linfoma cutáneo es la de peor pronóstico de todas las posibles.

Pronóstico de las cobayas con pérdida de pelo

El pronóstico de una cobaya con pérdida de pelo suele ser bueno, pero será necesario un diagnóstico para asegurarse de recibir los tratamientos necesarios. Algunos medicamentos pueden ser necesarios de por vida para tratar algunas causas subyacentes graves de la pérdida de pelo, pero otros sólo son necesarios temporalmente hasta que se cure la causa. Algunas causas de la caída del cabello, como el embarazo, desaparecerán por sí solas y tienen muy buen pronóstico.

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Por ejemplo, los parásitos y las infecciones cutáneas tienen tratamientos a corto plazo, pero el Cushing y el hipertiroidismo3 requerirán tratamientos de por vida o pueden conllevar radioterapia o intervención quirúrgica. La caída del cabello por quistes ováricos tiene buen pronóstico si se realiza una intervención quirúrgica, y los cambios en la dieta pueden solucionar fácilmente el escorbuto. El linfoma cutáneo, por desgracia, no tiene un buen pronóstico, pero tampoco es tan frecuente como otras causas de caída del cabello.

Cómo prevenir la caída del cabello

Hay algunas cosas fáciles que puede hacer para ayudar a prevenir la caída del pelo en su cobaya. Para evitar que su cobaya contraiga ácaros y piojos que le provoquen picores y desarrollen pérdida de pelo, congelar el heno, los pellets y la ropa de cama antes de introducirlos en la jaula acabará con cualquier plaga no deseada que pueda estar al acecho en estos artículos.

A continuación, poner en cuarentena a cualquier cobaya nueva durante cuatro semanas antes de que vaya a interactuar o convivir con su cobaya le ayudará a evitar que contagie a su cobaya cualquier infección fúngica o bacteriana que pueda albergar.

Para ayudar a prevenir el escorbuto, puede dar a su cobaya pellets que contengan vitamina C, pero asegúrese de que no tengan más de 90 días desde su fabricación, ya que este tipo de vitamina se degrada rápidamente.

Por último, si tiene una cobaya hembra, puede prevenir los quistes ováricos, el embarazo y la pérdida de pelo posparto esterilizándolas.

¿La caída del pelo es contagiosa para otros animales?

La pérdida de pelo en sí no es contagiosa, pero lo que la provoca sí puede serlo. La tiña y los ácaros son especialmente contagiosos para otros animales y los piojos lo son específicamente para otras cobayas. Estas causas de la caída del pelo son la razón por la que es importante poner en cuarentena a cualquier cobaya nueva antes de presentársela a su cobaya actual.

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¿Es contagiosa para los humanos?

La mayoría de las causas de la caída del pelo no son contagiosas para los humanos, pero hay un par de ellas que sí lo son. Estas causas se denominan zoonóticas porque pueden transmitirse de un animal a un humano. La tiña, una infección fúngica, es una de las causas zoonóticas de la caída del pelo en cobayas, por lo que puede contagiarse fácilmente de una cobaya a un humano. La otra causa zoonótica de pérdida de pelo en cobayas es un tipo específico de ácaro llamado Trixacarus caviae4 que causa la sarna sarcóptica.

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  1. Venturo R. Pérdida de pelo en cobayas. Can Vet J. 2021;62(1):77-80.

  2. Pilny A. Enfermedad quística ovárica en cobayas. Clínicas Veterinarias: Práctica en animales exóticos. 2014;17(1):69-75.

  3. Künzel F, Hierlmeier B, Christian M, Reifinger M. Hipertiroidismo en cuatro cobayas: manifestaciones clínicas, diagnóstico y tratamiento. J Small Anim Pract. 2013;54(12):667-671. doi:10.1111/jsap.12122

  4. Nath AJ. Tratamiento y control de la infestación por Trixacarus caviae en una colonia de cría convencional de cobayas (Cavia porcellus). J Parasit Dis. 2016 Dic;40(4):1213-1216. doi: 10.1007/s12639-015-0652-6. Epub 2015 Feb 14. PMID: 27876917; PMCID: PMC5118278.

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