Todos los perros tienen riesgo de contraer tiña, pero la afección es más común en cachorros de menos de un año y en perros más viejos con sistemas inmunitarios comprometidos. Es contagioso para los humanos y causa una erupción cutánea con costras y picazón. En los seres humanos, la tiña se muestra como llagas redondas, como anillos.

¿Qué es la tiña?

La tiña es un parásito fúngico (dermatofito) que causa enfermedades de la piel en mascotas y personas. El parásito se alimenta de la queratina, la superficie externa muerta de la piel, la piel y las uñas en crecimiento. Hay muchos tipos de dermatofitos, pero la mayoría de los casos de tiña canina son causados ​​por Microsporum canis. Otro tipo de tiña, transportado por roedores, puede infectar a las crías que cavan a través de madrigueras de roedores. El tercer tipo de tiña vive en el suelo.

La tiña se propaga fácilmente a los humanos, y los niños muy pequeños, los ancianos o cualquier persona con un sistema inmunitario deprimido son los más susceptibles. En las personas, las infecciones por tiña se extienden hacia afuera desde un punto central.

A medida que la llaga central interna se cura, el «anillo» de inflamación enrojecida que rodea el área le da su aspecto y nombre característicos.

Los síntomas de la tiña del cachorro

Los cachorros que sufren una infección por tiña no necesariamente muestran este patrón distinto. Las llagas se expanden, pero no en los anillos, y pueden parecerse a una variedad de otras enfermedades de la piel de las mascotas, como alergias en la piel.

Por lo general, hay escamas y costras en los márgenes de los parches de calvicie, con el cabello roto o con pelos en estas áreas junto con un picor variable. El dermatofito vive solo en pelos que crecen activamente. Los pelos infectados se desprenden y dejan un patrón de pelaje rizado y se pueden desarrollar llagas crujientes de leves a graves.

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Algunas mascotas se pican, otras no. Las regiones internas sin pelo aparecen claras a medida que comienzan a sanar. La cara, la cabeza y las extremidades anteriores son las primeras áreas afectadas, pero el hongo puede propagarse y afectar todo el cuerpo del cachorro.

Riesgo de tiñas

Los perros adultos sanos a menudo resisten la infección de la tiña porque sus sistemas inmunológicos eliminan cualquier exposición. Algunas mascotas sanas se convierten en portadoras de la «tifoidea Mary», lo que significa que no tienen ningún problema de salud, sino que transmiten una infección a otros animales. Una vez que una mascota se infecta, las esporas contaminan el medio ambiente y pueden permanecer infectivas durante meses.

La afección se transmite por contacto directo de animal a animal, generalmente de cabello infectado o residuos de la piel. Sin embargo, la tiña también es transmisible desde equipos de aseo contaminados, e incluso puede recogerse de dermatofitos en el medio ambiente.

Si se diagnostica una mascota en la casa, todas deben ser tratadas, ya sea mostrando signos o no. Las mascotas infectadas deben ser puestas en cuarentena de aquellas que no muestran signos.

Diagnóstico de la tiña

La tiña canina se diagnostica mediante la identificación del hongo. El veterinario puede usar una lámpara de Wood para detectar casos sospechosos; alrededor de la mitad de M. canis los casos «brillarán» cuando se exponen a su luz ultravioleta.

Otras veces, un raspado de la piel recoge los residuos de las lesiones, que luego se examinan microscópicamente. Muchos casos se identifican utilizando una prueba de cultivo que hace crecer el hongo de la tiña. Una muestra de la lesión se coloca en un medio especial diseñado para el crecimiento de la tiña. Puede tomar hasta tres semanas antes de que la prueba indique un resultado positivo.

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Cómo tratar la tiña

En la mayoría de los casos, los perros sanos se autocuran en 60 a 100 días sin ningún tratamiento. Sin embargo, en casos graves y cuando la mascota infectada puede exponer a los humanos a una infección, se puede recomendar un tratamiento antimicótico tópico u oral específico.

Tenga cuidado con la medicación de las llagas con cualquier cosa antes de un examen veterinario. Eso puede interferir con un diagnóstico preciso. Trate solo después de que su veterinario le diagnostique la enfermedad y siga sus recomendaciones.

El hongo de la tiña es difícil de erradicar. Los productos humanos como las preparaciones para el pie de atleta no son efectivos. Tampoco lo son los champúes de captan o ketoconazol. El único tratamiento tópico que ha demostrado ser efectivo en estudios controlados es un baño de azufre y cal, pero huele a huevos podridos.

Los cachorros de pelo largo deben cortarse primero para reducir la cantidad de cabello contaminado (recuerde desinfectar las cuchillas de la cortadora después). Evite lavar con champú o fregar a la mascota cuando baña a su cachorro, ya que esto puede empeorar la infección al romper los pelos infectados y esparcir las esporas sobre el cuerpo.

El ketoconazol (solo para perros) y el itraconazol (Sporanox) para gatos son probablemente los medicamentos más comunes que se usan para tratar la tiña. La droga griseofulvina (Fulvacin) también es muy eficaz. Una vez ingerido, se incorpora en el crecimiento del cabello donde retarda el crecimiento del hongo. Su veterinario le recomendará la mejor opción para su situación.

Tratando el medio ambiente

Además de tratar a tu cachorro, debes limpiar su entorno. Es más fácil decirlo que hacerlo porque las esporas de la tiña son casi indestructibles. Pero tratar el medio ambiente ayuda a reducir el número de esporas de hongos y ayuda a prevenir la reinfección.

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Solo se ha demostrado que la lejía concentrada, los químicos que causan cáncer y el enilconazol (tóxico para los gatos) matan efectivamente las esporas de la tiña, y ninguna de esas opciones funciona bien en su hogar. Actualmente, los expertos recomiendan el control ambiental mediante la limpieza diaria de todas las superficies con una solución de lejía diluida (una parte de lejía por diez partes de agua), junto con una aspiración completa.

Deshágase de los reservorios de esporas, como alfombras, cortinas, ropa de cama para mascotas y similares. El vapor a alta temperatura también puede ser efectivo. Aspire repetidamente, pero recuerde tirar la bolsa cada vez, o simplemente extenderá las esporas. Desinfecte también la aspiradora con cloro y agua pulverizada.

La luz del sol también mata las esporas de la tiña. Cualquier cosa que no se pueda tirar o decolorar se puede dejar al sol brillante por un par de semanas.

Debe tratar al cachorro y continuar desinfectando el ambiente hasta que los cultivos de seguimiento de la mascota sean negativos. En un hogar de una sola mascota, el tratamiento puede ser necesario de tres a ocho semanas o más en hogares con varias mascotas. Cuando una mascota que de otra manera es saludable desarrolla la tiña y no se la vuelve a exponer, las lesiones generalmente se curan por sí mismas en aproximadamente tres semanas, incluso sin medicamentos.