Otitis significa inflamación de la oreja y causa problemas en los oídos de los cachorros. La otitis se refiere a una afección que puede desarrollarse repentinamente (aguda) o ser continua (crónica).

Los cachorros con orejas caídas (orejas flojas como los cocker spaniel) son más propensos a desarrollar otitis que las razas con orejas naturalmente erectas como los pastores alemanes o las razas que tienen las orejas cortadas. De hecho, hasta el 80 por ciento de los problemas del oído canino tratados por veterinarios ocurren en perros con orejas caídas. La infección generalmente es provocada por una mala circulación de aire que promueve la humedad en el canal auditivo que favorece el crecimiento de bacterias, levaduras u hongos.

¿Qué causa la otitis?

Cualquier cosa que despida el equilibrio normal de las secreciones del oído puede producir otitis. Esto puede ser causado por algo tan simple como tener agua o jabón en los oídos durante un paseo en el lago o durante un baño. Otras causas comunes incluyen un cuerpo extraño (como una semilla de hierba), parásitos como ácaros o garrapatas, exceso de pelo o esteras en o alrededor de las orejas, alergias o exceso de producción de cera.

La mayoría de los casos se limitan a la porción externa del canal auditivo y / o el colgajo de la oreja (pabellón auricular) y se denominan otitis externa. La otitis externa avanza ocasionalmente hacia el oído medio (otitis media), y aún más raramente hacia el oído interno (otitis interna).

Signos de otitis

Los signos de otitis incluyen orejas dolorosas y, a veces, con picazón, que pueden ser rojas, crudas o incluso sangrientas si el perro las ha arañado. Los perros suelen mantener la oreja dolorida hacia abajo, inclinando la cabeza. La agitación o el rascado excesivos pueden provocar un hematoma. Un mal olor de la oreja indica infección, al igual que cualquier tipo de secreción. La cera normal es ámbar claro; Una descarga anormal es algo diferente.

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Las orejas rojas y con picazón sin secreción probablemente se deben a alergia, pero pueden progresar a una infección debido a un rasguño traumático. La otitis media suele deberse a una infección ascendente del conducto auditivo externo o la penetración del tímpano por un objeto extraño. A partir de ahí, el problema puede progresar a otitis interna, lo que puede causar signos graves y daños permanentes.

Los signos de afectación nerviosa, como inclinación de la cabeza, párpados caídos o parálisis facial en el lado afectado, indican afectación del oído medio al interno. Las infecciones del oído interno pueden interferir con el equilibrio, y los perros caminarán en círculos y / o caerán hacia el lado afectado. El daño severo por otitis puede resultar en sordera.

Tratamiento de la otitis

El tratamiento depende de identificar y abordar la causa de la inflamación. La sedación suele ser necesaria porque las orejas suelen estar muy adoloridas. Un instrumento llamado otoscopio que tiene una lente de aumento y luz permite al veterinario examinar el canal auditivo horizontal y vertical para ver si el tímpano está intacto.

El estado de inflamación o cicatrización del canal auditivo se evalúa durante el examen y se determina si hay un cuerpo extraño involucrado. El veterinario también recolecta una muestra de la descarga cuando está presente, y la examina bajo el microscopio para identificar el tipo de bacteria, levadura, hongo o parásito involucrado.

El tratamiento comienza con una limpieza y secado minucioso de las orejas; Se puede requerir anestesia general. Su veterinario sabrá qué soluciones de limpieza son las más apropiadas. Si el tímpano se rompe, algunas soluciones o medicamentos pueden dañar el oído medio y empeorar una situación grave. Las soluciones para disolver la cera son particularmente útiles para los cachorros que sufren de seborrea.

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Después de la limpieza inicial y el enrojecimiento de las orejas afectadas, la mayoría de los casos pueden ser tratados por los propietarios en el hogar una vez que se muestra cómo medicar las orejas por el veterinario. Las pomadas y gotas antibióticas tópicas, a veces con esteroides para reducir la picazón y la inflamación, generalmente se prescriben para las infecciones bacterianas. El medicamento generalmente se administra dos veces al día durante dos semanas.

Las infecciones por hongos y levaduras requieren medicamentos antifúngicos y, por lo general, tardan más en resolverse y, a menudo, se repiten. Si la infección es causada por más de una cosa, se puede prescribir una crema antimicótica / antibacteriana para tratar todos los problemas.

El tratamiento generalmente resuelve la otitis aguda en dos o tres días, pero los problemas crónicos tardan mucho más en curarse y, a menudo, se repiten. Si se perfora el tímpano, es posible que se requieran seis semanas o más de tratamiento para evitar daños permanentes en la audición o el equilibrio. A veces, el veterinario debe abrir el tímpano para aliviar la presión de la infección que se ha acumulado; Por lo general, el tímpano se cura rápidamente.

Cuidado de la otitis crónica

Los problemas crónicos tienden a dejar el conducto auditivo inflamado. Cuando este es el caso, o cuando las infecciones son profundas dentro de la oreja, las gotas y los ungüentos pueden no llegar a la fuente y la cirugía puede ser necesaria para limpiar estas bolsas de infección. Se administran antibióticos orales a largo plazo para combatir la infección, junto con esteroides para tratar la inflamación y proteger la participación de los nervios.

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La reestructuración quirúrgica del conducto auditivo puede ser necesaria en casos de infección crónica grave. Se retira la parte vertical del canal y se crea una nueva abertura para permitir una mejor aireación y drenaje. Cuando hay un daño grave en el oído medio o interno, los signos neurológicos pueden continuar durante el resto de la vida del perro, incluso después de que la infección se haya curado.

La mejor manera de prevenir la otitis es mantener los oídos de sus cachorros limpios y secos. Evite que el agua penetre en los oídos durante los baños, e inspeccione los oídos del perro en busca de arboles de hierba u otros desechos, especialmente después de pasear por el cepillo. Su veterinario puede dispensar un agente desecante o una solución acidificante para usar en los oídos de su perro, especialmente los perros amantes del agua que son difíciles de mantener fuera del agua.

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