De todos los correos electrónicos que recibo, algunos de los más desgarradores son aquellos de personas que se ven obligadas a abandonar a sus gatos por problemas de vivienda. Los propietarios no permiten que las mascotas o las asociaciones de propietarios impongan reglas que limitan o rechazan a las mascotas, y ahora se obliga a alguien a tomar una decisión, a menudo sin previo aviso: abandonar a su gato o intentar encontrar un nuevo hogar. Hace muchos años, me encontré con el mismo dilema. Tuve la suerte de tener amigos que estaban dispuestos a cuidar de mi gato hasta que pude encontrar otro apartamento que admite mascotas.

No todos son tan afortunados. En California, donde vivo, la Sociedad Humanitaria de Santa Clara dijo que poco más del 26 por ciento de los gatos y el 25.9 por ciento de los perros llevados al refugio de la sociedad de enero a mayo de este año fueron abandonados debido a las demandas de los propietarios. ¹ Según los investigadores, si todas las unidades de viviendas de alquiler permitieran mascotas, aproximadamente 6,5 millones de animales podrían colocarse en hogares.

Enfréntalo, sin embargo, las personas que tienen que vivir en viviendas de alquiler generalmente tienen que adherirse a las reglas del propietario, que en muchos casos incluyen «Sin mascotas.»Justo o no, los propietarios tienen el derecho de hacer cumplir las reglas destinadas a proteger sus bienes contra los daños, y debido a los anteriores» malos dueños de mascotas «, la mayoría de los propietarios de propiedades de alquiler tienen una regla de» no mascotas «legalmente exigible. Aunque las leyes de vivienda requiere que un propietario le permita «disfrutar tranquilamente» de su hogar, esto no incluye el derecho a tener mascotas, en la mayoría de los casos.

Ayuda para ancianos y discapacitados

Una excepción a esto se encuentra en la Ley Federal de Mascotas de 1980, que permite que las personas con discapacidades y las personas mayores que viven en viviendas de alquiler no familiares con asistencia federal posean o tengan mascotas comunes en el hogar, incluidos perros y gatos. Los propietarios y gerentes pueden exigir un depósito por mascota y / o establecer reglas razonables para mantener a las mascotas. Las leyes federales de vivienda justa también prohíben la discriminación contra personas mayores y discapacitadas que viven en viviendas asistidas por HUD:

  • Un propietario / agente no puede aplicar o hacer cumplir las reglas de mascotas domésticas desarrolladas de acuerdo con la sección 4 de este manual contra personas con animales que se usan para ayudar a personas discapacitadas (por ejemplo, perros guía para personas con discapacidad visual, perros oyentes para personas con discapacidad auditiva). y animales de apoyo emocional para personas con enfermedades mentales crónicas).
  • La definición de «reglas de mascotas» según esta ley incluye: requisitos para pagar un depósito reembolsable de mascotas, con permisos para una acumulación gradual, en algunos casos del depósito; cargos por la eliminación de desechos de mascotas para el dueño de una mascota que no los elimine; normas de cuidado de mascotas limitadas a las necesarias para proteger la condición de la unidad del inquilino; esterilización / castración de un perro o gato; prohibiendo mascotas de áreas comunes especificadas; limitaciones en el tiempo durante el cual una mascota puede permanecer desatendida en una unidad de vivienda; control de ruidos y olores causados ​​por una mascota; y licencias de mascotas de acuerdo con las leyes o regulaciones locales o estatales.
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Tenga en cuenta que la «discapacidad» según se define en estas leyes incluye el deterioro mental junto con otras discapacidades físicas. El caso citado en la siguiente sección es un buen ejemplo.

Otras leyes locales también prohíben la discriminación contra los discapacitados. La ciudad de Chicago promulgó la Ordenanza de vivienda justa (FHO). En Santiago c. Soto, a un inquilino con discapacidad mental, Reinaldo Santiago, se le impidió poseer un perro, que según sus psiquiatras era necesario para su salud mental, por el «Comité de Selección» del complejo de apartamentos donde residía. Al encontrar al Demandante, la Comisión de Relaciones Humanas de Chicago dijo lo siguiente:

Incluso sin hacer referencia a las regulaciones, la FHO debe interpretarse como una obligación de que un propietario «acomode razonablemente» las necesidades especiales de una persona discapacitada mediante la eliminación de barreras, como una «regla de no mascotas» donde sea necesario permitir que una persona discapacitada Para usar y disfrutar de su vivienda. El hecho de no acomodar, a menos que dicha acomodación genere una dificultad excesiva para el propietario, constituye una «discriminación» por motivos de discapacidad …

La Comisión considera que la necesidad de Reinaldo de tener un perro puede ser tan importante para él como la necesidad de insulina de un diabético. La carta del Dr. Sánchez del 21 de diciembre de 1990 informó al entrevistado que Reinaldo tenía una discapacidad mental y que su condición psicológica sería de gran ayuda si tuviera un perro. ¿Qué grado de necesidad debe tener una persona discapacitada para merecer un alojamiento? El Demandado nos obliga a decidir que para justificar el alojamiento, el Demandante debe demostrar que sin el alojamiento no podría vivir en el alojamiento. Este no es el estándar apropiado. Un inquilino con discapacidad visual podría vivir en una vivienda sin un perro de apoyo. Un arrendatario en silla de ruedas podría residir en una residencia que no era totalmente accesible. La verdadera pregunta no es si los ciudadanos discapacitados deberían poder superar las barreras para disfrutar de su vivienda; es si la eliminación de esas barreras les permitirá utilizar y disfrutar de la vivienda de manera más completa y fácil.
Santiago v. Soto

La Comisión considera que el Demandado violó la FHO al negarse a acomodar razonablemente la discapacidad mental del demandante.

Por cierto, a Reinaldo no solo se le otorgó el derecho de tener un perro, sino también el reembolso de los honorarios legales, los gastos médicos y una sentencia de $ 25,000 por «dolor y sufrimiento».

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¹ HSUS «Alquiler con mascotas»

Verifique las leyes del condado y los CCR antes de comprar

Contrariamente al Sueño Americano, o al viejo dicho, «la casa de un hombre es su castillo», la propiedad de la casa no siempre nos exime de la discriminación. Las asociaciones de propietarios de viviendas pueden tener CCR que limitan el número de mascotas permitidas por hogar o, de hecho, no permiten ninguna mascota. Este último se encuentra más comúnmente en las asociaciones de condominios. Le corresponde al posible comprador de una casa o condominio solicitar y leer cuidadosamente todos los CCR y otros documentos del propietario. antes de Haciendo el compromiso de comprar. De lo contrario, más tarde puede enfrentarse a una batalla legal para mantener a sus gatos y perros, que muy bien puede perder. 

Apartamento viviendo con mascotas

Ron Leshnower, nuestro guía de alquiler de apartamentos, ha escrito un excelente artículo sobre este tema. Recomiendo leerlo e incluso imprimirlo para futuras referencias:

Muchas sociedades humanitarias locales, agobiadas por el conocimiento íntimo de las mascotas entregadas por falta de vivienda, han compilado listados de apartamentos y alquileres que admiten mascotas en sus áreas. He reunido una sección de recursos de estos listados, disponible en los enlaces que figuran a continuación. Si alguna vez se encuentra en esta trágica situación, es posible que pueda encontrar ayuda con estos recursos. Nadie debería tener que renunciar a una mascota debido a la falta de vivienda que la acepte.

Lectura adicional

  • Enciclopedia legal de Nolo.com, libros de referencia que se pueden comprar.
  • ¿No se permiten perros? Artículo de boletín de AWIC
  • HSUS «Las mascotas son bienvenidas»
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