Los perros son conocidos por sus dientes afilados y fuertes y sus mandíbulas poderosas que son capaces de mucha destrucción. Los perros usan sus dientes y mandíbulas para comer, cargar objetos y jugar con juguetes. En la naturaleza, sus dientes y mandíbulas les permitieron capturar y comer presas. El perro doméstico domesticado de hoy todavía necesita dientes sanos para satisfacer la necesidad instintiva de masticar. Sin embargo, la vida a veces tiene un impacto negativo en la salud oral de los perros.

Los problemas dentales se encuentran entre los problemas de salud más comunes en los perros. Los problemas con los dientes de los perros pueden tener un impacto negativo en la calidad de vida y la salud general de un perro.

Signos de problemas dentales en perros

  • Mal aliento
  • Decoloración de los dientes.
  • Acumulación de sarro visible
  • Encías inflamadas
  • Sangrado de las encías o manchas de sangre en los juguetes / ropa de cama para perros
  • Manoseando en la boca
  • Inflamación en la cara
  • Pérdida de apetito
  • Dificultad para comer
  • Babeo excesivo
  • Letargo

Tenga en cuenta que muchos perros no mostrarán signos de dolor oral hasta que sea severo. Los signos de dolor oral pueden incluir palpitar en la boca o la cara, falta de apetito, dificultad para comer, letargo, quejarse y actuar retraído de los miembros de la familia.

Acumulación de placa y sarro

La placa es una biopelícula que se desarrolla en los dientes. Es una sustancia blanquecina compuesta principalmente de bacterias. La placa tiene un olor desagradable que empeora cuanto más tiempo permanece en la boca. La placa en los dientes causa caries e irritación de las encías.

Si no se elimina con un cepillo dentro de aproximadamente 24 a 48 horas, la placa se endurece y se convierte en sarro, una sustancia de color amarillo o marrón también conocida como cálculo. El sarro permanece fijo en la superficie de los dientes y no se puede quitar sin raspar con un objeto duro, como un raspador dental profesional. Su contacto con los dientes y las encías provoca más caries e irritación de las encías.

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La placa y el sarro son las causas principales de las caries dentales y la enfermedad de las encías. Los principales signos que notarán los dueños de perros son mal aliento, depósitos descoloridos en los dientes y una línea roja e inflamada de las encías (llamada gingivitis). A medida que avanza la enfermedad dental, los propietarios pueden notar sangrado de las encías y empeoramiento de la respiración.

Enfermedad periodontal

El término «periodontal» se refiere a las encías y los huesos que rodean los dientes. Cuando la placa y el sarro permanecen en la boca, las bacterias se abren paso debajo de la línea de las encías, carcomiendo el tejido y el hueso que mantienen los dientes en su lugar.

La enfermedad periodontal comienza con gingivitis. A medida que la enfermedad progresa, habrá pérdida de hueso y tejido blando alrededor de los dientes. A medida que las estructuras de soporte vital para los dientes se degradan, se desarrollan bolsas alrededor de las raíces de los dientes, lo que permite que los alimentos, las bacterias y los desechos se acumulen y formen infecciones peligrosas. Con el tiempo, los dientes se aflojan y comienzan a caerse.

Infecciones orales

Con la enfermedad periodontal, el espacio abierto alrededor de las raíces del diente puede llenarse de bacterias y provocar una infección. La infección puede manifestarse como un absceso en la raíz del diente. El bolsillo cargado de bacterias alrededor de la raíz del diente se llena de pus para combatir la infección. El absceso puede agrandarse tanto que provoca hinchazón facial y deformidad anatómica.

Las infecciones orales a menudo son causadas por la enfermedad periodontal, pero también pueden ser secundarias a un traumatismo en la boca. Los perros que mastican objetos afilados o duros pueden lesionarse la boca y desarrollar infecciones.

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Fracturas de dientes

Las fracturas de dientes son comunes en los perros que son masticadores poderosos. Los artículos como huesos, astas y plástico muy duro pueden hacer que los dientes se rompan. La mayoría de los veterinarios le dirán que su perro no debe masticar nada más duro de lo que le gustaría golpear con fuerza en la rodilla.

El tamaño de la masticación también puede contribuir a fracturas de dientes. Una masticación muy grande puede hacer que el diente y la masticación se alineen en un ángulo que separe el exterior del diente. Esto se conoce como fractura de losa. Elija masticables que sean lo suficientemente pequeños como para sostenerlos en la boca sin tragarlos por accidente, pero no tan grandes como para que el perro necesite tener la boca completamente abierta para masticarlos.

Daño de órgano

Los problemas de dientes de perro no se limitan solo a la boca del perro. Las bacterias en la placa y el sarro pueden ingresar fácilmente al torrente sanguíneo, especialmente si su perro tiene las encías irritadas, como en el caso de la enfermedad periodontal. Esta bacteria se abre paso a través del torrente sanguíneo y llega al corazón, los riñones, el hígado e incluso a veces al cerebro. Esto puede causar enfermedades graves de los órganos y empeorar las enfermedades existentes, e incluso la insuficiencia orgánica.

Dientes retenidos

Todos los cachorros tienen dientes de leche, también llamados dientes de hoja caduca, que se supone que son expulsados ​​por el crecimiento de los dientes adultos. En la mayoría de los casos, los dientes de leche de un cachorro se caen y los dientes adultos toman su lugar a la edad de seis meses. Sin embargo, los cachorros pueden retener algunos dientes caducifolios (los dientes adultos salen, pero los dientes de leche permanecen).

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No hay forma de prevenir la retención de los dientes deciduos. Sin embargo, su veterinario probablemente recomendará eliminarlos bajo anestesia para evitar el desplazamiento de los dientes adultos y la acumulación de sarro. Muchos veterinarios harán esto cuando el perro ya esté bajo anestesia por una esterilización o castración.

Cómo cuidar los dientes de su perro y prevenir problemas dentales

La mejor manera de prevenir problemas de dientes en su perro es comenzar una rutina de cuidado dental. El cepillado diario de los dientes es el estándar de oro, pero no todos los perros lo tolerarán. Las alternativas incluyen masticables dentales y agua o aditivos alimentarios. Independientemente del método que elija, asegúrese de mirar los dientes de su perro regularmente para poder ver los problemas antes de que se agraven.

Si su perro muestra signos de problemas dentales, asegúrese de visitar a su veterinario para un examen. En muchos casos, es necesaria una limpieza dental profesional para eliminar el sarro que causa enfermedades. Una vez limpio, el veterinario puede examinar a fondo los dientes mientras su perro está bajo anestesia y determinar la naturaleza de la enfermedad dental.