La visión normal de los gatos es superior a la de los humanos, pero también es susceptible a muchas de las condiciones que afectan nuestra visión. Afortunadamente, muchas enfermedades oculares pueden detectarse y tratarse temprano, mientras que otras pueden revertirse. Incluso si su gato pierde su visión, es probable que pueda seguir viviendo una vida plena y feliz.

Causas comunes de la pérdida de la visión en los gatos

Como en los humanos, la ceguera puede ser causada por una gran variedad de problemas. Las enfermedades oculares, las lesiones, las infecciones y el cáncer se encuentran entre las causas más comunes. Aquí hay algunos problemas potenciales relacionados con los ojos a tener en cuenta.

  • Cataratas (La opacidad de la lente) es más rara en los gatos que en los perros. Debido a que las cataratas pueden provocar glaucoma, es importante buscar y tratar la causa subyacente si se encuentran cataratas. La cirugía para extirpar la lente afectada es posible en gatos calificados, y los implantes de lentes a veces se usan para aproximar la visión normal.
  • Glaucoma (aumento de la presión dentro del ojo) es una de las causas más frecuentes de ceguera en los gatos. Se puede tratar en etapas tempranas con medicamentos para ayudar a reducir la presión intraocular. Estos tratamientos pueden requerir hospitalización. Un bloqueador del canal de calcio recientemente desarrollado también puede ayudar a prevenir el daño a la retina y al nervio óptico. En casos avanzados, la cirugía puede estar indicada.
  • Tumores oculares incluyen el melanoma de Iris, los tumores del párpado y otros tipos de tumores. La extracción del ojo es a menudo necesaria, pero se puede insertar una prótesis para retener la apariencia normal del ojo. El glaucoma secundario puede ser causado por un tumor.
  • Atrofia progresiva de la retina (PRA) es una condición intratable que probablemente se hereda. Progresa lentamente pero eventualmente resulta en ceguera total. La condición no es dolorosa y, debido a su naturaleza gradual, los gatos generalmente aprenden a sobrellevar bastante bien su capacidad decreciente de ver.
  • Lesión a los ojos es una situación de emergencia y el veterinario debe ver al gato inmediatamente.
  • Conjuntivitis Es una inflamación o enrojecimiento de la membrana rosada que recubre el párpado, causando a menudo «ojos entrecerrados». El herpesvirus (FHV-1) es a menudo la fuente de conjuntivitis en los ojos de los gatos. Su tratamiento suele ser difícil, y el virus puede resurgir una y otra vez durante la vida del gato. El estrés es un factor clave en los casos repetidos de FHV-1. La participación de la córnea de un asistente puede comprometer la visión, por lo que es importante que un veterinario vea a un gato con conjuntivitis en curso o, mejor aún, un oftalmólogo veterinario. La clamidia y el micoplasma también pueden causar conjuntivitis y los tres organismos pueden estar presentes al mismo tiempo, lo que complica aún más el tratamiento.
  • Hipertensión felina no tratada es, con mucho, la mayor causa de «ceguera repentina» vista por los veterinarios. La hipertensión a menudo acompaña a la diabetes, el hipertiroidismo y la enfermedad renal, y los gatos con cualquiera de esas afecciones deben ser vigilados de cerca por un veterinario para detectar evidencia de hipertensión. Hay pocos síntomas tempranos para observar en casa, pero las banderas rojas incluyen pupilas dilatadas que no responden a la luz y la aparición de sangre en la cámara ocular. La ceguera súbita siempre se considera una emergencia médica y el veterinario debe ver al gato sin demora. La hipertensión felina se maneja principalmente al tratar la condición subyacente. Actualmente, no hay medicamentos aprobados para gatos con esta afección, aunque su veterinario puede prescribirle una dieta baja en sodio.
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    Cómo ayudar a tu gato ciego

    Ver a un gato atesorado quedar ciego, ya sea de forma gradual o repentina, puede ser una experiencia devastadora porque tendemos a equiparar la pérdida de visión en gatos con ceguera humana. Sin embargo, debemos recordar que los gatos son terriblemente resistentes. Los gatos no necesitan que los perros de ojo vean su camino, ni tampoco necesitan aprender braille para comunicarse. Utilizarán sus sentidos mejorados del olfato, el oído y el tacto (bigotes y otros pelos vibrantes en sus pies y en su cara) para compensar su pérdida de visión, tan bien que los visitantes ocasionales ni siquiera pueden darse cuenta de que su gato está ciego.

    Usted puede ayudar mucho manteniendo la rutina normal de su gato tan inalterada como sea posible. Su plato de comida, cama, caja de arena y otros accesorios deben mantenerse en sus lugares normales. Trate de evitar mover muebles, y mantenga otros «obstáculos» fuera de su camino. Puedes advertirle que te acercas hablándole o aplaudiendo. (También sentirá las vibraciones de sus pasos en la mayoría de los pisos). Lo más importante, relájese y disfrute de su gato. Ya sea ciego o viendo, sus sentimientos por ti no han cambiado.

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