Es probable que haya escuchado el término «animal de apoyo emocional» (ESA), incluso si no ha buscado uno. La frase ha aparecido en los titulares recientemente a medida que las aerolíneas comienzan a reducir los subsidios para animales de apoyo emocional en los aviones, y a medida que surgen problemas con el abuso del sistema de la ESA.

Pero los animales de apoyo emocional, ya sean perros, gatos o especies menos comunes, no son realmente tan controvertidos. De hecho, ofrecen innumerables beneficios a quienes los necesitan y pueden proporcionar a las personas la compañía y el apoyo que necesitan para mejorar su calidad de vida.

Si usted mismo es un padre mascota, sabe que el vínculo entre una persona y su animal es poderoso, y que los animales tienen una forma única de calmar y sanar a su gente en tiempos difíciles. Para algunas personas, su mascota proporciona estabilidad y compañía a la luz de un trastorno mental grave, como depresión, ansiedad, trastornos de personalidad y trastornos de identidad. En esos escenarios, puede ser beneficioso que la mascota sea calificada como un animal de apoyo emocional, lo que les otorga algunos derechos más que sus mascotas típicas.

Animales de apoyo emocional vs. Animales de servicio vs. Animales de terapia

Para entender qué es un animal de apoyo emocional, primero debes entender qué no es. Un animal de apoyo emocional no es un animal de servicio, lo que significa que no está entrenado para realizar una tarea o trabajo específico. Debido a esto, no tiene las mismas prestaciones legales que un animal de servicio, como por ejemplo, ser permitido en todos los entornos sin mascotas.

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Un animal de apoyo emocional tampoco es un animal de terapia, que es un animal que está específicamente entrenado para proporcionar apoyo emocional y / o psicológico a las personas necesitadas. En general, los animales de terapia van a hospitales, escuelas, asilos de ancianos y otros lugares de atención. También se utilizan para ayudar a las personas después de un evento traumático.

En lugar de realizar una tarea específica y entrenada, un animal de apoyo emocional proporciona a su humano una conexión emocional fuerte y reconfortante. Y como no están haciendo un «trabajo» similar a un animal de servicio o terapia, tienen menos adaptaciones legales.

Derechos legales de los animales de apoyo emocional

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) permite una amplia gama de derechos para los animales de servicio porque son necesarios para las capacidades físicas y / o mentales de sus manipuladores y porque reciben capacitación profesional constante. Debido a que las ESA no tienen que estar capacitadas profesionalmente para brindar apoyo a sus seres humanos, no tienen los mismos derechos en virtud de la ADA.

Sin embargo, la ley protege el derecho de un individuo a tener un animal de apoyo emocional. Y algunas leyes extienden esos derechos a los espacios públicos. Por ejemplo, bajo la Ley de Enmienda de Vivienda Justa (FHAA), aquellos con ESA tienen derecho a mantener a sus animales en su unidad de vivienda. Y la Ley de Acceso al Transporte Aéreo (ACAA, por sus siglas en inglés) permite que las personas lleven consigo su ESA durante el viaje aéreo, incluso si el animal no cabe en un transportador debajo del asiento.

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Si bien estas protecciones están vigentes para las ESA, existen limitaciones como resultado de la falta de soporte de acuerdo con la ADA. Algunos propietarios pueden tener políticas estrictas de no mascotas y no harán excepciones para los animales de apoyo emocional. Y algunas aerolíneas solo permiten ESA para perros o gatos, y no otros tipos de animales de apoyo emocional.

Cómo conseguir un animal de apoyo emocional

Para que su mascota sea reconocida como un animal de apoyo emocional según la ley, debe tener una carta de su proveedor de atención de salud mental que indique su «receta» para una ESA. Los proveedores pueden recetar un ESA para una variedad de trastornos, como depresión, ansiedad, problemas de aprendizaje, ADD / ADHD, trastornos cognitivos y más.

Esta carta debe:

  • Ser escrito por un profesional de salud mental del que actualmente es paciente.
  • Indique la discapacidad que necesita una ESA para
  • Contiene detalles sobre cómo su vida o actividades están limitadas por su trastorno
  • Explique cómo una ESA ayudaría a su tratamiento.
  • Tener una fecha de un año o menos desde el momento en que desea presentarla, como para viajes aéreos o alojamiento.

Si tiene una carta que califica pero aún se le niega el derecho a tener su ESA en su unidad de vivienda, envíe una solicitud por escrito a su arrendador e incluya una copia de su carta. Si eso no funciona, puede optar por presentar una queja ante el Departamento de Vivienda de los EE. UU.

Si cree que un animal de apoyo emocional sería beneficioso para su salud, hable con su proveedor de salud mental. Una ESA puede ser un animal con el que ya compartes tu vida, o puedes salir y adoptar. Las ESA no tienen que estar capacitadas profesionalmente, pero aún así deben tener obediencia y modales básicos para que puedan comportarse en espacios públicos. No hay restricciones sobre las especies de animales que pueden calificar como ESA, por lo que si no está listo para un perro o un gato, considere un conejo emocional, un ave, un lagarto u otro tipo de animal.

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