Los cachorros pueden verse afectados por una variedad de problemas del corazón. Pueden ser congénitos, presentes desde el nacimiento, o adquiridos más adelante en la vida, y algunos pueden heredarse. La insuficiencia cardíaca se produce cuando el músculo dañado ya no puede bombear sangre por todo el cuerpo de manera adecuada. Estas condiciones se pueden corregir con cirugía, pero esta opción puede no ofrecerse en todas partes.

Signos de enfermedad cardíaca del cachorro

Los síntomas pueden ser específicos para el tipo de afección cardíaca. Los signos generales pueden incluir que el cachorro se agote rápidamente con el ejercicio. Un perro afectado con enfermedad cardíaca suele actuar débil o letárgico. El perro puede tener un tinte azulado en la piel de los labios, la lengua o dentro de las orejas debido a la falta de oxígeno.

Cuando el lado izquierdo del corazón falla, el líquido se acumula en los pulmones (edema pulmonar) y produce tos, dificultad para respirar y jadeo. Los perros se sientan con los codos extendidos y el cuello extendido mientras se esfuerzan por respirar, e incluso pueden intentar dormir en esta posición para facilitar la respiración.

La insuficiencia cardíaca derecha provoca ascitis: un abdomen inflamado por una fuga de líquido dentro del cuerpo. El líquido también se acumula debajo de la piel y puede llenar la cavidad torácica (derrame pleural). La acumulación de líquido causa insuficiencia cardíaca congestiva.

El diagnóstico de la enfermedad cardíaca se realiza mediante rayos X, ultrasonido y electrocardiogramas que detectan ritmos cardíacos irregulares. Los avances en el tratamiento cardíaco, incluidos los procedimientos a corazón abierto, brindan hoy a los cachorros y perros una oportunidad mucho mayor de mantener una mejor calidad de vida o incluso de curarse.

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Cirugía a corazón abierto para cachorros

No hay muchos programas capaces de realizar procedimientos de corazón abierto, y la tecnología se limita principalmente a las universidades y hospitales de enseñanza. Su veterinario puede referirlo a un especialista si su cachorro podría beneficiarse de estos procedimientos.

Conducto arterioso persistente

La enfermedad cardíaca congénita más común, el ductus arterioso permeable (PDA, por sus siglas en inglés) afecta a los caniches miniatura y a los perros pastores alemanes con mayor frecuencia, pero cualquier mascota puede tener el problema. Puede o no puede ser heredado. Normalmente, el conducto arterioso, un vaso sanguíneo corto, permite que la sangre pase por alto los pulmones de un cachorro no nacido. Si el conducto no se cierra después del nacimiento del cachorro, la sangre regresa al corazón a través de la abertura y conduce a la insuficiencia cardíaca izquierda.

La cirugía puede curar el problema cuando se realiza temprano, y en el pasado, este ha sido el tratamiento de elección. Una toracotomía abre toda la pared torácica para que el cirujano pueda acceder al corazón para reparar el agujero. El cateterismo cardíaco también se puede usar para cerrar la PDA en mascotas. Un tubo flexible se introduce en el corazón y el procedimiento es mucho menos invasivo. Esto puede conducir a una recuperación más rápida.

Estenosis pulmonar

Otro problema cardíaco de los cachorros es la estenosis pulmonar, lo que significa un estrechamiento de la conexión entre el ventrículo derecho, o la cámara inferior del corazón, y la arteria pulmonar que conduce a los pulmones. Afectando a los perros de razas pequeñas con mayor frecuencia, este defecto congénito hace que el corazón trabaje más para empujar la sangre a través de la abertura estrecha. Los músculos del corazón a veces se compensan al hacerse más fuertes, pero muchas veces el defecto cardíaco se vuelve mortal.

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Nuevas técnicas de catéter también pueden tratar la estenosis pulmonar. Realizado bajo anestesia, el procedimiento requiere una pequeña incisión en un vaso sanguíneo y se pasa un catéter a través del vaso para llegar al corazón. Se extiende un globo desde el catéter y se infla con solución salina. Esto expande la región donde se está estrechando, abriéndola al tamaño normal. El procedimiento es idéntico al realizado en niños con estenosis pulmonar. Los cateterismos del corazón son procedimientos especializados, y solo unos pocos centros en todo el país los realizan.

La cirugía a corazón abierto ofrece una opción más nueva para tratar la estenosis. La técnica puede tratar con éxito este defecto congénito, pero se ofrece solo en unos pocos centros médicos. Los pacientes también deben cumplir con estrictos requisitos para ser considerados como candidatos.

Estenosis aórtica

Los perros de razas grandes como los perros perdigueros de oro son propensos a la estenosis aórtica, un estrechamiento de la conexión entre el ventrículo izquierdo y la aorta, la arteria grande que lleva la sangre fuera del corazón. La cirugía es el tratamiento de elección, pero es riesgoso, costoso y está disponible solo en escuelas de veterinaria o especialistas que tienen acceso a máquinas de bypass cardiopulmonar.

Prevención de enfermedades del corazón en cachorros

Cuando se cree que la condición se encuentra comúnmente en su raza particular, pregúntele al criador acerca de la historia de los padres. Los criadores de renombre harán todo lo posible para reproducirse lejos de los defectos cardíacos, siempre que sea posible.