El cuerpo superior bien tonificado de un gato sano dará la impresión de una fuerza flexible, que en movimiento se traduce en velocidad, agilidad y gracia. Ver a un gato agazapado en la búsqueda de presas, y moverse en cámara lenta, es un movimiento de poesía. Su marco está alineado perfectamente, y cada músculo, tendón y hueso se mueven en tándem.

La estructura musculoesquelética de un gato sano

De pie en reposo, de perfil, un gato sano se verá uniformemente equilibrado. Su cabeza se mantendrá alta, apoyada por su cuello y fuertes músculos de los hombros. Su caja torácica encierra y protege el corazón, los pulmones, el hígado y la vesícula biliar. Con un peso saludable, se pueden sentir las costillas de un gato, pero no son prominentemente visuales. La estructura ósea está cubierta y apoyada por sistemas de músculos, ligamentos y tendones, que trabajan juntos para dar fuerza, movilidad y velocidad a los miembros sanos del gato.

Las patas delanteras y los pies de un gato sano

Las patas delanteras de un gato sano se usan para mantener el equilibrio, correr, trepar y atrapar presas. Los codos se sostienen cerca del cuerpo mientras está de pie y se empujan hacia delante al caminar. Cuando un gato se estira lateralmente o araña verticalmente un poste para rascar, las patas delanteras pueden extenderse completamente, formando una línea casi recta.

Patrón de caminar de un gato sano

A diferencia de los humanos que caminan sobre los talones y las bolas de nuestros pies, los gatos caminan sobre los dedos de los pies con el «talón» que nunca toca el suelo, lo que los convierte en mamíferos digitalizados. Perros y caballos tambien son digitígrados mamíferos; Los animales que caminan sobre la planta del pie, incluidos los humanos, los conejos y los osos, se llaman plantígrado mamíferos. Los gatos tienen una forma única de caminar, moviendo las patas delanteras y traseras hacia adelante en tándem paralelo. Esta es una medida de protección instintiva, que deja un camino mucho más pequeño y más silencioso, lo que dificulta que los depredadores puedan oler y seguir.

Dedos delanteros y garras de gatos

Un gato sano usualmente tiene diez dedos en la frente. Las excepciones son los gatos polidactílicos, a menudo llamados «gatos Hemingway», que tienen múltiples dedos. Los dedos de los gatos son muy fuertes; los usan para agarrar y sostener superficies al subir, para tirar de su cuerpo hacia arriba. Un gato que persigue una pelota de goma (o un ratón) puede atraparla fácilmente con los dedos de los pies y luego sostenerla curvando los dedos de los pies y las garras hacia adentro.

Las garras del gato son una parte integral de sus pies. Son la «herramienta multiuso» original, invaluable para la escalada; capturando y matando presas; y para la protección de los depredadores y otros enemigos. La garra de un gato consiste en la porción de clavo visible y afilada, cubierta con una funda desechable; Conectado al hueso del dedo del pie P3 con ligamentos y tendones. Para mantener sus garras afiladas, un gato araña superficies ásperas, como árboles, postes de madera, sisal y, a veces, muebles o alfombras. La garra en realidad no afila la garra sino que desmonta la funda transparente protectora. De vez en cuando puede encontrar estas vainas abandonadas en el suelo.

Rascarse: ejercicio saludable para gatos

Observe a un gato usando un poste alto para rascarse. Estirará la columna vertebral y las patas delanteras hasta la parte superior del poste, enganchará sus garras en el sustrato y tirará con fuerza hacia abajo. Esta actividad combina dos tipos de ejercicio: rango de movimiento y resistencia, y desarrolla músculos fuertes y flexibles y articulaciones y tendones saludables. 

Declawing un gato sano

A veces, los dueños de gatos que se preocupan por sus muebles para arañar gatos piensan que la solución es la solución lógica. Algunos veterinarios están de acuerdo; otros compran en el argumento de «de otro modo pondremos al gato a dormir». Algunos veterinarios incluso ofrecen declarar de manera rutinaria, como un «combo» con una cirugía de esterilización / castración, bajo la premisa de que el gato solo necesita ser anestesiado una vez.

Mucha gente (incluido este escritor) cree que declarar es un procedimiento inhumano, sin ningún valor redentor para el gato; a diferencia de la esterilización / castración, que proporcionan beneficios tanto médicos como sociales. Echa un vistazo a la imagen que la acompaña. Ahora imagine cortar esas articulaciones del primer dedo del pie con una guillotina. De eso se trata la declaración: una cirugía completamente innecesaria, especialmente cuando hay tantas alternativas humanas. Ocasionalmente, un profesional médico puede recomendar «deshacerse del gato» o declararlo a una persona inmunocomprometida. No hay dos casos semejantes y todos deben tomar sus propias decisiones. En mi opinión, esa es una de las únicas razones legítimas para declarar (la otra es una cirugía de emergencia para reparar un pie lesionado gravemente).

El abrigo de un gato sano

Ya sea que lo llames «cabello» o «pelaje», el pelaje de un gato sano debe estar limpio, brillante y libre de tapetes. Puede ayudar a mantener el pelaje de su gato brillante con una dieta saludable. Un gato alimentado con una dieta de alimentos de «tienda de comestibles» a menudo desarrollará un abrigo seco y de aspecto tosco. He leído cuento tras cuento del asombroso cambio en los abrigos de gatos después de unas semanas de comer comida para gatos de primera calidad. Todos los «suplementos de abrigo» en el mundo no se compararán con la alimentación diaria de una dieta superior.

Bolas de pelo, colchonetas y aseo

A menos que un gato viaje por el circuito de espectáculos, rara vez necesitará ayuda humana para bañarse. Los gatos hacen un trabajo admirable al mantener sus abrigos limpios con frecuentes y breves sesiones de aseo durante todo el día. Las lengüetas en sus lenguas actúan como peines de dientes finos, y ambos limpian los pelos individuales, pero también sacan los pelos sueltos, ayudando a prevenir las esteras. Desafortunadamente, esos pelos sueltos a menudo son tragados por el gato y pueden agruparse formando bolas de pelo desagradables, que pueden conducir a la obstrucción intestinal, si no se previene. Las bolas de pelo tienden a desarrollarse más a menudo en gatos de pelo largo o gatos con pelaje denso, aunque ningún gato puede estar realmente libre de ellos.

Alfombras antiestéticas y dolorosas

Ocasionalmente, pequeñas alfombras pueden tratarse rápidamente si las atrapas con la suficiente anticipación. Aquí es cómo quitar de mat a un gato. Las esteras grandes para el cabello pueden desarrollarse rápidamente en los gatos artríticos más viejos que no pueden preparar fácilmente ciertas áreas de sus cuerpos. Las alfombrillas no solo son estéticamente desagradables, sino que son absolutamente dolorosas para estos gatos. Se juntan contra la piel, por lo que es doloroso para un gato acostarse en una posición normal. Si de alguna manera te has perdido al ver estas alfombras, la vista de un gato mayor durmiendo sentado es una bandera roja para las posibles alfombras. No solo son dolorosos, sino que también proporcionan un caldo de cultivo para las pulgas, irritación de la piel e incluso infecciones por hongos.

Un programa regular de aseo puede ayudar a asegurar contra el desarrollo de esteras, bolas de pelo y problemas de la piel. Debe incluir examen de oído y limpieza, si es necesario; corte de la garra; examinando y cepillando los dientes de su gato, y cepillando o peinando la capa del gato. Intente estos intervalos:

  • Peinar / cepillar Diario
  • Limpieza de dientes: Al menos dos veces a la semana
  • Recorte de la garra: Dos veces al mes; más a menudo según sea necesario
  • Examen de la oreja: Mensual; Limpiar solo cuando sea necesario