Los unicornios han aparecido en las mitologías de muchas civilizaciones orientales y occidentales a lo largo de la historia. Sin embargo, es difícil decir si los unicornios alguna vez existieron más allá de nuestra imaginación. Sin embargo, es importante recordar que antes de que exploradores como Colón y Magallanes descubrieran lo contrario, hubo un momento en que no había evidencia real de que el mundo fuera redondo. Entonces, ¿es posible que eventualmente se encuentren restos fósiles de unicornios, dando crédito a lo que ahora se considera un mito? ¿Hay alguna evidencia científica de que los unicornios hayan existido alguna vez? Esto es lo que he aprendido.

¿Qué son los unicornios?

Unicornio significa ‘un cuerno’. La mayoría de las veces, los unicornios se representan como una criatura parecida a un caballo blanco con un solo cuerno que crece en su frente. A veces los unicornios se representan como un ciervo, un asno o una cabra con un solo cuerno. El cuerno se representa a menudo como largo y recto, marcado con estrías en espiral a lo largo de su longitud.

Los unicornios también se representan a menudo con pezuñas hendidas como el ganado, los ciervos o las cabras. Entonces, mientras que el resto de sus cuerpos pueden ser como caballos, tienen los cascos de un biungulado, no los cascos ungulados (de un solo dedo) de un caballo. A menudo se representan con colores de pelaje similares a los de los caballos, pero a menudo se los describe como blancos.

A los unicornios se les ha atribuido muchas cualidades mágicas. Se dice que las lágrimas de unicornio y la sangre están sanando. Se dice que el polvo de cuerno de unicornio es un antídoto para el veneno y la varita de Harry Potter contenía un mechón de pelo de cola de unicornio. Son difíciles de atrapar (no a diferencia de algunos caballos a los que no les gusta que los atrapen) y, en muchas mitologías, solo pueden ser domesticadas por jóvenes doncellas. Son un símbolo de ferocidad, libertad, poder y velocidad, y aparecen en muchos escudos de armas y emblemas.

Unicornios en la Biblia

Hay nueve referencias a los unicornios en la versión King James de la Biblia, una traducción completada en 1611 por eruditos bíblicos de esa época.

  • Números 23:22   “Dios los sacó de Egipto; como tiene la fuerza de un unicornio «.
  • Numeros 24: 8    “Dios lo sacó de Egipto; tiene la fuerza de un unicornio: se comería a las naciones sus enemigos, les romperá los huesos y los atravesará con sus flechas «.
  • Trabajo 39: 9  “¿Estará dispuesto el unicornio a servirte o acatar tu cuna?”
  • Trabajo 39:10   “¿Puedes atar al unicornio con su banda en el surco? ¿O acechará los valles después de ti?
  • Salmos 29: 6    “Él también los hace saltar como un becerro; Líbano y Sirion como un joven unicornio «.
  • Salmos 92:10   “Pero mi cuerno exaltarás como el cuerno de un unicornio; seré ungido con aceite fresco.
  • Deuteronomio 33:17  «Su gloria es como el primogénito de su buey, y sus cuernos son como los cuernos de los unicornios: con ellos empujará a la gente hasta los confines de la tierra: y son los diez miles de Efraín, y son los miles de Manasés.
  • Salmos 22:21   «Sálvame de la boca del león; porque me oíste desde los cuernos de los unicornios».
  • Isaías 34: 7    “Y los unicornios descenderán con ellos, y los bueyes con los toros; y su tierra se empapará de sangre, y su polvo se engordará de grosura «.

Sin embargo, las traducciones más modernas no mencionan los unicornios. Algunos eruditos sospechan palabras mal traducidas y que la palabra «unicornio» que simplemente significa «animal de un solo cuerno» podría haber sido un rinoceronte. Algunos también creen que la palabra hebrea ‘re’em’ que se tradujo anteriormente como unicornio, en realidad significa toro salvaje.

Restos fósiles y esqueletos

Uno de los personajes principales del libro. Criaturas notables, Por Tracy Chevalier se basa en la vida de Mary Anning. Mary Anning recolectó fósiles y no entendió cuáles eran las criaturas fosilizadas que ella estaba recolectando. Un fósil, el Nautilus, que ahora sabemos son cefalópodos, se creía que eran serpientes enrolladas. Sin embargo, también se encontraron conchas de cefalópodos rectas, y muchos pensaron que eran cuernos de unicornio. Sin embargo, no hay fósiles de unicornios. Los caballos, sin embargo, tienen un extenso registro fósil.

Se han descubierto varios esqueletos de unicornio, pero todos también se han descubierto falsos. En la década de 1600, un científico e inventor alemán Otto Von Guericke creó un esqueleto de unicornio falso con huesos locales que se encuentran en una cueva, e incluso se incluyó un boceto basado en el modelo en un libro sobre historia natural escrito en la década de 1700. Se desconoce si el falso original fue creado por diversión o si el creador pensó que estaba construyendo un unicornio real.

Avistamientos de unicornio

Muchas personas han afirmado haber visto e incluso grabado videos unicornios. El naturalista austriaco Antal Festetics afirma haber visto y grabado un unicornio mientras montaba a caballo en las montañas Harz. El Centro de Ciencias de Ontario informa de un avistamiento de unicornio en el valle de Don. Habiéndose sentado en el tráfico en Don Valley Parkway en muchas ocasiones, no podemos pensar en un lugar más improbable para ver cualquier tipo de vida silvestre. Sin embargo, el video está disponible para su visualización para que pueda sacar sus propias conclusiones. Nuestra sensación es que las andanzas del unicornio, a diferencia de las corrientes de un caballo, parecen un poco «de madera» a medida que avanza.

Creando unicornios

Es posible manipular los brotes de cuerno de ganado bovino y caprino (y probablemente también otros animales con cuernos) para que se enrosquen juntos creando el aspecto de un unicornio. El Prato Unicorn, un ciervo con un solo cuerno central, junto con un gemelo con cuernos normal, fue visto en Italia en 2008. Aunque es raro, estas cosas ocurren, quizás dando origen al mito del unicornio.

Unicornios de mar

Un animal viene por su cuerno solo honestamente. El narval, o Monodon monoceros que significa ‘ballena de un solo diente’, tiene lo que parece ser un cuerno largo que se proyecta desde su frente. En realidad, este diente sobresale a través de un espacio en su labio superior. Entonces, no es realmente un cuerno, y no está del todo claro para los científicos para qué es este colmillo.

Entonces, mientras que el mito y la canción pueden estar llenos de la historia y la leyenda del unicornio, la ciencia real nos deja poco para trabajar.