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Terapia de perros y terapia asistida por animales.

La terapia asistida por animales (AAT) es el uso de animales de terapia certificados como parte de un plan terapéutico. Pet Partners, una vez conocida como Delta Society, describió la terapia asistida por animales como «una parte importante del tratamiento para muchas personas con discapacidades físicas, sociales, emocionales o cognitivas».

Los pacientes en hospitales o hogares de ancianos, especialmente niños y ancianos, a menudo se benefician de la AAT. Mientras que los animales, como los caballos y los gatos, pueden ser animales de excelente terapia, los perros son, con mucho, el tipo más común, aprovechando el enlace único que comparten los humanos y los caninos.

Historia de la terapia asistida por animales

Los animales, especialmente los perros, han estado ayudando a los humanos desde el comienzo de la historia registrada. Nos han ayudado a trabajar, nos han proporcionado compañía y nos han animado. Sin embargo, no fue hasta el siglo XX cuando los animales fueron oficialmente reconocidos por sus habilidades terapéuticas.

En 1976, Elaine Smith fundó Therapy Dogs International, el primer registro para perros de terapia en los EE. UU. Un año después, se formó la Fundación Delta (más tarde llamada Delta Society, ahora conocida como Pet Partners) para investigar los efectos que los animales tienen en la vida de las personas. Hoy en día, estos grupos son solo dos de muchos otros que ayudan a proporcionar animales de terapia a las personas que necesitan AAT.

American Humane estableció los Hero Dog Awards en 2011, un evento anual que reconoce a los extraordinarios Hero Dogs y sus compañeros entrenadores.

Cómo los perros de terapia hacen una diferencia

Los equipos de terapia asistida por animales consisten en un animal de terapia certificado y un manejador capacitado. Estos equipos visitan hospitales, hogares de ancianos, centros de vivienda asistida, hogares infantiles y otras instalaciones similares para ayudar a levantar el ánimo y facilitar la recuperación.

Los perros de terapia visitan a los enfermos y ancianos, a veces simplemente sentados al lado de la persona y siendo acariciados pacientemente. Los pacientes con AAT pueden pasear perros de terapia, jugar con ellos, darles de comer o prepararlos. Algunos perros de terapia están entrenados para sentarse en silencio y con atención mientras los niños les leen. Muchos perros de terapia tienen discapacidades o limitaciones propias, que sirven como inspiración para personas con discapacidades.

Cualidades de un perro de terapia ideal

Los perros de cualquier raza, tamaño o edad pueden ser elegibles para convertirse en perros de terapia. Sin embargo, no todos los perros están recortados para ser un animal de terapia.

Ya sea que sean criados específicamente para entrenar para tareas o provengan de refugios o rescates, los candidatos deben poseer ciertos rasgos para calificar como perros de terapia.

El temperamento es, con mucho, el rasgo más importante. Antes de ingresar a un programa de entrenamiento AAT, el candidato a perro debe ser amigable y no agresivo. Debe llevarse muy bien con los hombres, mujeres, niños y otros animales. El perro también debe ser confiado, paciente, tranquilo, amable y receptivo al entrenamiento. La socialización y una base sólida de entrenamiento son importantes para todos los perros y cachorros, pero son absolutamente esenciales para que un perro sea considerado para un programa de terapia.

Convertirse en un equipo de terapia

Los perros de terapia generalmente trabajan con un manejador dedicado. Esto es a menudo, pero no siempre, el dueño del perro. Si desea convertirse en un equipo de terapia con su perro, ambos deben completar un programa de entrenamiento completo. Luego, debe poder demostrar que su perro puede estar relajado, comportarse bien y responderle en diferentes entornos y situaciones, tanto públicas como privadas.

Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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