¿Tienen menopausia los gatos?

¿Se ha preguntado alguna vez si las gatas tienen la menopausia como los humanos y, en caso afirmativo, aproximadamente a qué edad? Para entender cómo funcionan los ciclos de celo felinos y cómo se comparan con la fertilidad humana, primero debe comprender que, puesto que las gatas no experimentan la menstruación en el mismo sentido que las mujeres humanas, la menopausia es una cuestión discutible. Aunque las gatas tienen un «ciclo de celo», también conocido como «estro», similar al ciclo menstrual de las humanas, la presencia de sangre es muy escasa -si es que existe-.1

Las gatas pueden iniciar sus ciclos de celo a una edad muy temprana y, como seres poliéstricos, están condenadas a continuar estos ciclos de celo de por vida. Las gatas que no se aparean pueden entrar en celo hasta cada dos o tres semanas durante la época de reproducción. Según otras fuentes, la gata más vieja en parir fue Kitty, una gata que dio a luz a dos gatitos a la edad de treinta años.

Ciclos de celo

Algunos de los signos de que su gata está en celo son muy evidentes. Puede vocalizar en voz alta y, si no tiene gatos machos enteros en casa, puede «llamar» mientras mira por la ventana, o de pie en la puerta. ¿Por qué? Porque tiene un deseo urgente de aparearse y habrá gatos machos dispuestos y capaces esperando cerca para competir por su atención.

A menudo puede saber que su gata está en celo por ciertas formas de lenguaje corporal. Es posible que rocíe superficies verticales dentro de la casa: la puerta principal es un terreno abonado para esta actividad. Mientras retrocede hacia la puerta, con la cola levantada en alto y a un lado del cuerpo (que es también su posición durante el apareamiento), soltará un chorro de orina de olor muy fuerte; el olor es inconfundible.

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Demostrará un comportamiento muy afectuoso.1 Es posible que se revuelque mucho por el suelo y que se lama constantemente los genitales (tenga en cuenta: lamerse los genitales es también uno de los síntomas de la enfermedad del tracto urinario (FLUTD), una afección que, si se ignora, puede volverse muy grave, muy rápidamente). Por supuesto, los ciclos de celo cesarán temporalmente en caso de que la gata quede preñada. A menos que su propia gata se aparee o sea esterilizada, este patrón de síntomas continuará hasta bien entrada su vejez.

Guía del apareamiento y la reproducción de la gata Matthias Obermayer / EyeEm/ Getty Images

¿Cuántos gatitos puede tener una gata?

El número medio de gatitos en una sola camada es de cuatro.2 Sin embargo, esto puede variar mucho de una gestación a otra. No existe un número finito de gatitos que una gata pueda tener potencialmente a lo largo de su vida, ya que dependerá de una serie de variables:

  • Oportunidad de apareamiento: Si la gata puede salir al exterior o aparearse con un gato macho en casa. Obviamente, oportunidad de apareamiento equivale a impregnación. Además, las gatas son ovuladoras inducidas, lo que significa que no liberan huevos hasta que son estimuladas por el pene de púas de un gato macho, otro factor que influirá en la productividad de la gata.
  • Salud: Una gata sana parirá, por lo general, camadas más numerosas de gatitos más sanos.
  • Cuidados veterinarios: El plazo normal de gestación felina oscila entre sesenta y sesenta y cinco días de media. Yo utilizo habitualmente sesenta y tres, porque son nueve semanas, lo que equivale a la media del embarazo humano de nueve meses. De nuevo, la edad de la reina, así como su salud general contribuirán en gran medida a su término.
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Utilizando estos factores y otros datos, puede estimar que (en igualdad de condiciones) una gata podría parir aproximadamente veinticinco gatitos durante un periodo de un año. Sin embargo, no todas las cosas son necesariamente iguales cuando utilizamos matemáticas teóricas.

Basándonos en esta estimación, y en el hecho de que un número razonable de gatas viven hasta los quince años o más, una gata de 12 años podría haber parido 300 gatitos hasta ese momento. Según el Guinness World Records, una gata de Texas llamada Dusty que produjo 420 gatitos, parió su última camada en 1952. Sin embargo, se trata de una cifra muy elevada y la mayoría de las gatas tienden a parir camadas más pequeñas a medida que envejecen, por lo que ese número podría reducirse considerablemente.

Teniendo en cuenta la información aquí presentada, es importante considerar seriamente la esterilización de sus gatas.3 Por muy buena que parezca la salud de una gata de edad avanzada, los continuos partos pueden minar su fuerza y dejarla debilitada. Otra consideración a tener en cuenta son los enormes problemas de superpoblación felina. Los refugios rebosantes de gatitos no tienen sitio para los gatos mayores sin hogar, que probablemente serán eutanasiados como resultado.

John P. Kelly/ Getty Images 6 formas de saber si su gata está en celo Si sospecha que su mascota está enferma, llame inmediatamente a su veterinario. Para cuestiones relacionadas con la salud, consulte siempre a su veterinario, ya que él ha examinado a su mascota, conoce su historial sanitario y puede hacerle las mejores recomendaciones. Fuentes de los artículos Point Pet sólo utiliza fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados por expertos, para respaldar los datos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para saber más sobre cómo comprobamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, fiable y digno de confianza.

  1. Ciclos estrales en gatos. VCA Animal Hospitals, 2020

  2. Fournier, A et al. Epidemiological Analysis Of Reproductive Performances And Kitten Mortality Rates In 5,303 Purebred Queens Of 45 Different Breeds And 28,065 Kittens In France. Reproduction In Domestic Animals, vol 52, 2016, pp. 153-157. Wiley, doi:10.1111/rda.12844v

  3. Esterilización y castración. Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, 2020

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