Despertarse y descubrir que su gato de repente tiene una llaga roja que parece enojada en el labio ciertamente puede parecer una emergencia veterinaria. En todo caso, no puede ser cómodo para tu gato, ¿verdad? Esta lesión de labio puede ser algo llamado úlcera de roedor y, aunque no es una emergencia inmediata, requiere atención médica veterinaria.

¿Qué son las úlceras de roedores en los gatos?

Las úlceras de roedores, a veces llamadas úlceras indolentes, son lesiones de aspecto grave que surgen en el labio superior de su gato. También son una de las tres enfermedades que comprenden algo llamado complejo de granuloma eosinofílico (EGC). Las placas eosinofílicas y los granulomas eosinofílicos son los otros dos tipos de lesiones asociadas con EGC.

Las úlceras de roedores pueden variar en tamaño, pero los bordes de la úlcera están bien definidos. Se caracterizan por tejido engrosado con bordes elevados y depresiones ulceradas. Pueden estar en un labio superior o en ambos y, a pesar de su apariencia alarmante, normalmente no son dolorosas.

El nombre «úlcera de roedor» proviene de una creencia antigua e incorrecta de que estas lesiones fueron causadas por la mordedura de un ratón o una rata. Algunos profesionales veterinarios han empezado a llamarlas úlceras indolentes para no contribuir a este mito. De hecho, en el mundo de la patología, indolente significa en realidad no doloroso y relativamente benigno.

¿Qué causa las úlceras en roedores en los gatos?

Si bien en realidad no es causado por una mordedura de roedor, hay varias cosas que pueden causar úlceras en roedores. Estos pueden incluir infecciones bacterianas, pulgas o alergia a los alimentos, una infección por hongos, trastornos autoinmunes, leucemia felina o incluso hipersensibilidad a las picaduras de mosquitos. Si bien no existe una predisposición racial para las úlceras de roedores, tienden a aparecer con más frecuencia en gatas de seis años o menos.

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¿Cómo se diagnostican las úlceras de roedores en los gatos?

Dado que las úlceras de roedores tienen una presentación muy distinta, diagnosticarlas es bastante sencillo.

A menudo, los síntomas clínicos de su gato y los hallazgos del examen físico son suficientes para que su veterinario pueda identificar lo que está sucediendo. Si se necesita o desea un diagnóstico más definitivo, su veterinario puede tomar muestras de citología. Estas muestras se pueden obtener con cinta adhesiva transparente o algo llamado aspiración con aguja fina (FNA).

Una FNA implica insertar una aguja en la lesión para recolectar células y luego mirar esas células bajo el microscopio. Aunque las úlceras de roedores no
normalmente dolorosos, se encuentran en un lugar que no se presta bien a las aspiraciones con aguja. El área alrededor de la cara de su gato puede ser más sensible a un pinchazo de aguja y también puede sentirse incómodo con una aguja cerca de su cara.

¿Cómo se tratan las úlceras de roedores en los gatos?

El tratamiento de las úlceras de roedores de su gato dependerá de cuál sea la causa subyacente. Dado que la hipersensibilidad a los ectoparásitos (es decir, los parásitos que viven fuera del cuerpo, como las pulgas y los mosquitos) es una causa común de ellos, es imprescindible mantener a tu gato al día con sus medicamentos para pulgas y garrapatas. Esta prevención debe administrarse a tiempo y durante todo el año para evitar cualquier lapso en la cobertura.

La mayoría de los dueños de mascotas conocen la importancia de la prevención de pulgas en los meses de verano, pero puede sorprenderle saber que los consultorios veterinarios ven un aumento en la infestación de pulgas en el otoño. Esto se debe a que, a medida que bajan las temperaturas exteriores, las pulgas intentan dar un paseo en interiores donde hace más calor.

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Hay una variedad de productos de venta libre para pulgas y garrapatas y no todos son iguales ni necesariamente seguros para sus gatos. Evite todo lo que contenga piretrina, ya que es tóxico para los gatos. Además, asegúrese de comprar un producto que esté en el rango de peso adecuado para su gato. Su veterinario puede recomendarle qué productos valen su dinero y cuáles evitar.

La otra causa común de úlceras en roedores en gatos es una alergia alimentaria. Al igual que los perros, los gatos pueden ser alérgicos a determinadas proteínas animales. Si su gato tiene úlceras de roedores, alimentándolo con dietas de ingredientes limitados disponibles comercialmente o con receta, las dietas hidrolizadas pueden ayudar a reducir la gravedad y la frecuencia de las úlceras.

Si su gato tiene un brote activo, es posible que su veterinario quiera comenzar con un tratamiento con antibióticos. También pueden comenzar con un ciclo corto de esteroides para ayudar con la inflamación. El uso de esteroides a largo plazo en gatos puede ser difícil para sus órganos, por lo que su veterinario lo ayudará a encontrar la dosis efectiva más baja.

Si otros procesos patológicos como la leucemia felina, los trastornos autoinmunitarios o las infecciones por hongos están contribuyendo a las úlceras de roedores de su gato, su veterinario también discutirá las opciones de tratamiento para quienes estén con usted.

Las úlceras de roedores o indolentes, si bien tienen un aspecto aterrador, en realidad no son dolorosas y son benignas. Sin embargo, no se curan por sí solos, así que si sospechas que tu gato tiene uno, habla con tu veterinario sobre cómo tratarlos y prevenirlos en el futuro.

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