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Nutrición y comida para perrosCómo ayudar a un cachorro gordo a perder peso

Cómo ayudar a un cachorro gordo a perder peso

Los cachorros muy jóvenes casi nunca necesitan una dieta para perder peso, pero los jóvenes adolescentes regordetes pueden beneficiarse de los consejos de dieta para cachorros gordos. No se debe restringir la alimentación de los cachorros en crecimiento sin la orientación de un veterinario, ya que, de lo contrario, podrían producirse problemas de salud.1 Afortunadamente, hay algunas cosas sencillas y seguras que puede hacer.

Ayudar a adelgazar a los cachorros gordos

Una de las formas más sencillas de ayudar a su cachorro a perder el exceso de peso es eliminar o reducir las golosinas y aumentar las sesiones de juego. Estos cambios pueden ayudar a los cachorros con sobrepeso moderado a adelgazar.

Evite la alimentación improvisada o libre, que puede conducir a un consumo excesivo de calorías. En lugar de mantener el cuenco lleno para que pasten todo el día, ofrézcales cantidades medidas durante los horarios de comida designados. Las directrices de los envases de comida para perros son sólo eso: directrices. Debe personalizar las cantidades suministradas a cada mascota, y su veterinario puede ayudarle.

A muchos perros adultos con sobrepeso les van mejor los alimentos reducidos en calorías, o «lite». Las dietas de reducción de peso suelen sustituir la grasa del alimento por fibra indigerible, diluir las calorías con agua o «hinchar» el producto con aire. Estas dietas no siempre son apropiadas para los cachorros jóvenes porque pueden carecer de los nutrientes necesarios para su crecimiento. Asegúrese siempre de aclarar cualquier cambio de dieta con su veterinario.

Tenga cuidado con los alimentos de fórmula «lite» y «diet» para cachorros: no son mágicos. Sólo significan que el alimento tiene menos calorías que el alimento «normal» de la misma marca. De hecho, las mascotas pueden ganar peso con las dietas «lite» si se les alimenta con cantidades inadecuadas o si aumentan sus patrones de mendicidad y carroñeo. Una marca de comida lite puede tener más calorías que la comida normal de otra marca. En otras palabras, la «marca Lite X» puede tener MÁS calorías que la «marca regular Z». Además, algunas mascotas comen más cantidad del alimento dietético para compensar las calorías perdidas, por lo que, aunque alimente con una fórmula lite, sigue siendo necesario dosificar la cantidad.

Ajuste el horario de alimentación de su cachorro. Divida la ración diaria de alimento en cuatro o incluso cinco comidas pequeñas al día para evitar que su mascota se sienta privada. Dado que metabolizar los alimentos requiere energía, dar varias comidas pequeñas a lo largo del día consumirá más energía que una o dos comidas grandes, con lo que quemará calorías más rápidamente. Una vez que su cachorro alcance el peso objetivo, servir las comidas dos veces al día mantendrá un horario de alimentación saludable.

Petra Wegner/Nature Picture Library / Getty Images

Dietas terapéuticas

Cuando los perros jóvenes son realmente obesos, necesitan la supervisión médica de un veterinario y, a veces, una dieta terapéutica especial para perder peso. La mayoría de los principales fabricantes de alimentos para mascotas ofrecen dietas especiales de reducción de peso que puede adquirir directamente a través de su veterinario. Cada uno de ellos ofrece fórmulas innovadoras que ayudan a las mascotas a perder peso de forma segura.

Algunos alimentos terapéuticos aumentan las proteínas de la dieta para ayudar al organismo de la mascota a quemar grasas. Otros están diseñados para regular mejor los niveles naturales de insulina del organismo, de modo que las calorías se quemen más fácilmente en lugar de almacenarse en forma de grasa. Las investigaciones demuestran que ciertas vitaminas pueden afectar a la forma en que los alimentos se procesan y almacenan en el organismo de la mascota, e influir en la pérdida de peso.2 Por ejemplo, añadir a la dieta una sustancia similar a la vitamina llamada L-carnitina aumentará la velocidad a la que los músculos queman grasa para obtener energía.

Otras investigaciones han examinado el efecto de la vitamina A en la producción de una hormona corporal natural llamada leptina. Los investigadores afirman que la leptina fomenta la producción de células grasas, mientras que un aumento de la ingesta de vitamina A provoca una disminución de la producción de leptina y facilita la pérdida de peso (al menos en ratas).3

Ejercicio para la salud

Controlar la dieta de su cachorro es sólo el primer paso para perder peso. Su cachorro con sobrepeso necesita dar MUCHOS pasos en forma de ejercicio para perder grasa corporal. Tanto los cachorros como los perros adultos deben hacer unos 20 minutos o más de ejercicio aeróbico dos veces al día para mantenerse sanos. Por supuesto, ciertas razas requerirán más y otras menos.

Si su peludo ya pesa demasiado, no espere que el cachorro mantenga la actividad durante periodos prolongados. Hágalo en pequeñas etapas: cinco minutos aquí, diez minutos allá. Cualquier programa de ejercicio debe empezar despacio y ajustarse al nivel de habilidad de su mascota.

Para aumentar la resistencia de su cachorro, pruebe a realizar paseos controlados con correa al ritmo de su mascota. A medida que pierda peso, su nivel de energía aumentará. Empiece con un paseo de 10 minutos por la mañana y por la tarde, y añada otros cinco minutos cada semana. Una vez que pueda caminar durante 20 minutos seguidos, intente acelerar el ritmo y aumentar la distancia. La interacción que comparte con su perro durante el paseo es mucho más saludable para ambos que prestarle atención con una golosina.

También puede hacer que los cachorros trabajen un poco por su comida. Coloque la comida en la parte superior o inferior de la escalera para que siempre tenga que subir y bajar para conseguir su comida. Si no puede subir las escaleras, ponga la comida en una silla y facilítele una rampa para subir a la silla, así quemará unas cuantas calorías. Colocar el cuenco enfrente de la cama de Fluffy también la obliga a moverse.

Las mascotas a dieta suelen molestar sin cesar a sus dueños para que les den más comida. Reserve parte de la dieta habitual -un puñado de croquetas, por ejemplo- y téngala a mano para dispensársela como «golosina» cuando su mascota se acerque mendigando. Si su veterinario lo aprueba, también puede ofrecer pequeñas cantidades de snacks saludables como zanahorias o judías verdes.

Las pelotas comerciales para golosinas y los juguetes rompecabezas como el Kong Wobbler o el Orbee Tuff Mazee son otras opciones. Coloque una porción de la ración diaria habitual de su mascota dentro de la pelota de golosinas, de modo que tenga que esforzarse para llegar a la comida. Esto puede solucionar el control de las raciones, el ejercicio y el factor «molestar», todo en uno.

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  1. Alimentación de cachorros en crecimiento. Hospitales VCA.

  2. Necesidades nutricionales de perros y gatos. Academia Nacional de Ciencias.

  3. Jeyakumar, Shanmugam M, y Ayyalasomayajula Vajreswari. Vitamin A as a key regulator of obesity & its associated disorders: Evidences from an obese rat model. The Indian journal of medical research, vol. 141, no. 3, pp. 275-84, 2015. doi:10.4103/0971-5916.156554

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