Empezando¿Qué son los espolones?

¿Qué son los espolones?

Es posible que haya notado el dedo del pie en forma de pulgar en el interior de la pata de su perro o gato y se haya preguntado por qué está allí. ¿Los espolones tienen un propósito o son simplemente restos de la evolución?

¿Qué son los espolones?

Un espolón es un dedo del pie que no soporta peso en la pata de un animal ubicado en el interior de la pierna cerca del carpo (área de la «muñeca»). Los espolones se parecen un poco a los pulgares humanos, pero no tienen la misma funcionalidad. Los perros y gatos suelen nacer con dos espolones delanteros, pero algunos pueden tener uno o más espolones también en las extremidades posteriores.

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Los espolones contienen nervios, vasos sanguíneos y una uña que crece al igual que las otras uñas de los pies. El espolón generalmente contiene huesos, está firmemente adherido a la pierna y el animal puede moverlo ligeramente. Sin embargo, algunos espolones, especialmente los espolones traseros en los perros, no contienen huesos y parecen colgar del costado de la pierna. La uña crece con normalidad, pero no hay unión ósea ni función motora en el dedo.

¿Cuál es el propósito de los espolones?

Algunas personas pueden pensar que los espolones frontales no sirven para los perros y gatos de hoy. Después de todo, los perros y gatos sin espolones no parecen tener limitaciones. Si bien los espolones no son esenciales, pueden ser bastante útiles por muchas razones. Los espolones pueden ayudar a los perros y gatos a cavar, trepar y sostener objetos o presas. Cuando los perros corren, sus espolones hacen contacto con el suelo y pueden servir para estabilizar el carpo. Observe a un perro o un gato manipular un juguete o una golosina, y puede notar el uso de espolones para estabilizar el objeto.

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Los espolones traseros son otro asunto. Se consideran estructuras vestigiales que no tienen ninguna función para perros y gatos. Los espolones traseros están presentes al nacer y ocurren debido a un rasgo genético. Las razas de perros como los Grandes Pirineos y Beauceron nacen con uno o más espolones traseros; esto es en realidad parte del estándar de la raza. Los perros de razas mixtas también pueden nacer con espolones traseros. Los gatos polidactilo tienen una mutación genética que hace que nazcan con varios dedos adicionales, que a menudo incluyen espolones adicionales.

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¿Deben eliminarse los espolones?

Algunos criadores de perros eliminan los espolones de los cachorros y les cortan la cola alrededor de los 5-7 días de edad. Esto puede hacerse debido a la creencia de que los espolones no sirven para nada y pueden resultar heridos. A veces también se hace para crear una apariencia más limpia para el ring de exhibición y para cumplir con los estándares de la raza.

Aunque pueden ocurrir lesiones por espolón, no suelen ser graves y pueden evitarse manteniendo las uñas cortas. Muchos veterinarios se están alejando de la práctica de eliminar el espolón en los cachorros jóvenes y prefieren dejar que los perros conserven estos dígitos potencialmente útiles. Sin embargo, no se preocupe si a su perro ya le han quitado los espolones; esto no los limitará de manera significativa.

Los espolones desprendidos en los perros pueden eliminarse durante la cirugía de esterilización o castración para evitar lesiones futuras. Estos espolones blandos tienen más probabilidades de lesionarse que los espolones adheridos.

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La extracción del espolón de gato no se suele realizar a menos que sea parte de una cirugía completa de garra. La desungulación felina es la amputación de los últimos huesos de los dedos de los pies que contienen las uñas. Esta es una cirugía mayor para gatos y muchos expertos ahora desaconsejan a favor de alternativas más humanas.

Problemas de espolón en perros y gatos

Los espolones a menudo no causan problemas a perros y gatos. Sin embargo, hay situaciones en las que se producen problemas en las uñas. Por lo general, los espolones pueden crecer demasiado, curvarse y crecer en la piel de la almohadilla de la pata. Esto puede provocar dolor, inflamación e infección.

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Los espolones pueden quedar atrapados en objetos como rocas, plantas y ropa de cama, especialmente si las uñas son demasiado largas. Esto es más común en los perros y puede ocurrir mientras corren y juegan. Si una uña del pie se engancha con algo, puede rasgar la uña o incluso fracturar el dedo del pie. Es más probable que los espolones desprendidos se enganchen en algo y causen lesiones porque el dedo no tiene función motora y cuelga libremente.

La mayoría de los problemas de espolón se pueden evitar revisando las uñas con regularidad y recortándolas según sea necesario. Aprenda cómo recortar las uñas de los perros y cómo recortar las uñas de los gatos para que pueda mantener las uñas de su mascota saludables. Comuníquese con su veterinario si tiene alguna inquietud sobre los espolones de su mascota.

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