Una creencia común entre los dueños de gatos bien intencionados es que limpiar el vómito del gato es normal. Sin embargo, los vómitos frecuentes nunca deben ignorarse y pueden ser una señal de un problema subyacente. Si los vómitos crónicos son algo con lo que su gato está luchando, es posible que sufra una enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal en los gatos?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una enfermedad gastrointestinal en la que el tracto gastrointestinal se inflama e irrita de forma crónica. Es posible que nunca se identifique una causa subyacente de la EII de su gato, pero la inflamación, en general, es la forma en que su gato responde a algún tipo de lesión interna o sustancia extraña.

A medida que progresa la EII de su gato y las células inflamatorias continúan invadiendo su tracto gastrointestinal, las paredes se espesan. Cuanto más grueso se vuelve el revestimiento gastrointestinal de su gato, más difícil le resulta absorber adecuadamente los nutrientes de la comida.

Puede haber muchos agentes causantes de la EII en los gatos. Cualquier cosa de un organismo bacteriano, como E. coli, a parásitos intestinales como Giardia spp. y Tritrichomonas, a una alergia alimentaria. Si bien no parece haber ninguna predisposición de raza a la EII, la mayoría de los gatos a los que se les diagnostica tienden a ser de mediana edad o mayores.

¿Cuáles son los signos de la EII en los gatos?

Como la EII es una enfermedad gastrointestinal, los síntomas más comunes son los signos gastrointestinales generales. Esto puede ser vómitos, diarrea (con o sin sangre), falta de apetito, pérdida de peso y / o letargo.

Si su gato tiene EII, puede tener cualquier combinación de estos síntomas o puede que solo tenga un síntoma. Los síntomas que muestre su gato también dependerán de qué parte del tracto gastrointestinal de su gato esté inflamado.

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Los vómitos serían indicativos de un problema del estómago o del intestino superior, mientras que la diarrea es más común en el tracto gastrointestinal inferior de su gato.

Dado que los vómitos son un síntoma de la EII y algunos gatos solo pueden presentar un síntoma, si su gato está luchando con los vómitos habituales, puede ser el momento de una revisión con su veterinario.

¿Cómo se diagnostica la EII en los gatos?

Dado que los síntomas (o síntoma) de la EII también son síntomas de otras enfermedades gastrointestinales, es posible que su veterinario desee realizar una variedad de pruebas para descartar otros problemas.

Los análisis de sangre de referencia le darán una idea del funcionamiento general de los órganos de su gato, pero también puede estar justificado enviar una muestra de sangre a un laboratorio externo para realizar pruebas más especializadas si se sospecha de EII. Esta prueba verificará los niveles de cobalamina y folato de su gato, así como los cambios que son indicativos de pancreatitis en gatos. Los gatos con EII suelen tener niveles bajos de cobalamina y ácido fólico de las vitaminas B y también pueden tener pancreatitis concurrente.

Cuando llame para programar su cita, es posible que le pidan que traiga una muestra de materia fecal fresca. Esto es para que su veterinario pueda buscar parásitos intestinales que puedan estar enfermando a su gato. Trate de recolectar las heces de su gato el día de la cita, ya que la mayoría de las arenas comerciales desecarán las heces, por lo que una muestra más vieja puede ser ilegible.

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Finalmente, las radiografías pueden descartar cosas como cuerpos extraños, que pueden alterar el tracto gastrointestinal de su gato, y una ecografía abdominal le dará una idea de si los intestinos de su gato están engrosados ​​o no.

Todas estas pruebas pueden ayudar a su veterinario a identificar un diagnóstico de EII, pero no brindan un diagnóstico definitivo. Desafortunadamente, no pueden diferenciar la EII de otro problema gastrointestinal grave con los gatos; linfoma intestinal.

Para un diagnóstico definitivo de EII, su veterinario deberá tomar muestras del tracto gastrointestinal de su gato. Luego, estas muestras se envían para una biopsia, donde un patólogo veterinario observará las muestras microscópicamente para detectar cambios inflamatorios que solo están presentes en los casos de EII. Sin embargo, obtener estas muestras de biopsia puede ser invasivo, y algunos veterinarios y propietarios pueden optar por omitir este paso de diagnóstico y tratar la EII para ver si los síntomas se resuelven.

¿Cómo se trata la EII en los gatos?

Dado que la EII a veces puede ser causada por alergias a los alimentos, su veterinario puede recomendar una dieta especial para su gato. Esta podría ser una dieta preparada comercialmente con ‘ingredientes limitados’ o podría ser una dieta hidrolizada recetada.

Si elige una dieta comercial, es importante elegir una que utilice una proteína «nueva». Esto significa seleccionar una fuente de proteína que su gato nunca haya comido antes. La mayoría de las dietas comerciales para gatos con ingredientes limitados utilizan conejo, pato o venado como proteína.

Las dietas recetadas contienen proteínas que se hidrolizan, lo que significa que se descomponen en sus componentes de aminoácidos individuales para que el sistema inmunológico de su gato no los reconozca como un alérgeno potencial.

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Ya sea que inicie a su gato con una dieta comercial o con una receta, es de vital importancia que solamente alimente la nueva dieta durante un período de 8 a 12 semanas. Esto significa que no hay otros alimentos, golosinas, etc, ya que pueden causar una posible reacción adversa, lo que le hace creer que la nueva dieta no está funcionando.

Su veterinario también puede iniciar a su gato con el antibiótico metronidazol para ayudar a tratar cualquier bacteria que pueda estar causando los síntomas de la EII. Los corticosteroides como la prednisolona funcionarán para inhibir el sistema inmunológico de su gato para que no «reaccione de forma exagerada» a un alérgeno o algo potencialmente inflamatorio. Sin embargo, el uso de esteroides a largo plazo en gatos conlleva sus propias preocupaciones, por lo que su veterinario le indicará cómo reducir la dosis para que esté dando la menor cantidad posible sin dejar de proporcionar alivio.

Si su gato no se recupera con un tratamiento médico y nutricional, su veterinario puede reconsiderar el diagnóstico de EII de su gato. Desafortunadamente, si este es el caso, usted y su veterinario deberán considerar la posibilidad de que los síntomas de su gato sean el resultado de un linfoma intestinal.

La EII en los gatos es un proceso de enfermedad que no se puede curar por completo, pero con alimentos y medicamentos adecuados, los síntomas de su gato se pueden controlar bien. Si le preocupa el potencial de su gato de tener EII, hable con su veterinario.