Los erizos de mascotas son animales únicos, por lo que también son mascotas únicas. No solo comen un tipo de comida muy diferente en comparación con otras mascotas de bolsillo, sino que están cubiertas con pequeñas espigas y se convierten en bolas cuando están asustadas. Sonic the hedgehog puede haber sido todo azul y genial en los videojuegos de Sega, pero los verdaderos animales tienen su propio atractivo especial que solo los amantes de los erizos pueden entender.

Estadísticas de erizo

  • Nombre: Erizo pigmeo africano, Atelerix albiventris, Erizo de cuatro dedos
  • Tamaño: Cinco a ocho pulgadas de largo
  • Esperanza de vida: Media de cinco años

Como su nombre lo indica, los erizos pigmeos africanos son nativos de África central y oriental. Cubren millas de tierra cada día en la naturaleza donde se pueden encontrar en Gambia, Mozambique, Somalia y otras naciones africanas. En la naturaleza viven principalmente de pequeños insectos, larvas, caracoles, arañas y pequeños vertebrados, una dieta que nos esforzamos por imitar en cautiverio.

Dieta de erizo

A diferencia de la mayoría de las otras mascotas de bolsillo, los erizos se consideran insectívoros y estas criaturas del hocico tienen bastante gusto por las cosas que se arrastran y arrastran. Los gusanos de la harina y los grillos son los insectos más comúnmente alimentados en cautiverio, pero la dieta básica para un erizo debe ser una croqueta de erizo especialmente formulada, comprada en la tienda. Esta croqueta ha triturado insectos junto con vitaminas y minerales para crear una dieta balanceada específicamente formulada para un erizo pigmeo africano. Muchos propietarios y criadores todavía alimentan a sus erizos con comida para gatitos, pero esto no es lo ideal, ya que la comida para gatos no contiene harina de sangre y quitina.

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Manteniendo erizos como mascotas

Las jaulas hechas para cobayas y conejos son adecuadas para los erizos, pero se deben evitar los fondos de las jaulas de rejilla de alambre ya que los erizos tienen patas pequeñas que se lesionarán si caen a través de estas rejillas. Una ropa de cama suave, como un material de papel reciclado o toallas que se cambian regularmente son las mejores para los pies sensibles de un erizo.

Debe mantener una gran rueda rodante cerrada en la jaula para que su hedgie haga ejercicio junto con una caja de cuero, un tazón de comida y una botella de agua. Asegúrese de limpiar regularmente la rueda para evitar que se acumule materia fecal que puede causar infecciones en los pies.

Los erizos son muy activos durante la noche y correrán varias millas al día en su rueda o en su área de juego cerrada. Si no pueden hacer la gran cantidad de ejercicio que requieren, pueden deprimirse, tener sobrepeso y desarrollar llagas en los pies. El ejercicio y la actividad son muy importantes para los erizos, por lo que los propietarios potenciales deberían poder comprometerse para poder proporcionar un erizo con el espacio necesario para hacerlo.

Manejo de erizos

Los erizos pigmeos africanos obviamente tienen muchas espinas espinosas, pero eso no significa que no sean divertidos de sostener. Los erizos domesticados se arrastrarán en sus manos, tomarán golosinas de usted e incluso disfrutarán de ser transportados un poco. Los erizos más jóvenes son más fáciles de domesticar que los más viejos, por lo tanto, su mejor oportunidad de tener un erizo que ama ser retenido es obtener uno entre las seis y las ocho semanas de edad.

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Por lo general, a los erizos no les gusta que sus cabezas sean mascotas y se convierten en bolas de púas cuando están asustados. Dado que los erizos no son grandes fanáticos del agua, si tiene problemas para limpiar los pies de su erizo, intente colocarlo en un baño poco profundo donde solo sus piernas estén sumergidas en agua o dejar que camine sobre una toalla mojada.

Salud del erizo

Las enfermedades dentales, los problemas de la piel, incluidas las infestaciones de ácaros y piojos, los parásitos intestinales y los tumores pueden ser problemas para los erizos mascotas. Se recomienda la esterilización y la castración para evitar los tumores de órganos reproductivos y otras enfermedades en el futuro. Se recomiendan exámenes dentales exhaustivos en las visitas anuales al veterinario y la limpieza dental ocasional con anestesia para evitar que su hedgie pierda los dientes o desarrolle otros problemas dentales. Algunos propietarios pueden cepillarse los dientes de su erizo con una pasta de dientes de gato y un cepillo de dientes de cabeza pequeña o un aplicador con punta de algodón semanalmente, pero esto es muy poco frecuente.

La pérdida de la columna vertebral es normal en pequeñas cantidades, pero si su erizo está perdiendo tantas espinas que tiene parches de calvicie, probablemente tenga un problema médico. Las infestaciones de parásitos, como los ácaros, son las razones más comunes para la pérdida excesiva de la columna vertebral. Si tu erizo está perdiendo muchas espinas, es hora de un chequeo con el veterinario.