Tu nuevo gatito merece el mejor comienzo en la vida. Esto significa proporcionar todo lo que necesita para crecer y mantenerse saludable. Las vacunas son una parte importante del plan de atención médica de su gatito. Las inmunizaciones básicas son esenciales para evitar que su gatito se enferme y evitar la propagación de la enfermedad.

¿Por qué vacunar a su gatito?

Cuando nacen los gatitos, su sistema inmunológico no está completamente desarrollado y no pueden luchar contra la enfermedad por sí mismos.

Afortunadamente, pueden obtener cierta protección de sus madres. Las madres lactantes proporcionan leche rica en anticuerpos llamada calostro. Estos anticuerpos maternos proporcionan a los gatitos inmunidad temporal contra la enfermedad. La duración de esta inmunidad varía de un gatito a otro. La protección contra los anticuerpos maternos generalmente se desvanece en algún lugar entre las edades de ocho y 18 semanas. 

No hay una manera fácil de saber exactamente cuándo un gatito es vulnerable a una enfermedad específica. En un esfuerzo por proteger estratégicamente a los gatitos de las enfermedades, los veterinarios administran las vacunas a intervalos estratégicos. Una vacuna está diseñada para desencadenar una respuesta inmunitaria y prevenir futuras infecciones causadas por esa enfermedad.

Todos los gatitos necesitan ciertas vacunas básicas, que proporcionan inmunidad contra las enfermedades más peligrosas y extendidas. Las vacunas básicas se consideran esenciales para los gatitos en la mayoría de las ubicaciones geográficas. Dependiendo de su ubicación y del entorno de su gatito, también se pueden recomendar ciertas vacunas no esenciales.

Hable con su veterinario sobre el riesgo de exposición de su gatito a estas enfermedades.

Cómo funcionan las vacunas contra gatitos

Las vacunas para gatitos generalmente se administran primero entre las seis y ocho semanas de edad y se repiten aproximadamente cada tres semanas hasta las 16 o 18 semanas aproximadamente. Algunas vacunas pueden administrarse juntas en una inyección que se llama una vacuna combinada.

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En el primer examen veterinario de su gatito, su veterinario hablará sobre el calendario de vacunación y sobre otros tratamientos, como la desparasitación y la prevención de parásitos.

La inyección de la vacuna en sí no suele ser dolorosa. Su gatito puede sentir un poco de pellizco o picadura, pero muchos no reaccionan en absoluto.

En la primera visita de la vacuna, su veterinario hará un examen antes de vacunar a su gatito. Las vacunas nunca deben administrarse a un gatito con fiebre o enfermedad ya que la vacuna no será efectiva. Darle una vacuna a un gatito enfermo puede hacer que se sienta peor. 

Después de la administración de una vacuna, la inmunidad no es inmediata. Tarda alrededor de cinco a 10 días para ser efectivo. Sin embargo, los gatitos con anticuerpos maternos restantes para esa enfermedad no se verán afectados por la vacuna. No hay forma de estar seguro de que un gatito aún tenga anticuerpos maternos, por lo que los refuerzos son necesarios. La verdadera inmunidad es incierta hasta alrededor de las 16 a 18 semanas de edad, o hasta que se completen todos los refuerzos para gatitos. Evite exponer a su gatito a animales desconocidos hasta que se hayan administrado todas las vacunas. 

Tipos de vacunas del gatito

  • Rabia Es un virus fatal que puede afectar tanto a los gatos como a los humanos. Esta es una vacuna básica que generalmente es requerida por la ley debido a la gravedad de esta enfermedad. Todos los gatitos y gatos adultos deben ser vacunados contra la rabia.
  • FVRCP significa rinotraqueitis viral felina, calicivirus y panleucopenia. Esta es una vacuna básica considerada esencial para todos los gatitos. El calicivirus y la rinotraqueitis son virus felinos comunes que se sabe que causan infecciones respiratorias superiores en gatos. La panleucopenia, comúnmente conocida como moquillo felino, es una enfermedad altamente contagiosa ya menudo fatal que ataca a las células que crecen rápidamente y se dividen, como las que se encuentran en los intestinos, la médula ósea y el feto en desarrollo.
  • FeLV o el virus de la leucemia felina es una vacuna que se considera no esencial en los gatos. Sin embargo, es muy recomendable para todos los gatitos. Los gatos adultos que pasen tiempo al aire libre deben recibir esta vacuna cada año. La leucemia felina es una de las enfermedades infecciosas más comunes en los gatos. Se propaga más comúnmente a través de heridas por mordedura o por contacto prolongado con gatos infectados. FeLV puede causar una variedad de problemas de salud en los gatos, incluyendo cáncer y trastornos del sistema inmunológico. 
  • FIV Es el virus de la inmunodeficiencia felina, un virus felino común que se transmite más comúnmente por las heridas por mordedura. Estas vacunas no son esenciales y se recomiendan solo para gatos con un riesgo muy alto de exposición al FIV. Aunque muchos gatos con FIV positivo pueden llevar una vida normal, los afectados adversamente sufrirán diversas enfermedades debido a una disfunción del sistema inmunológico.
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Horario de vacunación del gatito de muestra

Años Vacunas básicas Vacunas no esenciales Otros posibles procedimientos
6-8 semanas Examen médico FVRCP Prueba de FeLV / FIV tormenta de rocío
9-11 semanas Refuerzo de FVRCP * FeLV, refuerzos FIV. desparasitación, comenzar la prevención del gusano del corazón / pulgas
12-14 semanas Refuerzo de FVRCP * FeLV, refuerzos FIV. tormenta de rocío
15-17 semanas FVRCP final booster, Rabia Prueba de FeLV / FIV examen fecal

* La recomendación de vacunas no esenciales depende de su ubicación geográfica y del entorno de su gatito. Hable con su veterinario sobre la posible exposición de su gatito.

Cada veterinario tiene ciertas preferencias sobre el orden y la frecuencia de procedimientos adicionales, como exámenes, desparasitación y pruebas. Hable con su veterinario sobre el mejor horario para su gatito

Riesgos de la vacunación

Aunque hay algunos riesgos asociados con las vacunas, son relativamente poco comunes. Las reacciones a las vacunas y los efectos secundarios suelen ser menores y con frecuencia desaparecen por sí solos. Estos pueden incluir dolor e hinchazón en el lugar de la inyección, letargo o fiebre leve. Las reacciones alérgicas graves son menos comunes, pero pueden ser fatales si no se tratan. Si su gatito desarrolla urticaria, hinchazón facial o dificultad para respirar, diríjase al veterinario abierto más cercano de inmediato.

Debido a que las vacunas estimulan el sistema inmunológico, existe un ligero riesgo de desarrollar un trastorno autoinmune. Esto es extremadamente raro cuando se considera el número de mascotas afectadas en comparación con todas las mascotas que están vacunadas. Sin embargo, los trastornos autoinmunes pueden ser graves y difíciles de tratar. Las enfermedades que pueden ocurrir incluyen trastornos de la sangre, problemas neuromusculares e incluso problemas de la piel.

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La mayoría de los veterinarios y expertos en mascotas están de acuerdo en que los beneficios superan a los riesgos cuando se trata de vacunas, especialmente para animales jóvenes.

Cuando se trata de refuerzos adultos, muchos veterinarios están adoptando protocolos que vacunan con menos frecuencia. Una vez que se administra anualmente, es más probable que se recomienden muchas vacunas para adultos cada tres años.

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