Toxoplasma gondii (T. gondii) es un parásito unicelular que infecta a la mayoría de los animales de sangre caliente, incluidos los gatos y los humanos. Es un parásito que, si bien es una preocupación real para ciertos grupos de la población, a menudo se entiende mal cuando se trata de nuestros compañeros felinos..

¿Qué es la toxoplasmosis??

La toxoplasmosis es un proceso de enfermedad causado por el organismo parasitario. T. gondii y, aunque es una de las enfermedades parasitarias más comunes, generalmente no causa ningún síntoma clínico en gatos (o personas). T. gondii Tiene un ciclo de vida bastante complejo. Implica diferentes formas quísticas, hospedadores definitivos (aquellos en los que el parásito puede reproducirse formando huevos, también llamados ooquistes, que luego se desprenden de las heces del hospedador), así como hospedadores intermedios (aquellos en los que el parásito debe reproducirse por clonación propiamente dicha). y luego agrupando esos clones dentro de quistes). Los gatos domésticos y salvajes son los anfitriones definitivos de T. gondii y arrojarán ooquistes en sus heces. Cualquier otro animal a T. gondii el organismo infecta es un huésped intermedio.

¿Cómo puede mi gato contraer toxoplasmosis??

Los gatos se infectan al cazar animales infectados con el parásito. Cuando un host intermedio se infecta con T. gondii el organismo se replica y los quistes que se desarrollan se acumularán en varias partes del cuerpo del animal huésped. El animal huésped llevará estos quistes a lo largo de su vida. Si el animal huésped se consume alguna vez, ya sea por un depredador que lo mata o por un carroñero que lo consume después de la muerte, esos quistes infectan al animal que se come al huésped. Cualquier depredador, incluidos los gatos, está en riesgo de infección por T. gondii La prevalencia exacta en los gatos no se conoce completamente, pero se cree que entre el 15 y el 40% de los gatos se han infectado con Toxoplama en algún momento.

Cabe señalar que con la creciente popularidad de la alimentación cruda, la comida contaminada es otra ruta por la cual su gato puede infectarse con el parásito. Si le apetece alimentar a su gato con alimentos crudos, existen marcas comerciales liofilizadas que se someten a la pasteurización de alta presión (HPP) para matar eficazmente cualquier agente patógeno que realmente no cocina los alimentos. Por supuesto, siempre es más fácil evitar el problema por completo y alimentar a su gato con una dieta cocinada, ya sea comercial o casera..

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Cuando un gato ingiere el T. gondii organismo de un huésped intermedio infectado, el parásito se libera de los quistes que se formaron en el huésped intermedio y en el tracto gastrointestinal. Una vez que esto sucede, el parásito puede comenzar a reproducirse formando ooquistes que se desprenden de las heces del gato. Los gatos pueden comenzar a arrojar ooquistes en tan solo 3 días después de la ingestión y pueden continuar arrojándolos en cualquier lugar desde 1 semana hasta 3 semanas. Sin embargo, los gatos infectados no arrojan ooquistes continuamente.

Además, un ooquisto no es inmediatamente infeccioso tras la excreción en un pedazo de heces. El ooquisto primero debe esporular, un proceso que puede demorar entre 1 y 5 días, dependiendo de las condiciones ambientales. Los ooquistes también pueden sobrevivir mucho tiempo en el medio ambiente. A veces más de un año, dependiendo de las condiciones..

T. gondii es complicado, sin embargo. Cuando un organismo infecta a un huésped de gato definitivo, no todo el parásito seguirá siendo el tracto gastrointestinal del gato. Algunos se incrustarán profundamente en las paredes intestinales del gato y se multiplicarán allí. Aún otros migrarán aún más dentro del gato. Independientemente de donde estos T. gondii sin embargo, el sistema inmunitario del gato forzará a estos organismos específicos a una forma quística latente. Estos quistes son tan infecciosos para un depredador como los quistes formados en un huésped intermedio.

¿Puedes contraer toxoplasmosis de tu gato??

Los gatos son la mascota doméstica más popular en los EE. UU. Su capacidad para arrojar ooquistes durante días o semanas a la vez parece hacer que este parásito sea un problema de salud pública cada vez mayor. ¿Los dueños de gatos tienen un riesgo de infección más significativo que los que no son dueños de gatos? Bueno, las mismas rutas de infección en los gatos son válidas en las personas. Comer carne contaminada cruda o poco cocinada y / o no lavar adecuadamente los productos que se han cultivado en suelo contaminado también son formas en que las personas pueden infectarse. Por supuesto, si su gato está realmente infectado y arroja activamente ooquistes cuando limpia su caja de arena y luego no se lava las manos, esa es también una ruta de infección.

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Entonces, si bien, tener una higiene deficiente después de limpiar la caja del gato es una forma en que una persona puede infectarse con T. gondii, no es la única forma.

Las personas también suelen tener el mismo riesgo de enfermedad que los gatos. La mayoría de las personas que contraen T. gondii no se enfermará por el parásito. Sin embargo, si una mujer está infectada mientras está embarazada, existe un riesgo de infección fetal de aproximadamente el 20-50%. La mayoría de estos permanecerán asintomáticos, pero si un niño se infecta en el útero, si llega a término, puede tener defectos de nacimiento, defectos neurológicos y / o problemas oculares..

Cómo diagnosticar la toxoplasmosis en gatoss

Su veterinario puede evaluar la presencia de toxoplasmosis en gatos. La prueba es un análisis de sangre especial que probablemente deba enviarse a un laboratorio externo, por lo que es posible que no obtenga resultados durante unos días. Si su gato da positivo por toxoplasmosis, su gato ha estado expuesto al parásito en algún momento de su vida, pero eso no refleja si su gato está arrojando activamente ooquistes en ese momento. Si su gato da negativo para toxoplasmosis, entonces su gato no ha estado expuesto al parásito.

Cómo tratar la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis se trata fácilmente con un curso simple de antibióticos. Si su gato tiene una inflamación significativa asociada con su infección, su veterinario también puede recetarle un ciclo de corticosteroides..

La mayoría de los gatos no se enferman clínicamente por infección por T. gondii, aunque. Sin embargo, ocasionalmente, si el sistema inmunitario de un gato no es lo suficientemente fuerte como para combatir a los organismos que migran desde el tracto gastrointestinal, el gato comenzará a mostrar signos clínicos de la enfermedad. Estos pueden incluir fiebre, pérdida de apetito y letargo, pero también pueden incluir una miríada de otros síntomas. Dependiendo de dónde migra el parásito, estos otros síntomas pueden incluir neumonía o problemas respiratorios, problemas oculares inflamatorios, ictericia y enfermedad hepática, e incluso temblores / convulsiones. Si tu gato hace Sin embargo, comenzar a mostrar signos, el tratamiento es un curso simple de antibióticos. Si hay inflamación asociada con los ojos o el sistema nervioso, su veterinario también puede agregar una ronda de corticosteroides..

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La toxoplasmosis en los gatos es algo que todos los dueños de gatos deben tener en cuenta, pero no necesariamente algo sobre lo que necesitan perder el sueño. El beneficio de ser un huésped definitivo para el parásito es que no beneficia al parásito para enfermar clínicamente al animal huésped. Por lo tanto, el riesgo de enfermedad clínica si su gato se infecta es bajo. Si le preocupa la contratación T. gondii de su gato, tenga la seguridad de que una buena higiene básica puede evitar que se infecte. Si está embarazada, usar guantes mientras limpia la caja del gato es una protección adicional. Por supuesto, también puedes simplemente acurrucar a tu gato mientras tu pareja limpia la caja del gato por ti. Históricamente ha habido mucha información errónea sobre la toxoplasmosis y los gatos. Si le preocupa que su gato pueda estar en riesgo de toxoplasmosis, su veterinario puede ayudarlo a descifrar los hechos de la ficción.

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