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Cómo tratar las sanguijuelas en peces de agua dulce

Las sanguijuelas no son un parásito muy común en la mayoría de los peces de acuario de agua dulce criados en cautividad. Sin embargo, si trae una especie silvestre, deberá estar atento a las sanguijuelas, además de otros parásitos silvestres. Se requiere una identificación correcta por parte de un veterinario para un tratamiento efectivo.

¿Qué son las sanguijuelas?

Las sanguijuelas son típicamente un tipo de gusano que se adhiere a la piel de un animal y se alimenta de la sangre de su anfitrión. Miembros de la subclase Hirudinea dentro del filo Annelida, son parientes cercanos de la lombriz de tierra. La mayoría de las sanguijuelas viven en agua dulce, pero hay algunas especies que se pueden encontrar en los sistemas marinos.

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Síntomas de sanguijuelas en peces de agua dulce

  • Sanguijuelas que cuelgan del cuerpo del pez, en la cavidad bucal o en la cavidad branquial
  • Branquias pálidas
  • Letargo
  • Aumento de la respiración
  • Flotabilidad negativa

Es posible que las sanguijuelas pequeñas no se visualicen hasta que crezcan en tamaño. Cualquier línea negra elevada en su pez puede ser de un color normal, heridas traumáticas o una pequeña sanguijuela. Un examen físico práctico de su veterinario determinará si el defecto de color es normal o un patógeno peligroso.

La pérdida de sangre puede estar indicada por muchos signos clínicos que incluyen branquias pálidas, letargo, aumento de la respiración y estar cerca de fuentes de oxígeno, como salidas de filtros o piedras de aire. La anemia en el pescado puede ser causada por muchas causas diferentes, siendo las más comunes las deficiencias en la dieta.

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Los trastornos de la flotabilidad son muy comunes por muchas causas de estrés. Los trastornos de flotabilidad negativos son comunes en los peces de baja energía, cuando no pueden absorber suficientes nutrientes u oxígeno. Con las infestaciones de sanguijuelas, la pérdida de sangre es el principal contribuyente a los peces letárgicos y con una flotabilidad negativa, simplemente debido al hecho de que carecen de energía para nadar.

Causas de las sanguijuelas

Las sanguijuelas entrarán en los sistemas de un individuo infestado que no esté debidamente puesto en cuarentena. Pueden esconderse dentro de la cavidad opercular u oral de un pez, haciéndolos difíciles de notar al principio. Para reproducirse, tiene que haber dos sanguijuelas presentes. Aunque son hermafroditas, comienzan su vida como hombres, y los ovarios crecen más tarde en la vida. A diferencia de otros tipos de gusanos, las sanguijuelas solo pueden reproducirse sexualmente y no pueden regenerar partes de su cuerpo.

Tratamiento

Si nota una sanguijuela en su pez, la eliminación física lo antes posible es el mejor tratamiento. Si se siente cómodo manipulando sus peces, proceda lentamente y use dos redes para capturarlos rápida y eficientemente. Guárdelos en la red y use un par de pinzas para quitar la sanguijuela. Una vez que se elimina la sanguijuela, es fundamental que se elimine del sistema o se adherirá a otro pez. ¡Tenga en cuenta que si aprieta la sanguijuela, puede salir una gran cantidad de sangre!

Si no se siente cómodo o no está seguro acerca de cómo manipular sus peces, llame a su veterinario acuático local. Capturarán y sedarán de forma segura a sus peces para facilitar la eliminación de las sanguijuelas. Durante un examen físico sedado, su veterinario podrá examinar todos los orificios de su pez para asegurarse de que no haya sanguijuelas adicionales en su pez, específicamente en la cavidad oral o branquias.

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Cómo prevenir las sanguijuelas

Las sanguijuelas en los peces son muy raras para todos los peces criados en cautividad. Los peces capturados en la naturaleza son los más propensos a portar sanguijuelas. Trate de evitar la captura de peces de la naturaleza para proteger las poblaciones silvestres. Si captura peces de su arroyo o lago local, reemplácelos en sus hogares y no los lleve a casa con usted.

Si debe comprar pescado capturado en la naturaleza, ponga en cuarentena a todos los individuos nuevos durante 4-6 semanas en un sistema separado y aislado. Use equipos separados para todos los sistemas y no permita que el agua de un sistema salpique a otro. Esté atento a sus nuevas incorporaciones y si algo comienza a parecer mal, un diagnóstico rápido y un tratamiento efectivo son la mejor apuesta para la supervivencia de sus peces. Es muy recomendable tener a mano la información de contacto de su veterinario acuático local en caso de que tenga preguntas o necesite ayuda rápidamente.

¿Son las sanguijuelas peligrosas para los humanos u otras mascotas?

Las sanguijuelas no son parásitos muy discriminatorios y pueden adherirse fácilmente a los humanos u otras mascotas. Una vez que le quites una sanguijuela a tu pez, aplasta la cabeza con las pinzas que usaste para quitarla. Tenga en cuenta que puede haber un chorro de sangre al hacer esto. La sangre de pescado no es dañina para los humanos ni para otras mascotas, pero asegúrese de lavar bien los sitios de contacto con agua y jabón. Si no matas a la sanguijuela, existe la posibilidad de que se adhiera a ti, a otro humano desprevenido oa una de tus otras mascotas.

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Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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