Se reconocen más de 850 tipos de garrapatas en todo el mundo, pero solo unas pocas garrapatas de América del Norte realmente picarán a su mascota. La garrapata del perro estadounidense, la garrapata del perro marrón, la garrapata de patas negras (garrapata del venado), y la garrapata de la estrella solitaria son los culpables más probables. En los perros, las picaduras de garrapatas pueden causar alergias, pueden provocar puntos calientes y transmitir una gran cantidad de enfermedades como la enfermedad de Lyme, la parálisis por garrapatas, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas y la babesiosis. La mayoría de las garrapatas que se encuentran en perros y cachorros simplemente requieren una extracción segura y luego vigilan cuidadosamente la herida en busca de infección. Pero una garrapata que transfiere enfermedades puede dejar más que solo una herida. Evaluar la gravedad de los síntomas de su cachorro y luego tratarlos de inmediato le ayudará a recuperarse de esta plaga desagradable.

Cuando una garrapata muerde

Las garrapatas son increíblemente adaptables, lo que las hace extremadamente difíciles de controlar. Estos parientes araña pueden permanecer latentes durante meses y una sola hembra puede poner 4000 huevos. Dicho esto, las garrapatas pueden residir en uno, dos o tres anfitriones a lo largo de su estilo de vida. Por ejemplo, la garrapata pata negra prefiere roedores pequeños como larvas, animales más grandes como mapaches, gatos y humanos como ninfas y ciervos como adultos (aunque se conformarán con ganado, coyotes, perros y otros animales salvajes). Este tipo de garrapata puede infectarse con la enfermedad, ya sea en la etapa larvaria o ninfa, cuando pica a un roedor infectado. Luego puede transmitir la enfermedad a otras víctimas, como los cachorros, en su etapa adulta.

Cuando una garrapata adulta muerde a un cachorro y comienza a alimentarse, su cuerpo se hincha como un globo de cuero. Puedes encontrar su cabeza enterrada debajo de la piel del cachorro. A menudo, las garrapatas prefieren la piel suave y flexible de la cara y las orejas de un perro y se pueden encontrar en rincones y grietas, lo que dificulta que la mascota se rasque. Pero las garrapatas también se pueden encontrar en todo el cuerpo de su mascota, por lo que es aconsejable realizar un control exhaustivo después de la exposición.

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Los síntomas de las picaduras de garrapatas en los cachorros

Es fácil saber si una garrapata pica a su cachorro cuando localiza una criatura con forma de globo que está chupando a su mascota. Pero si la garrapata ya ha comido, o se ha caído de antemano, ¿cómo sabes si tu cachorro fue mordido? A veces no lo haces. Y estos son los tiempos que probablemente pasan sin problemas. Sin embargo, una simple picadura de garrapata puede aparecer como una irritación leve de la piel o una infección. Su cachorro podría sufrir pérdida de sangre de varias picaduras, lo que lleva a la anemia. Y, en casos graves (que son cada vez más comunes), su cachorro podría desarrollar la enfermedad de Lyme, que se manifiesta como fiebre, ganglios linfáticos inflamados, cojera y quizás insuficiencia renal. Menos común es la parálisis por garrapatas causada por una neurotoxina contenida en la saliva de una garrapata. Los síntomas de esta enfermedad se presentan de seis a nueve días después de una picadura de garrapata y son de naturaleza progresiva. Van desde vómitos hasta inestabilidad hasta parálisis completa. Si no se trata, la parálisis por garrapatas puede pasar al sistema respiratorio de un cachorro y causar la muerte.

Causas de las picaduras de garrapatas

Las garrapatas prosperan en la hierba larga o en hábitats boscosos, por lo que el estilo de vida de su cachorro determina su exposición. ¿Su mascota disfruta de un estilo de vida interior o exterior, o está confinado en el apartamento? Si su perro deambula por los campos, divaga a través de un bosque en el patio o disfruta paseando por el bosque con una correa, corre el riesgo de contraer garrapatas. Las garrapatas oportunistas están en constante búsqueda de un cuerpo cálido, haciendo de su mascota, y su cabello, el espécimen perfecto para enterrarlo. Y los climas húmedos son más propicios para la proliferación de garrapatas, lo que hace que las picaduras sean más frecuentes en las regiones costeras húmedas.

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Tratamiento

El solo hecho de entregar una garrapata puede propagar su enfermedad, así que si ve una garrapata, use guantes o un pañuelo para quitarla. Las pinzas de punta roma son excelentes para eliminar las garrapatas incrustadas de la piel de su cachorro. Primero, agarre la garrapata lo más cerca posible de la piel del cachorro y tire hacia afuera, suavemente y lentamente. Por lo general, un pedacito de piel viene a lo largo del paseo, ya que está unido al cabezal de alimentación de la garrapata. Si quitas la garrapata, pero la cabeza permanece enterrada, no te preocupes. La piel absorberá las partes restantes de la garrapata o rechazará la materia extraña y formará una costra. Puede vestir el sitio de la picadura con un spray antibacterial, ungüento o peróxido de hidrógeno. Pero lo más probable es que tu perro la lame y la mordedura se cure por sí misma, de todos modos. Si vive en un área donde existe la enfermedad de Lyme, coloque la garrapata en una bolsa de plástico con un hisopo de algodón humedecido y llévela a su veterinario para que la analice.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme y parálisis de garrapatas

Si su cachorro contrae la enfermedad de Lyme o es picado por una garrapata con resultado positivo para la bacteria espiroqueta, pídale a su veterinario que le recete un régimen inmediato de antibióticos de tetraciclina. Por lo general, dentro de tres días, los síntomas desaparecerán y su cachorro deberá recuperar su salud normal. Sin embargo, buenas noticias, solo el 10 por ciento de los perros desarrollará una enfermedad de Lyme, por lo que algunos veteranos dicen que el tratamiento es innecesario en cachorros sanos.

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La parálisis por garrapatas, por otro lado, puede ser fatal para los cachorros. Si su cachorro muestra signos de parálisis por garrapatas después de ser mordido por una o más garrapatas, un veterinario generalmente lo sumergirá en un lavado con insecticida. Si bien esto generalmente resuelve la mayoría de los síntomas agudos, la parálisis respiratoria necesita tratamiento adicional. La hospitalización, los suplementos de oxígeno y los medicamentos que contrarrestan los efectos de las toxinas de la garrapata deberán administrarse a su perro, bajo cuidados intensivos, hasta que se recupere por completo.

Cómo prevenir las picaduras de garrapatas

Debido a que las garrapatas portadoras de Lyme, como los ratones y los venados como anfitriones, eliminar la vegetación que atrae a estos bichos puede ayudar a eliminar las garrapatas en su jardín. Corta el césped para permitir que la luz del sol espante a los insectos. Mantener a sus mascotas alejadas de las áreas problemáticas y tratar el hábitat del insecto con aerosoles químicos o de aceites esenciales también ayuda a reducir la población de plagas. Dentro de su casa, pase la aspiradora y lave la ropa de cama del cachorro regularmente.

Muchos de los productos actuales para pulgas disponibles para perros también protegen contra las garrapatas. Pregúntele a su veterinario cuál es la mejor manera de proteger a su cachorro, ya que la edad y la salud influyen en el tipo de producto que debe elegir. Y antes de usarlo, siempre mire la etiqueta para asegurarse de que el producto diga que es seguro para mascotas individuales. Algunos productos no son seguros para el uso en cachorros.