Aunque a menudo todo se ve bien en el exterior, es posible que su gato tenga algo interno. La miocardiopatía hipertrófica es una de esas enfermedades silenciosas que, desafortunadamente, los gatos son muy propensas a desarrollar. Algunas razas de gatos tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad que otras, pero aún así es algo que todos los dueños de gatos deben tener en cuenta. Saber qué signos buscar puede ayudar a que este problema no se detecte.

¿Qué es la miocardiopatía hipertrófica?

La miocardiopatía hipertrófica, a menudo abreviada como HCM, es una condición del corazón que hace que las paredes, específicamente el ventrículo izquierdo, se engrosen. Esto dificulta que el corazón funcione correctamente. El corazón es un músculo con cámaras en su interior que bombean sangre. Si las paredes del corazón se vuelven demasiado gruesas, no podrá bombear la sangre correctamente. El ventrículo izquierdo es una de las cuatro cámaras del corazón, pero se responsabiliza específicamente del bombeo de sangre a través del cuerpo. Si no puede hacer su trabajo, el resto del cuerpo no recibe el flujo de sangre adecuado. La sangre también puede retroceder y se pueden formar coágulos si el corazón no funciona correctamente. En la HCM, el corazón intenta latir más rápido para compensar la falta de flujo sanguíneo adecuado. Al hacerlo, agota el cuerpo de oxígeno, que luego destruye las células del corazón. Cuando las células mueren, la función cardíaca disminuye aún más y se producen latidos cardíacos anormales. La insuficiencia cardíaca congestiva también es una ocurrencia común en gatos que tienen MCH, en parte debido a la acumulación de sangre.

Signos de miocardiopatía hipertrófica en gatos

Debido a que HCM ocurre internamente, a menudo es una sorpresa para los dueños de gatos. Es posible que los problemas del corazón no sean obvios hasta que un gato tenga un problema, por lo que es importante saber en qué debe estar atento.

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Un buen examen físico incluirá la auscultación, donde su médico escuchará el corazón de su gato con un estetoscopio. Ella o ella buscarán un ritmo cardíaco normal, un soplo o una arritmia. Si se escucha una arritmia o un soplo, puede ser una indicación de una enfermedad cardíaca como la miocardiopatía hipertrófica. Se pueden recomendar una radiografía y una ecografía del corazón, llamada ecocardiograma, para evaluar más a fondo el corazón de su gato. Estas pruebas no solucionarán un problema cardíaco, pero pueden darle un diagnóstico a su veterinario y, por lo tanto, un plan de tratamiento potencial.

La respiración trabajada es generalmente identificable al observar a su gato respirar rápidamente. Un gato que lucha por respirar también puede tener sibilancias audibles, su abdomen subiendo y bajando en lugar del pecho, la boca abierta o el jadeo pesado y las encías pálidas o azules. Si su gato no puede mover el oxígeno a través de sus pulmones, tendrá dificultades para respirar y puede estar débil o colapsar.

La parálisis repentina de las extremidades posteriores es un síntoma aterrador que también puede ser un resultado de la MCH. Si un coágulo sale del corazón y bloquea el flujo de sangre a las extremidades posteriores, su gato parecerá estar paralizado. Esto puede suceder repentinamente, y debido a la falta de flujo sanguíneo, la pierna se sentirá fría al tacto. La muerte súbita también puede ocurrir debido a coágulos, pero esto es raro.

Los síntomas

  • Dificultad para respirar
  • Respiración abierta
  • Encías pálidas o azules
  • Colapso
  • Debilidad
  • Latido del corazón irregular
  • Parálisis de las extremidades posteriores
  • La muerte súbita

Causas de la miocardiopatía hipertrófica

Ciertas razas de gatos son más propensas a desarrollar cardiomiopatía hipertrófica que otras. Las razas Maine Coons, Ragdolls, Persians, Sphynx, Chartreux y British Shorthair han demostrado tener una sospecha de predisposición genética a la HCM y por lo tanto son más propensas a desarrollarla. Se desconoce por qué estas razas tienen más probabilidades de tener HCM que otras. Pero, si tiene uno de estos gatos, es especialmente importante vigilar de cerca la salud cardíaca de su gato para poder detectar la HCM antes de tiempo.

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Otras razas de gatos también pueden desarrollar una miocardiopatía hipertrófica, pero la razón por la cual todavía se desconoce. Algunos componentes de la dieta y la obesidad pueden desempeñar un papel en las enfermedades cardíacas en los gatos, pero no existe una relación definitiva entre la miocardiopatía hipertrófica y una causa específica.

Tratamiento

Como la cardiomiopatía hipertrófica no se puede curar, el objetivo del tratamiento es mantener el ritmo cardíaco normal, evitar que se formen coágulos de sangre dentro de su gato y facilitar la respiración de su gato. Si bien esto es más un plan de manejo que un plan de tratamiento, es la mejor opción hasta que se haya realizado una cura o una investigación adicional.

  • Nutrición – La taurina y la L-carnitina son aminoácidos que a menudo se recomiendan como suplementos para gatos con enfermedades cardíacas. Estos ingredientes a menudo se agregan a los alimentos para mascotas y también se producen naturalmente dentro del cuerpo de un gato. Las investigaciones han demostrado que pueden ser beneficiosas para apoyar un corazón sano, pero no son tratamientos de cardiomiopatía hipertrófica específicamente, solo la salud general del corazón. Los ácidos grasos omega-3 y las dietas especiales formuladas para gatos con enfermedades cardíacas también pueden ser beneficiosas para los gatos con cardiomiopatía hipertrófica.
  • Medicamentos – Existen varios medicamentos que pueden recetarse para ayudar a controlar los síntomas de la HCM. Algunos medicamentos pueden inyectarse, aplicarse tópicamente o administrarse en forma de píldora. Diferentes medicamentos ayudarán a facilitar la respiración, ayudarán al corazón a funcionar, estabilizarán la presión arterial y abordarán otros posibles síntomas de la HCM.
  • Nivel de actividad – Su veterinario puede recomendar mantener bajo el nivel de actividad de su gato para disminuir la cantidad de trabajo que su corazón tiene que hacer.
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    Cómo prevenir la miocardiopatía hipertrófica

    Como no se conoce una causa definitiva, no hay una manera concreta de saber si está previniendo la cardiomiopatía hipertrófica. Proporcionar una nutrición adecuada para ayudar al corazón y asegurarse de que su gato reciba un examen veterinario anual lo ayudará a mantener a su gato saludable y, con suerte, disminuirá la probabilidad de enfermedades, incluida la miocardiopatía hipertrófica.

    Diagnóstico

    Si se sospecha de una miocardiopatía hipertrófica, lo más probable es que su gato se realice un análisis de sangre, radiografías, pruebas de presión arterial y un ecocardiograma para evaluar completamente la salud de su gato. Sobre la base de los resultados de esas pruebas, su veterinario recomendará un plan de tratamiento para ayudar a disminuir los síntomas o retrasar la progresión de la enfermedad.