Las serpientes de rata son serpientes colubridas que se encuentran entre las serpientes mascotas más populares. Después de la serpiente de maíz, la serpiente de rata negra es el miembro de la familia de serpientes de rata que más a menudo se mantiene como mascota.

Estas serpientes diurnas a veces se confunden con serpientes de cascabel en la naturaleza, pero no son venenosas y, de hecho, son mascotas dóciles y fáciles de cuidar. 

  • Nombres: serpiente de rata negra, serpiente de rata occidental, serpiente negra piloto, serpiente negra, Pantherophis obsoletus
  • Tamaño: alrededor de 3 a 8 pies de largo
  • Vida útil: 10 a 30 años en cautiverio.

Comportamiento de la rata negra y temperamento

Para alguien que no está familiarizado con las serpientes, la serpiente de rata negra puede confundirse con una serpiente de cascabel cuando arruga su cuerpo antes de golpear a su presa. Pero las serpientes de rata son colúbidos no venenosos que, por lo general, son bastante tranquilos cuando se manejan regularmente. Son similares a las serpientes del maíz y no son agresivas. Sin embargo, si se siente amenazado, una serpiente de rata negra emitirá un olor a «almizcle» para defenderse de un depredador. 

Las serpientes negras de rata se encuentran en estado salvaje en Canadá y los Estados Unidos, son excelentes escaladores y pueden incluso nadar cuando sea necesario. Su tamaño más pequeño y los requisitos de temperatura menos exigentes en comparación con otras serpientes hacen que las serpientes ratas negras sean mascotas populares tanto entre los propietarios de serpientes por primera vez como en los manipuladores de serpientes con experiencia. 

Albergando la serpiente de la rata negra

Como las serpientes de rata son buenas trepadoras (semi-arbóreas), mantener un recinto seguro adicional es clave para mantener a su serpiente en su hogar.

Un cierre seguro es necesario para cualquier casa de serpientes de rata negra, así como cierta altura hasta la jaula, para permitir que su serpiente trepe sin escapar.

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Debe proporcionarse un recipiente con agua lo suficientemente grande como para que su serpiente se ajuste para permitir un buen remojo en todo momento, junto con un sustrato (lecho) para permitir la excavación y la ocultación.

En la naturaleza, las serpientes ratas negras pasan la mayor parte del tiempo en áreas muy boscosas, por lo que se recomienda un sustrato que refleje este entorno natural. 

Las serpientes de rata son serpientes resistentes y no requieren mucho mantenimiento una vez que se configura su jaula. Limpieza de su jaula según sea necesario y mantener limpio su recipiente de agua serán sus tareas principales además de la alimentación.

Calor

Las serpientes de rata prefieren temperaturas más bajas que algunas serpientes, pero para evitar que hibernen deben mantener su recinto entre 80 y 85 grados Fahrenheit, con una temperatura mínima de 70 grados Fahrenheit por la noche. Se deben utilizar luces de calor de reptiles especiales para mantener estas temperaturas.

No uses piedras calientes, ya que pueden ser peligrosas y causar quemaduras en tu serpiente. Los calentadores debajo del tanque tampoco son recomendados porque dificultan la regulación de la temperatura ambiente. Se prefieren los emisores de calor cerámicos y las bombillas incandescentes de calor. 

Ligero

A diferencia de otras razas de serpientes, la iluminación ultravioleta (UVB) no es necesaria para las serpientes de rata negra. Si utiliza luces de calor que emiten una luz blanca visible, debe colocarlas en un temporizador o encenderlas y apagarlas cada 10 a 12 horas para reproducir el ciclo natural diurno y nocturno.

Sustrato

La ropa de cama en un recinto de serpiente de rata negra debe estar limpia y seca.

Ya que esta es una serpiente a la que le gusta cavar, puede pasar una buena cantidad de tiempo en el fondo de su jaula. Los periódicos son un material de sustrato barato y popular, pero no son la opción más atractiva. Si lo tiene, puede usar una nueva pieza de astroturf (no reutilice el viejo Astroturf). Las virutas de corteza de pino o las virutas de álamo temblón son otros materiales que funcionarán bien, y se pueden sacar cuando están sucias (como la basura de gato en una caja de arena).

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La arena no es una buena opción para el sustrato de esta serpiente ya que no es lo suficientemente sólida y el animal puede inhalarla, causando problemas respiratorios. También debe evitar el uso de virutas de pino o virutas de cedro, ya que los aromas fuertes pueden irritar el sistema respiratorio sensible de su serpiente.

Asegúrese de lavar y secar a fondo el material de sustrato que planea reutilizar antes de volver a colocarlo en la caja de su serpiente.

El mal manejo es una de las principales causas de enfermedad entre las serpientes cautivas. 

Comida y agua

Las serpientes de rata son serpientes constrictoras, lo que significa que envuelven sus cuerpos alrededor de su comida antes de comerla para sofocarla. En la naturaleza capturan y matan roedores vivos, pero en cautiverio comen presas sacrificadas, lo que es una opción mucho más segura.

Los ratones y las ratas son la presa de elección para las serpientes rata mascota, ya que están disponibles en muchas tiendas de mascotas y se pueden pedir congeladas a granel en línea. Alimentar a una rata adulta una vez a la semana es un buen punto de partida, pero esto variará dependiendo del tamaño de la comida y del tamaño de la serpiente. Las serpientes de rata, al igual que otras serpientes, tampoco comen si están a punto de arrojarlas o si actualmente están derramando.

Problemas de salud comunes

Al igual que otros reptiles constrictivos, las serpientes ratas negras son propensas a la putrefacción bucal, o estomatitis infecciosa. Esta dolorosa infección bacteriana de la boca se muestra como burbujas de saliva, así como inflamación en y alrededor de la boca de la serpiente. Es imperativo tratar la podredumbre de la boca; una infección avanzada puede hacer que los dientes de la serpiente se caigan. 

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Las serpientes de rata negra también son susceptibles a las infecciones por hongos y respiratorias. Si su serpiente está respirando con la boca abierta o con sibilancias, estos son signos de un problema respiratorio. La piel descolorida indica una posible infección por hongos. 

Todo lo anterior son condiciones que requieren tratamiento por parte de un veterinario que se especializa en reptiles. 

La elección de su serpiente rata negra

Para asegurarse de que está obteniendo una serpiente saludable, debe obtener una de un criador de reptiles de buena reputación. No se aconseja tomar una serpiente salvaje; no tiene forma de saber su historial de salud, y es poco probable que el animal prospere por mucho tiempo. 

Una serpiente de rata negra saludable no tendrá exceso de piel (que puede ser un remanente de un desprendimiento fallido). Debe tener ojos claros (los ojos nublados son un signo de enfermedad), no hay signos de ácaros, garrapatas, cortes o rasguños (todos los cuales se manifiestan en la decoloración de la piel o marcas), y deben estar alerta y sacudir la lengua.

Una serpiente letárgica no es una serpiente sana, aunque algunas serpientes de rata negra pueden tratar de esconderse si se sienten nerviosas.

Este es un comportamiento normal. 

Especies similares a la serpiente rata negra

Si estás interesado en otras serpientes similares a la serpiente rata negra, echa un vistazo a: 

  • Serpientes de maiz
  • Serpientes hognose
  • Rey serpientes y serpientes de leche

De lo contrario, echa un vistazo a todos nuestros otros perfiles de serpientes.