La tortuga leopardo obtiene su nombre de las marcas en su caparazón que se asemejan al gato grande con el mismo nombre. Sin embargo, considere algo más que el aspecto de esta tortuga grande antes de decidir cuidarla, ya que es de larga duración, requiere mucho espacio y tiene algunas necesidades específicas.

  • Nombres científicos: tortuga leopardo, Stigmochelys pardal, Stigmochelys pardalis pardalis, Stigmochelys pardalis babcocki 
  • Tamaño: entre 10 y 18 pulgadas de largo en promedio, y un peso entre 40 y 50 libras  
  • Vida útil: entre 50 y 100 años en la naturaleza.

Comportamiento y temperamento de tortuga leopardo

La tortuga leopardo es la segunda tortuga más grande que es nativa de África (con la tortuga africana estimulada tortuga / sulcata que es la más grande).

Al igual que otras tortugas, las tortugas leopardo son lentas, tranquilas y no agresivas. Mientras que una tortuga más grande puede confundir un dedo con comida, las tortugas leopardo no son conocidas por morder a las personas. Es más probable que se retiren a sus conchas si se sienten amenazados.

A diferencia de otras especies de tortugas, no se sabe que las tortugas leopardo sean trepadoras y no se entierran mucho. En la naturaleza, los machos pueden volverse agresivos con otros machos durante la temporada de apareamiento, pero en cautiverio, las tortugas leopardo son relativamente dóciles.

Las tortugas leopardo tampoco hibernan, ya que son de un clima cálido durante todo el año; Es nativo de Sudáfrica, Etiopía y Somalia. Pero su metabolismo y nivel de energía pueden disminuir durante los meses más fríos.

En general, son animales de buen carácter, si no la mascota más emocionante. Sin embargo, es probable que no sean ideales para propietarios novatos, ya que son algo de alto mantenimiento en comparación con otras tortugas.

Tortugas leopardo de la vivienda

Si vive en un clima frío, es posible que desee reconsiderar tener una tortuga leopardo. Estos animales necesitan temperaturas altas todo el tiempo y no tienen tolerancia al frío.

Para albergar una tortuga leopardo en su jardín, su recinto debe tener un lugar donde pueda esconderse y estar cercado, tanto para que la tortuga se sienta segura como para protegerla de los depredadores. No intente albergar una tortuga leopardo en un lugar donde un perro bienintencionado pueda encontrarla, porque probablemente no terminará bien para la tortuga.

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Haga su recinto lo más parecido posible a su hábitat natural, con alfalfa y pastos para que pueda pastar. Mantenga disponible una fuente de agua poco profunda para beber, pero asegúrese de que no esté colocada de manera que la tortuga se pueda atascar.

Para que la tortuga se sienta realmente como en casa, asegúrese de que haya un poco de tierra en su corral; en la naturaleza, las tortugas cavan en la tierra para poner huevos. La exposición al sol es crucial para las tortugas leopardo, así que asegúrese de que tengan un área amplia para tomar el sol donde puedan absorber la vitamina D, que es muy necesaria para una cáscara saludable.

Si no puede mantener a su tortuga al aire libre durante todo el año, prepárese para construir una importante pluma de interior. No es suficiente mantenerlo en una pecera grande; Este animal necesita espacio para moverse. Su recinto deberá tener al menos 10 pies por 10 pies, con paredes de al menos 2 pies de altura.

Si tiene una pequeña habitación libre en un área cálida de su hogar, puede considerar convertirla en un refugio de tortugas.

Pero debido a su tamaño y su necesidad de luz solar, las tortugas leopardo deben mantenerse lo más posible en un recinto exterior seguro. La excepción son las crías: ya que son un sabroso manjar para los depredadores comunes como los zorros y los mapaches, las tortugas deben mantenerse en el interior durante los primeros meses de vida.

Calor

Las tortugas leopardo deben estar al aire libre tanto como sea posible, e idealmente, las temperaturas diurnas deben estar entre 80 y 90 grados Fahrenheit, y las temperaturas nocturnas no deben bajar a 65 grados.

Las tortugas leopardo no pueden tolerar condiciones frías o húmedas.

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Se debe proporcionar un área de calentamiento que alcance 95 grados Fahrenheit. Si está alojando al animal en el interior, tenga cuidado de usar focos de calor aprobados para reptiles o calentadores de cerámica.

Ligero

Dado que una tortuga leopardo alojada en el interior no está siendo expuesta a la luz solar directa, una luz UVA / UVB es vital. Esta luz especial debe estar encendida durante un ciclo de 10 a 12 horas diarias y no debe filtrarse a través de vidrio o plástico para imitar la luz solar directa.

Sustrato

Si su tortuga leopardo vive mayormente en el exterior, puede cubrir su caja con periódicos, asegurándose de cambiarlos con frecuencia. Pero si su recinto es principalmente en interiores, el pasto o el heno son buenas opciones que le dan a la tortuga la sensación de su hábitat natural.

Otras preocupaciones ambientales

Los Estados Unidos prohibieron la importación de tortugas leopardo salvaje en el 2000 porque se descubrió que muchos estaban infectados con una garrapata que causa una enfermedad del agua del corazón. Esta dolencia puede ser devastadora para el ganado. Sin embargo, todavía es legal criar y poseer tortugas leopardo domésticas cautivas. 

Comida y agua

Las tortugas leopardo son herbívoras que pastan, por lo que su dieta ideal es una llena de pastos y verdes de alto contenido de fibra. El pasto libre de pesticidas es bueno para el pastoreo durante el clima cálido y su dieta diaria debe consistir principalmente en pastos como el timoteo o el heno. También se pueden ofrecer pequeñas cantidades de verduras.

Evite alimentar a una tortuga leopardo con alto contenido de oxalatos, como las hojas de remolacha, la acelga suiza y la espinaca, o fruta, que puede causar problemas digestivos y diarrea, lo que provoca deshidratación. Nunca lo alimente con comida para perros, comida para gatos u otras proteínas animales. Estos podrían causar daño a los riñones de su tortuga leopardo.

Se recomiendan suplementos diarios de calcio y vitamina D3 para las tortugas leopardo. También se pueden proporcionar trozos de hueso de sepia, que se pueden encontrar en la sección de aves de la mayoría de las tiendas de mascotas, para roer, promover la salud del pico y proporcionar calcio adicional.

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Problemas de salud comunes

Las tortugas leopardo cautivas son extremadamente susceptibles a las infecciones respiratorias. Estos suelen ocurrir cuando el recinto del animal es demasiado húmedo.

Otra condición común y dolorosa entre las tortugas es la pudrición de la concha, causada por una infección micótica. Los signos de la pudrición de la cáscara son (como su nombre indica) una cáscara seca y escamosa que puede tener un mal olor.

Quizás la enfermedad más grave que afecta a las tortugas leopardo en cautiverio es la enfermedad ósea metabólica. Esta condición potencialmente fatal resulta de un desequilibrio en la proporción de fósforo a calcio de la tortuga. La enfermedad ósea metabólica causa huesos blandos y débiles y puede causar deformidad en las extremidades de la tortuga.

Todas estas condiciones son tratables por un veterinario que se especializa en reptiles. Asegúrese de seguir las instrucciones de su veterinario para la atención y el tratamiento.

La elección de su tortuga leopardo

Debido a las restricciones en la importación de tortugas leopardo, asegúrese de obtener una de un criador de renombre que pueda producir el historial de salud del animal.

Una tortuga sana tiene una cáscara lisa y ojos claros, y si puedes verla comer, podrás adivinar mucho, porque las tortugas leopardo están comiendo máquinas. Si se le ofrece comida y la rechaza, podría ser una señal de que el animal no se encuentra bien.

Con una vida útil posible de 100 años, este es un animal que podría sobrevivirle. Asegúrese de hacer arreglos para el cuidado de su tortuga leopardo si no está cerca o no puede cuidarlo.

Diferentes especies de tortuga

Una tortuga leopardo puede ser más tortuga de lo que puedes manejar, por lo que es posible que desees ver otras razas de tortugas populares:

  • Tortugas de patas rojas
  • Tortugas sulcata
  • Tortugas de cabeza de cerezo

Para otras tortugas que pueden ser buenas mascotas, echa un vistazo a nuestros otros perfiles de tortuga.