Si está pensando en adquirir un conejillo de indias, necesitará conocer los datos básicos sobre ellos. Si bien los conejillos de indias son excelentes mascotas para niños y adultos por igual, considere si son adecuados para su hogar. Más allá de la elección basada en la apariencia, aprenda cómo seleccionar un animal sano.

El nombre latino para el conejillo de indias es Cavia porcellus. Es por eso que también se les llama cavies (con el singular ser cavy). Las hembras se llaman cerdas, los machos se llaman verracos y los bebés se llaman crías. Las variedades sin pelo se llaman cerdos flacos.

La aparición de los cuyes

Los conejillos de indias miden aproximadamente 10 pulgadas de largo y pesan de 2 a 3 libras. Tienen un cuerpo robusto, redondeado y sin cola visible, aunque se pueden sentir algunas vértebras de la cola debajo de la piel.

Hay una variedad de razas con diferentes tipos de pelaje y patrones de color. Las razas más comunes son las americanas (pelaje corto y suave), abisinias (pelaje corto con «espirales» llamadas rosetas) y peruanas (de pelo largo). Una amplia variedad de colores se ven entre estas diferentes razas.

Antes de decidir sobre una mascota Guinea Pig

Los conejillos de indias son animales sociales y deberías considerar mantener una pareja del mismo sexo para que tengan alguien con quien socializar. Un par de hembras es su mejor opción, ya que un par de machos pueden ser propensos a pelear (especialmente si no están castrados).

Considere estas otras características del conejillo de indias:

  • Esperanza de vida: Son un compromiso moderadamente a largo plazo con una vida útil esperada de alrededor de 5 a 7 años, aunque hasta 10 años no son desconocidos.
  • Alojamiento: Necesitan una jaula grande, pero afortunadamente, es fácil satisfacer sus necesidades con una jaula hecha en casa.
  • ruido: Aunque suelen estar tranquilos, los conejillos de indias pueden gritar bastante alto y estar activos tanto de día como de noche.
  • Temperamento: Los conejillos de indias pueden estar nerviosos al principio, pero rara vez muerden y generalmente se vuelven muy dóciles con el manejo frecuente.
  • Niños: Por lo general, son buenas mascotas familiares, pero se aseguran de que los niños las manejen con cuidado.
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Dónde encontrar cobayas

Las tiendas de mascotas son una fuente común para los conejillos de indias, pero solo deben comprarse en una tienda si el personal o la tienda tienen conocimientos sobre los conejillos de indias, manténgalos en una vivienda limpia con una buena dieta y los manipule con regularidad. Busque tiendas que alojen a hombres y mujeres por separado para evitar una camada sorpresa.

Los criadores son su mejor opción si busca un cerdo con calidad de exhibición, una raza específica e incluso cerdos con calidad de mascota. Un buen criador se asegurará de que los bebés estén bien socializados y manejados desde una edad temprana.

Los refugios tienen cobayas más a menudo de lo que piensas. Esta es una excelente manera de darle a un conejillo de indias una segunda oportunidad de vida. Los conejillos de indias de los refugios pueden ser un poco más nerviosos al principio si no se los manipulara mucho mientras eran jóvenes, pero la mayoría se establecerán en sus nuevos hogares una vez que se establezca la rutina.

Elegir un conejillo de indias

Cualquiera que sea la fuente, asegúrese de que el conejillo de indias que elija sea saludable, esté bien socializado y sea fácil de manejar. Utilice estos consejos:

  • El conejillo de indias debe estar alerta y activo.
  • Evite un conejillo de indias este pánico cuando se maneja, especialmente si no se relaja rápidamente.
  • Evite un conejillo de indias que sea demasiado tranquilo y calmado (puede estar enfermo).
  • Evite un conejillo de indias que sea demasiado flaco o excesivamente gordo. El cuerpo debe ser firme y redondeado.
  • La nariz, los ojos, las orejas y el extremo posterior deben estar limpios y libres de cualquier secreción.
  • El pelaje (piel) debe estar lleno y suave.
  • Revise la piel en busca de escamas o enrojecimiento y esté atento a cualquier señal de parásitos como los piojos (a menudo se notan detrás de las orejas en el área calva).
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