Parte de ser un dueño responsable de aves es hacer todo lo que esté a su alcance para garantizar la buena salud de su mascota. El primer paso para hacer su parte para mantener a su ave en las mejores condiciones es aprender cómo funciona el cuerpo de su mascota.
Las aves son fisiológicamente diferentes de cualquier otra criatura en la faz de la tierra. Si bien necesitan comer, beber y respirar igual que nosotros, las partes de sus cuerpos que realizan estas funciones difieren drásticamente de las nuestras.
Comenzando con la anatomía externa de un pájaro, exploraremos las partes únicas que conforman a tu amigo con plumas.

Anatomía externa de las aves

  • Pico: El pico de un pájaro sirve para muchos propósitos, como comer, arreglarse y, por supuesto, ¡cantar! El pico es una extensión del hueso de la mandíbula del ave y está cubierto de queratina, la misma sustancia que forma las uñas. La parte superior del pico se llama cere y es donde se encuentran las fosas nasales o nares del ave.
  • Ojo: Quien haya inventado la frase «ojo de águila» no estaba bromeando: las aves tienen una visión extraordinariamente precisa. El ojo contiene decenas de células receptoras, llamadas bastones y conos, que traducen lo que el ave mira a la imagen que ve. Para dar una idea de lo aguda que es su vista, los humanos típicamente tienen alrededor de 200,000 de estas células por milímetro dentro de sus ojos. ¡Algunas aves, particularmente las rapaces, tienen cinco veces más que tantas!
  • Alas: Las alas de un pájaro están construidas con una serie de huesos pequeños y delgados similares a versiones en miniatura de los huesos en brazos humanos. Externamente, las alas albergan diferentes tipos de plumas: las plumas primarias de vuelo, las secundarias, las coberteras principal y menor, las terciarias y la Alula.
  • Pie: Los pies y patas de las aves varían mucho dependiendo de la especie. Generalmente, las piernas, los pies y las garras están estructuradas para permitir que un ave despegue, aterrice, trepe y agarre con ellas. Como las aves pasan la mayor parte de su vida posándose, los pies y las piernas están cubiertos con una piel más dura que la piel del resto del cuerpo del ave.
  • Cola: Durante el vuelo, la cola de un pájaro actúa como la cola de un avión: se usa como un timón para ayudar al pájaro a virar. Los músculos de la cola también ayudan a ayudar al ave a expandir sus pulmones para tomar aire adicional cuando sea necesario.
  • Ano: El ano es la abertura externa a través de la cual el ave pasa residuos.
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Anatomia interna

Las aves son tan diferentes de nosotros en el interior como en el exterior. Sigue leyendo para conocer las diferentes partes que hacen que tu mascota siga funcionando.

  • Cerebro: Ser llamado cerebro de ave no es necesariamente algo malo; de hecho, ¡algunos pueden tomarlo como un cumplido! De hecho, las aves son criaturas extremadamente inteligentes y, como sabe cualquier dueño de aves, nunca dejan de sorprendernos con su capacidad de aprendizaje.
  • Columna espinal: Como todos los vertebrados, las aves tienen una columna vertebral que recorre la longitud de sus cuerpos y encierra la delicada médula espinal. La médula espinal es parte del sistema nervioso central y, en esencia, actúa como el «mensajero» del cerebro. Cuando el ave decide que quiere moverse, la médula espinal transmite el mensaje del cerebro a los músculos que corresponden a la parte del cuerpo deseada, causando movimiento.
  • Tráquea: La tráquea es un tubo largo que se extiende desde la garganta del ave hasta sus pulmones y transporta aire fresco para que el ave respire.
  • Esófago: El esófago del ave es un tubo estrecho que transporta los alimentos desde la boca hasta el cultivo, donde se almacenará hasta que se digiera.
  • Pulmón: Al igual que los pulmones humanos, los pulmones aviares sirven para difundir el aire a través del torrente sanguíneo del ave. Sin embargo, son únicos por el hecho de que tienen pequeños sacos de aire que permiten que el aire fluya a través del pulmón en una sola dirección, lo que garantiza un suministro constante de oxígeno fresco.
  • Cultivo: De la misma manera que una ardilla listada almacena comida en sus mejillas, las aves almacenan comida en sus cultivos. El cultivo se compone de capas de tejido muscular y sostiene y ablanda la comida hasta que está lista para pasarla a la molleja.
  • Molleja: Una molleja es una estructura compuesta de tejido muscular resistente que contiene fibra que se usa para moler la comida del ave hasta convertirla en pulpa. Cuando la comida está suficientemente molida, se pasa al intestino del ave.
  • Riñón: Los líquidos que ingiere el ave pasan a los riñones, que filtran cualquier desperdicio que se expulsará del ave posteriormente.
  • Corazón: Al igual que nuestros corazones humanos, el corazón de un ave se divide en cuatro cámaras y sirve para bombear sangre rica en oxígeno por todo el cuerpo. Debido a que las aves son animales de alta energía, sus corazones latían mucho más rápido que los de los mamíferos. ¡Algunas especies de aves tienen una frecuencia cardíaca en reposo de más de 500 latidos por minuto!
  • Hígado: El hígado de un ave actúa como un gran filtro y libra al ave de cualquier toxina en su cuerpo.
  • Uréter: El uréter es un tubo que se extiende desde el riñón hasta la cloaca y permite que los desechos líquidos sean expulsados ​​del cuerpo del ave.
  • Intestinos: Los intestinos de un ave trabajan para digerir los alimentos que se bombean desde la molleja, absorbiendo los nutrientes que el ave necesita para funcionar. Después de digerir los alimentos, los residuos se introducen en el recto.
  • Recto: El recto permite que los desechos sean expulsados ​​del cuerpo del ave.
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El conocimiento puede salvar el día

Si bien las aves poseen muchas partes del cuerpo que son similares a las nuestras, también tienen partes que son extraordinariamente diferentes. Al conocer la función de estas partes, podemos estar preparados e informados como propietarios de aves, algo muy bueno en caso de una emergencia.
Felicitaciones por dar el primer paso hacia una vida larga y feliz con su mascota. ¡Nunca se sabe cuando un poco de conocimiento puede salvar el día!

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