Los planeadores del azúcar son animales interesantes por muchas razones, pero una de estas razones es compartida solo por unos pocos animales en el mundo: la bolsa. La bolsa tiene un propósito principal para todos los marsupiales, pero como dueños de mascotas debemos ser conscientes de otras cosas que pueden involucrar la bolsa de su planeador de azúcar además de un joey.

Propósito de la bolsa de Sugar Glider 

Solo los planeadores de azúcar femeninos tienen una bolsa (llamada marsupium) y su propósito principal es proteger, criar y transportar a los jóvenes (llamados joeys). Esta bolsa se encuentra en el abdomen (barriga) de su planeador azucarero hembra y su abertura es sobre el lugar donde se ubicaría el ombligo en otros mamíferos. La bolsa no tiene una abertura como un bolsillo en su camiseta, sino que se abre al expandir o estirar la entrada circular, creando un área muy segura donde un joey no se cae y puede mantenerse caliente mientras crece.

El joey no nace en la bolsa, a pesar de lo que mucha gente piensa, pero se arrastra en él inmediatamente después de que nace como todos los demás mamíferos. Dentro de la bolsa, el desnudo, rosado, ciego, puede mantenerse caliente, crecer, desarrollarse y alimentarse de una de las cuatro tetinas ubicadas dentro de la bolsa. A medida que el joey crezca, comenzará a explorar fuera de la bolsa, pero continuará amamantando las tetinas que se encuentran dentro de la bolsa durante al menos ocho semanas. Estas cuatro tetinas son únicas porque pueden ofrecer leche para cuatro etapas diferentes de la vida al mismo tiempo, lo que permite a la madre planeador del azúcar cuidar a jóvenes de diferentes edades.

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Problemas de la bolsa de planeador de azúcar

Los planeadores del azúcar femeninos también pueden desarrollar problemas con su bolsa además de usarla para cuidar a sus crías. Los problemas más comunes son infecciones de la bolsa y mastitis de las tetinas dentro de la bolsa. Los síntomas de ambos problemas son muy similares y es posible que note una secreción maloliente proveniente de la bolsa (normalmente debería estar seca y no tener olor) si su planeador tiene uno o ambos problemas. Las infecciones de la bolsa pueden ser un problema de levadura o de bacterias y es posible que su veterinario de exóticos deba cultivarlas para elegir el medicamento adecuado para tratar el problema con éxito. Los lactantes pueden evitar la bolsa y dejar de amamantar, incluso si las tetas no se ven afectadas debido a la infección de la bolsa. La pérdida de peso, la deshidratación e incluso la sepsis se ven generalmente en pacientes de enfermería que tienen madres con una infección de bolsa o mastitis.

La mastitis generalmente hace que las tetas se pongan rojas, inflamadas, firmes, dolorosas y evita que la leche fluya normalmente. Las tetas no se pueden ver sin «desplegar» la bolsa. Es posible que su veterinario exótico tenga que hacer esto en un planeador de azúcar sedado o anestesiado si son dolorosos. Joeys perderá peso y se deshidratará, ya que las tetas infectadas no les están suministrando leche. Es posible que deba recolectarse la secreción de las tetinas para cultivarla y determinar qué antibióticos o medicamentos antifúngicos serán exitosos pero aún así son seguros para tratar su planeador de azúcar enfermo. Los bebés que todavía están amamantando a una madre que tiene mastitis y / o una infección de la bolsa necesitarán ser alimentados a mano y posiblemente tomar los mismos medicamentos que la madre. Para limpiar el área, también es posible que sea necesario realizar un hisopo regular con hisopos de algodón en la bolsa con una solución desinfectante de clorhexidina. Su planeador del azúcar también puede requerir medicamentos para el dolor.

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Un problema de la bolsa menos frecuente es el prolapso. El prolapso de la bolsa (o inversión) es cuando la bolsa está al revés y el forro rosado y carnoso de la bolsa es visible en el exterior. Puede ocurrir con el exceso de aseo cuando su planeador de azúcar abre su bolsa demasiado para limpiarse o para las hembras que recientemente han destetado un joey. Normalmente, el prolapso de la bolsa se corrige solo, pero en caso de que no sea así, debe ponerse en contacto con su veterinario exótico. 

¿Cómo prevenir los problemas de la bolsa en los planeadores del azúcar?

La limpieza en el medio ambiente y los planeadores de azúcar en la jaula son cruciales para prevenir las infecciones de bolsa y las mastitis en planeadores de azúcar hembra. Si su planeador de azúcar ha tenido un problema con la bolsa, es posible que deba limpiar la jaula o el nido con más frecuencia y bañarlos a ellos o a sus compañeros de jaula que interactúan con ellos utilizando un paño húmedo de forma regular.