A pesar de que los perros suelen estar cubiertos de piel, todavía pueden desarrollar cáncer de piel. Si bien puede ser un factor, la exposición al sol no es la única causa de cáncer de piel en los perros. Lamentablemente, algunas formas diferentes de cáncer de piel pueden afectar a los perros y es importante que los dueños de perros reconozcan los signos potenciales de la enfermedad para tratarla lo más rápido posible.

¿Qué es el cáncer de piel en los perros?

El cáncer se desarrolla cuando las células anormales crecen en un perro. Estas células anormales crecen y algunas veces forman tumores en la piel de un perro. Estos tumores se pueden diseminar y algunas formas de cáncer de piel pueden ser fatales, por lo que es tan importante identificarlos y tratarlos tan pronto como se detecten.

Signos de cáncer de piel en perros

  • Un bulto en la piel.
  • Un área de sangrado o supuración en la piel.
  • El perro pica o se lame excesivamente en un área de la piel

La señal más obvia de que un perro puede tener cáncer de piel es un bulto o un crecimiento en la piel. Es posible que los bultos pequeños no se vean tan fácilmente como los bultos más grandes, especialmente si están en una parte peluda de un perro. Pero no todos los bultos son cancerosos en los perros. Algunos bultos son simplemente granos, marcas de piel, pezones, verrugas o consisten en grasa y no necesariamente representan un problema de salud para un perro.

A veces, las masas cancerosas o las lesiones cutáneas sangran o rezuman y no se curan como lo haría una herida típica. Estas partes de la piel pueden tener esta dificultad para curarse porque están llenas de células cancerosas. También pueden irritar a un perro, lo que podría causar que lame o pique en esta área en exceso, causando más trauma y sangrado posterior.

Tipos de cáncer de piel en perros

  • Carcinoma de células escamosas: Este tipo de cáncer puede ser causado por la exposición al sol, pero puede ser el resultado de otras causas que los científicos no comprenden completamente. Los carcinomas de células escamosas se pueden diseminar a los tejidos circundantes, pero generalmente no invaden los ganglios linfáticos u órganos internos.
  • Melanoma maligno: Este tipo de cáncer también ocurre en los humanos, pero en los perros, afecta a los melanocitos de la piel, que son los responsables de crear el pigmento o las áreas coloreadas. Estos tumores generalmente ocurren en partes del cuerpo de un perro que no tienen piel, como la boca, y pueden ser de una variedad de colores. El melanoma maligno se puede diseminar muy rápidamente a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos.
  • Melanocitomas: También un tipo de melanoma, estos tumores suelen ser benignos, lo que significa que no se diseminan. Los melanocitomas usualmente ocurren en partes peludas del cuerpo de un perro.
  • Tumores de células del mástil: El tipo de cáncer de piel más comúnmente diagnosticado en los perros, los tumores de mastocitos, se compone de mastocitos. A menudo abreviados como MCT, pueden parecer similares a una masa grasa pero también pueden propagarse muy rápidamente o ser muy pequeños. Existen diversos grados de tumores de mastocitos que conllevan diferentes niveles de riesgo para un perro. Los grados inferiores de los tumores de mastocitos no son tan preocupantes como los grados superiores que se sabe que son agresivos y se diseminan en el cuerpo.
    • Tumor de mastocitos de grado 1: Esto se considera un tumor de células cebadas de bajo grado y si se extirpa quirúrgicamente todo el tumor, a menudo es curable.
    • Tumor de mastocitos de grado 2: Este grado de MCT es más grave que un grado 1. Con frecuencia, se propaga a los ganglios linfáticos locales, pero generalmente no al resto del cuerpo. Esto puede ser un grado confuso de MCT porque también se le asignará algo llamado índice mitótico que brindará más información sobre la rapidez con que las células cancerosas se multiplican en el tumor. Los MCT de grado 2 mitótico bajo suelen ser curables si se los extrae con cirugía tan pronto como se descubren, pero los MCT de grado 2 con un índice mitótico alto pueden requerir quimioterapia o tratamiento adicional después de la cirugía.
    • Tumor de mastocitos de grado 3: El nivel más preocupante de MCT, un grado 3 se propaga rápidamente a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos. Existe un tratamiento agresivo, pero la mayoría de estos tumores no se pueden curar o extirpar por completo.
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    Causas y factores de riesgo del cáncer de piel en perros

    Al igual que en las personas, todas las causas del cáncer de piel en los perros no se comprenden completamente, pero hay algunas cosas específicas que los científicos saben que contribuyen a la probabilidad de que un perro la desarrolle.

    • Exposición solar: Las áreas de la piel que no están protegidas por un pelaje espeso tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de piel, especialmente si esa piel es de un color claro. Estas áreas pueden ser completamente sin pelo o simplemente tener una capa corta o delgada de pelaje.
    • Razas de perros especificasVizslas, todos los tamaños de Schnauzers, Doberman Pinschers, Airedale Terriers, Bay Retrievers, Scottish Terriers, Keeshonds, Labrador Retrievers, Bassett Hounds, Collies, Dalmatians, Bull Terriers, Beagles, Boxers, Pugs y Boston Terriers. Desarrollar diferentes tipos de cáncer de piel que otras razas.
    • Perros negros: Los perros de este color de piel parecen tener más probabilidades de desarrollar cáncer de piel en sus pies o dedos de los pies.
    • Perros adultos y mayores: A medida que los perros maduran, parecen desarrollar cáncer a tasas más altas que los perros más jóvenes.
    • Lamer excesivamente o masticar: Si un perro lame o mastica excesivamente en un área de su piel, puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de piel en esa área debido a la inflamación y la irritación causadas.

    Diagnóstico del cáncer de piel en perros

    Un veterinario realizará un examen físico completo de su perro para buscar crecimientos o lesiones anormales en la piel. Si se descubre uno, pueden recomendar la extirpación quirúrgica, una biopsia o la aspiración de células para diagnosticar si se trata o no de cáncer de piel. Todas estas pruebas observarán las células bajo un microscopio para ver si son normales o cancerosas. Las recomendaciones para las pruebas de diagnóstico pueden variar según la ubicación, el tamaño, la sensación y la edad del crecimiento.

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    Tratamiento del cáncer de piel en perros

    Algunos cánceres de piel pueden extirparse completamente quirúrgicamente, pero otros pueden no tener cura. La extirpación quirúrgica de un bulto le dará a un perro la mejor oportunidad de obtener un resultado positivo, pero a veces la quimioterapia, la radiación, los esteroides y otros tratamientos serán necesarios para prolongar la calidad de vida de un perro con cáncer de piel. El tratamiento variará mucho en función del tipo de cáncer de piel que se diagnostica a un perro.

    Cómo prevenir el cáncer de piel en perros

    Desafortunadamente, no existe una buena manera de prevenir todos los tipos de cáncer de piel. Para perros con poco o nada de piel, limitar la exposición al sol puede ayudar a disminuir la probabilidad de desarrollar melanomas, pero no se conoce bien la causa raíz de la formación de células cancerosas dentro del cuerpo. A pesar de esto, muchas personas le dan antioxidantes a sus mascotas, ya que pueden ayudar a eliminar los radicales libres y, por lo tanto, disminuir el desarrollo de células cancerosas, pero no hay garantía de que esto prevenga algo. Disminuir la inflamación excesiva también puede ayudar a desalentar la proliferación de células cancerosas.