Debido a su belleza y al hecho de que «lucen raros», muchas personas con acuarios de agua salada quieren poner una estrella de mar en su tanque. Las estrellas de mar no se mueven rápido y se ven inofensivas, entonces ¿por qué no? ¿Derecha? Tal vez no. Por lindos que sean, pueden destruir mucho en un tanque en un tiempo relativamente corto.

Algunas estrellas de mar, como la estrella de mar que tamiza la arena (Astropecten polycanthus) se eligen específicamente por su capacidad para agitar la arena en DSB (Deep Sand Bed) en tanques de arrecifes. Mantienen la arena agitada, pero también consumen todo en «Live Sand» excepto las bacterias residentes. Es un intercambio que muchos arrecifes están dispuestos a hacer, pensando que siempre pueden reponer lo que coma la estrella de mar.

Algunas estrellas de mar, como la Chip Chip, consumirán casi cualquier tipo de coral que encuentren.

Las estrellas de mar se dividen en tres clases; Asteroide que contiene mar Estrellas del amortiguador, Ophiuroidea que contiene quebradiza, serpiente Basket Stars, y Crinoidea que contiene estrellas de plumas Lirios de mar en la subclase Articulata.

A pesar de que algunas especies de estrellas de mar comen algas y la mayoría son carroñeros que salen de la noche para alimentarse de detritos y escombros, aquí hay algunas otras cosas importantes sobre ellos que deben considerarse antes de comprar una.

Hechos importantes de las estrellas de mar

  • Dependiendo de la especie, muchos son animales depredadores que a menudo atacarán y comerán una gran variedad de invertebrados, como otras estrellas de mar, erizos, esponjas, anémonas, corales blandos y pedregosos de todo tipo, algas coralinas, almejas y otros moluscos, crustáceos y A veces incluso los peces despreocupados o durmientes. Algunas estrellas de mar sobrevivirán en un acuario si se las alimenta con trozos de almejas, camarones u otras carnes, aunque esta no sea su dieta natural.
  • Muchas especies pueden crecer hasta alcanzar un tamaño bastante grande, lo que puede causar un problema con la interrupción de la vida útil de otros tanques, así como la posibilidad de derribar o reorganizar rocas vivas y corales.
  • Las estrellas de mar habitan en muchos océanos, desde regiones tropicales cálidas a aguas más frías de todo el mundo, así que asegúrese de que el tipo que está obteniendo sea adecuado para la temperatura del tanque que tiene.
  • Inspeccione cualquier estrella de mar antes de comprarla para asegurarse de que esté saludable. Una muestra floja o débil es una mala elección, y aunque algunas pueden recuperarse con el tiempo, la mayoría no lo hace. Las perspectivas deben ser activas, en movimiento y con cuerpo, y con las especies de estrellas de mar, los pies tubulares deben ser visibles. Una buena prueba es dar la vuelta a la estrella de mar y ver si se endereza. También tenga cuidado con las heridas que parecen estar frescas donde faltan brazos, ya que estas son posibles visiones de infección o enfermedad. Para obtener más detalles sobre qué buscar al comprar estrellas de mar, sugerimos leer la sección «Selección» del artículo «Estrellas de mar, asteroides» de Robert Fenner.
  • Para mantener a las estrellas de mar en las mejores condiciones en un acuario, la calidad del agua debe ser excelente y los niveles de nitrato muy bajos, preferiblemente no medibles.
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Cuando se trata de comprar una estrella de mar, o cualquier otro tipo de ganado, es importante investigar a fondo una especie en particular, antes de comprarla, así que recuerde buscar cualquier información que pueda encontrar primero.