Las convulsiones en cachorros pueden ser una experiencia aterradora tanto para usted como para sus mascotas. Si bien las convulsiones de cachorros no son comunes, las convulsiones caninas y la epilepsia en perros pueden tener diferentes causas, diferentes síntomas y diversos tratamientos.

¿Qué son las convulsiones?

Una convulsión es un tipo de aumento de potencia biológica que sopla los interruptores del cerebro. Las neuronas llevan pequeños mensajes eléctricos desde el cerebro a todo el sistema nervioso. Un ataque ocurre si «fallan».

Los perros con mayor frecuencia sufren lo que se conoce como una convulsión motora mayor (a.k.a. grand mal o episodio tónico / clónico). El cachorro se cae, pierde el control corporal, puede orinar o defecar, y vocalizar mientras las piernas se mueven, se contraen o se sacuden.

Las convulsiones psicomotoras afectan el comportamiento; las mascotas parecen alucinar (como la picadura de una mosca), volverse agresivas o temerosas, o exhibir un comportamiento obsesivo / compulsivo (como perseguir la cola). La mayoría de las convulsiones duran solo unos minutos y son más aterradoras que peligrosas.

¿Qué tan comunes son las convulsiones?

La epilepsia se considera rara en gatos. Pero algunos expertos estiman que de tres a cuatro por ciento de todos los perros sufren epilepsia, una cifra que es mucho mayor con algunas razas. Las convulsiones que aparecen por primera vez antes de los dos años probablemente se heredan.

Se sabe que Beagles, Dachshunds, Keeshonden, Pastores alemanes y Tervurens belgas heredan trastornos convulsivos. Otras razas con una alta incidencia incluyen Cocker Spaniels, Collies, Golden Retrievers, Labrador Retrievers, Irish Setters, Caniches, Schnauzers Miniatura, St. Bernards, Siberian Huskies y Wire Fox Terriers. Sin embargo, cualquier raza de cachorros, incluidas las razas mixtas, no es inmune a sufrir trastornos convulsivos.

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Lo que un padre de mascotas puede hacer

La primera convulsión puede ser aterradora, y es importante saber qué hacer para evitar que su cachorro, y usted, corran el riesgo de lesiones. Recuerda que la mascota no sabrá lo que está pasando. Algunos cachorros experimentan un «aura» justo antes de la convulsión caracterizada por un comportamiento «diferente». Esto puede ser quejarse, vagar, solicitar atención o simplemente no actuar «bien». Una vez que identifique estos comportamientos, pueden actuar como una alerta temprana de futuros ataques. De esa manera, puede llevarlo a un lugar seguro y lejos de escaleras o lugares altos desde donde pueda caerse.

Durante la convulsión, evite tocar la boca del cachorro ya que accidentalmente podría morderlo sin saberlo. No se preocupe por que él «se trague su lengua», eso no sucede, aunque él podría morderse la mano si trata de poner algo en su boca.

Sin embargo, cualquier tipo de estimulación sensorial podría prolongar la convulsión, lo que significa que tocarlo o hablarle podría empeorar la convulsión. Apagar las luces o simplemente cubrir el rostro del cachorro con un paño oscuro puede ayudar al cachorro a recuperarse más rápidamente. La mayoría de las convulsiones duran sólo un minuto o dos. Los que duran más de cinco minutos constituyen una emergencia que necesita ayuda veterinaria inmediata.

Las convulsiones toman enormes cantidades de energía. Después de que el cachorro se despierta, puede actuar débil o desorientado por un tiempo. Puede tranquilizarlo y consolar a su perro una vez que esté consciente de nuevo y darle algo de tiempo para recuperarse. Él puede simplemente querer dormir.

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Causas de las convulsiones en cachorros

Las lesiones por traumatismo craneal pueden causar cicatrices en el cerebro que provocan convulsiones. Casi cualquier enfermedad grave (moquillo, golpe de calor, veneno, insuficiencia orgánica, tumores cerebrales) puede causar convulsiones. Pero la mayoría de las convulsiones de mascotas, alrededor del 80 por ciento, no tienen causa aparente y se denominan idiopáticas.

Los perros actúan perfectamente normales entre los episodios, pero las convulsiones que son frecuentes e interfieren con la calidad de vida de la mascota requieren medicamentos para reducir la frecuencia, acortar la duración de cada convulsión o reducir la gravedad de las convulsiones con la menor cantidad de efectos secundarios. En casos severos, reducir los episodios a solo uno o dos por mes se considera un éxito.

Cómo se tratan las convulsiones de los cachorros

Algunos de los mismos medicamentos humanos para controlar las convulsiones también se utilizan en medicina veterinaria. El fenobarbital y la primidona se administran comúnmente a los perros. Dilantin, que funciona bien en las personas, se metaboliza demasiado rápido en los perros para ser particularmente útil. Su veterinario puede ayudarlo a elegir el mejor plan de tratamiento para su mascota.

Las opciones más nuevas también pueden ser apropiadas. A las mascotas que sufren convulsiones psicomotoras se les ha ayudado con medicamentos que controlan los trastornos obsesivos / compulsivos. Varias universidades, entre ellas Ohio State y Texas AM, han investigado el bromuro de potasio (una sal fácilmente metabolizable) solo o en combinación con otros anticonvulsivos como el tranxeno o el fenobarbital.

El tratamiento de acupuntura también puede ayudar. Nadie sabe con certeza cómo funciona la acupuntura, pero una ventaja importante es la falta de efectos secundarios como la depresión o la somnolencia, a menudo comunes con los medicamentos anticonvulsivos. Se pueden implantar perlas de oro en los puntos de acupuntura para inducir la estimulación a largo plazo de estos sitios.

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Alrededor del 20 a 30 por ciento de las mascotas epilépticas tampoco responden bien a las drogas. Pero la mayoría de los perros pueden, con tratamiento, disfrutar de una buena calidad de vida.

Si su cachorro desarrolla convulsiones, obtenga ayuda veterinaria lo antes posible. Si son causados ​​por un problema de salud como comer una planta venenosa, es posible que el cachorro nunca tenga otro problema una vez tratado. Pero incluso si resulta que su cachorro tiene convulsiones durante la edad adulta, es probable que todavía disfrute de una buena calidad de vida.