La dermatomiositis no es tan común como algunas otras enfermedades que pueden adquirir los perros, pero es una condición grave que afecta la piel y los músculos de ciertas razas de perros. El reconocimiento de esta enfermedad puede ayudar en el manejo temprano y, por lo tanto, mantener a un perro con dermatomiositis cómodo durante un período de tiempo más prolongado.

¿Qué es la dermatomiositis?

También diagnosticada en personas, la dermatomiositis se considera una enfermedad hereditaria o genética. No se entiende completamente, pero los profesionales veterinarios lo reconocen como una condición inmunomediada que afecta el músculo y la piel de los perros. Causa una variedad de síntomas, pero las lesiones cutáneas son más comunes. Los cachorros que muestran síntomas de dermatomiositis parecen estar más afectados que los perros adultos que la desarrollan.

Síntomas de la dermatomiositis en perros

Los síntomas de la dermatomiositis suelen ser problemas cutáneos o musculares, generalmente identificados por lesiones costrosas e inflamadas en la cara o las orejas. Las lesiones cutáneas pueden ser dolorosas, sangrar y permanecer en la cara o extenderse por todo el cuerpo, pero la gravedad de la enfermedad variará de un perro a otro. Los propietarios a menudo inicialmente reportan haber visto llagas en la cara de sus cachorros, pero las señales a menudo se ignoran inicialmente o ni siquiera se notan. Algunos cachorros tendrán una disminución en la masa muscular, serán débiles y letárgicos, e incluso tendrán problemas para tragar debido a una condición conocida como megaesófago. Algunos perros con megaesófago necesitarán ser alimentados sentados en posición vertical o no podrán mantener los alimentos en sus cuerpos, lo que hace que este síntoma sea difícil de manejar. A medida que la debilidad muscular persiste en los perros, se desarrollarán parálisis facial, rigidez y dificultad para caminar.

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La aparición de dermatomiositis en adultos es rara, por lo que se trata principalmente de una enfermedad de los cachorros. Los síntomas pueden aparecer tan pronto como a las siete semanas de edad, pero generalmente se observan cuando el cachorro tiene seis meses de edad.

Señales

  • Lesiones que resultan en la caída del cabello.
  • Lesiones crujientes
  • Lesiones ulceradas
  • Lesiones en la cara, orejas, alrededor de los ojos, punta de la cola o puntos de presión
  • Atrofia muscular
  • Debilidad
  • Megaesófago

Causas de la dermatomiositis

Desafortunadamente, la causa de la dermatomiositis no se comprende completamente, pero se sabe que es una afección hereditaria que se transmite de perro a perro en su ADN. Existe una tendencia familiar definida, lo que significa que si un perro progenitor tiene dermatomiositis, es probable que se transmita a su descendencia. Algunas investigaciones sospechan que las vacunas, la exposición a la luz UV y otros desencadenantes ambientales pueden incluso desempeñar un papel en el desarrollo de esta enfermedad autoinmune en los perros. La dermatomiositis ha sido estudiada en humanos y perros durante décadas y parece ser muy similar en las dos especies diferentes.

Tratamiento

El tratamiento sintomático es muy confiable para los perros con dermatomiositis. No existe cura para esta enfermedad hereditaria, por lo que el objetivo es simplemente mantener al perro lo más cómodo posible durante el mayor tiempo posible. Los medicamentos y las vitaminas que se usan para controlar la dermatomiositis pueden ser costosos y la atención domiciliaria puede requerir mucho trabajo.

La pentoxifilina, la vitamina E, la prednisona, la azatioprina y la ciclosporina son opciones comunes para controlar la dermatomiositis. Evitar la exposición a la luz UV y las actividades que pueden dañar aún más la piel también son importantes. Otros cuidados en el hogar pueden incluir ofrecer asistencia con la alimentación a los perros que tienen dificultad para tragar y utilizar champús especiales a la hora del baño.

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Cómo prevenir la dermatomiositis

Hay una prueba genética disponible para evaluar a un perro para determinar el nivel de riesgo de desarrollar dermatomiositis, pero desafortunadamente esto no puede ayudar a un perro que tiene un alto riesgo. La cría selectiva es la mejor manera de prevenir la dermatomiositis en razas predispuestas de perros. Los perros que han sido diagnosticados con dermatomiositis, junto con sus parientes de primer grado, no deben ser criados para disminuir la probabilidad de transmitir la genética para desarrollar dermatomiositis.

Las vacunas deben ser discutidas con su veterinario (pero no necesariamente evitadas) para determinar qué necesita su perro específico. La exposición a la luz ultravioleta y los cambios ambientales extremos también deben monitorearse en caso de que estos sean desencadenantes de la dermatomiositis para desarrollarse en perros en riesgo.

¿Qué razas son propensas a la dermatomiositis?

En los perros, la dermatomiositis parece estar aislada principalmente de Collies y Shetland Sheepdogs, pero algunas otras razas han reportado síntomas similares. Estas otras razas potenciales que pueden desarrollar dermatomiositis incluyen Chow Chows, Pembroke Welsh Corgis, Lakeland Terriers, pastores alemanes, Beaucerons, Kuvasz y razas mezcladas con ellos.

Diagnóstico

Una biopsia de piel es el método más utilizado para diagnosticar la dermatomiositis en perros. Para realizar una biopsia, se toma una muestra de una lesión de la piel y se evalúa en un laboratorio. Esta muestra de piel será examinada microscópicamente. Para obtener esta biopsia, lo más probable es que se utilice sedación o anestesia local. También se pueden descartar otras enfermedades de la piel, como la sarna y la tiña, al realizar otras pruebas antes de una biopsia de piel. En raras ocasiones, también se puede realizar una biopsia muscular y una prueba llamada electromiograma para diagnosticar la dermatomiositis.

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