InicioPerrosSalud y bienestar del perro¿El aceite de menta mata las pulgas?

¿El aceite de menta mata las pulgas?

Muchos dueños de mascotas buscan regularmente alternativas a los productos farmacéuticos y los insecticidas, por lo que se discuten comúnmente sobre remedios más naturales como los aceites esenciales. El aceite de menta es uno de esos aceites esenciales que a veces se recomienda para su uso en mascotas, específicamente para matar pulgas. Sin embargo, a pesar de su popularidad, el aceite de menta tiene muy poca investigación científica para su uso en animales o para matar pulgas y, de hecho, puede representar un riesgo importante para su mascota.

¿Qué es el aceite de menta?

La planta de menta, Mentha x piperita, es un cruce entre las plantas de menta verde y menta acuática. Es una planta fragante de hojas verdes que es muy fácil de cultivar. El sabor de la menta a menudo se describe como picante y se usa ampliamente en alimentos, bebidas y para una variedad de propósitos de salud en las personas.

El aceite de menta es un aceite esencial que se obtiene de las hojas de la planta de menta. Sin embargo, no es lo mismo que el extracto de menta, ya que el aceite está mucho más concentrado. Este aceite aromático concentrado contiene componentes especiales de la planta de menta que se denominan terpenos y flavonoides. Algunos de estos componentes han demostrado ser beneficiosos tanto para las personas como para las mascotas, y también se encuentran en muchas otras plantas. Los terpenos y flavonoides específicos que se encuentran en el aceite de menta incluyen mentol (21,68%) 1, mentona (31,76%) 1, mentofurano (7,08%) 1, eucaliptol (4%) 1, linalol (2,59%), 1 limoneno (0,6%). %), 1 y varios otros en menor cuantía.

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Advertencia

El aceite de menta nunca debe administrarse a las mascotas por vía oral, especialmente a los gatos. Puede causar una variedad de problemas que incluyen vómitos, diarrea, convulsiones, parálisis e incluso insuficiencia renal.

¿Es seguro el aceite de menta para las mascotas?

El aceite de menta se considera tóxico para los gatos y también puede causar problemas a los perros. A pesar de esto, algunos productos diseñados para perros contienen extracto de menta o cantidades muy pequeñas de aceite de menta en niveles seguros. Estos productos se utilizan normalmente para aromatizar o para obtener beneficios gastrointestinales2 y se basan principalmente en estudios realizados en ratas3. Se ha realizado muy poca investigación científica sobre la seguridad del uso del aceite de menta en las mascotas, por lo que generalmente no se recomienda su uso, especialmente en altas concentraciones, debido a la falta de información disponible.

Según Pet Poison Hotline, los gatos tienen un riesgo especial de intoxicación por menta, ya que metabolizan de manera diferente a los perros. Se ha informado que los gatos experimentan babeo, vómitos, temblores y convulsiones, dificultad para caminar y respirar, úlceras de estómago, temperatura corporal baja, presión arterial baja, parálisis de las extremidades traseras, irritación de la piel e incluso insuficiencia hepática y renal, dependiendo de cómo esté el aceite. usó. Los perros son potencialmente menos sensibles al aceite de menta que los gatos, pero grandes cantidades de aceite de menta concentrado aún podrían ser peligrosas para los caninos.

¿El aceite de menta mata las pulgas?

Se ha demostrado que el aceite de menta es potencialmente eficaz para matar o repeler una variedad de insectos, incluidos algunos mosquitos, escarabajos, moscas domésticas, mosquitos, piojos, gusanos cortadores, hormigas argentinas, moscas blancas, pulgones y polillas de espalda de diamante. Los productos que contienen aceite de menta junto con otros aceites esenciales también han demostrado cierta efectividad para matar pulgas, pero no se sabe si fue la menta u otros aceites esenciales en el producto lo que hizo que funcionara.45

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Dado que el aceite de menta contiene una pequeña cantidad de linalol (2,59%) y limoneno (0,6%) y se ha demostrado que estos componentes son eficaces para matar pulgas6, el aceite de menta puede matar pulgas en grandes cantidades concentradas. Sin embargo, esto no es útil para las mascotas, ya que grandes cantidades concentradas de aceite de menta pueden ser tóxicas para ellas. Una cantidad pequeña y potencialmente segura de aceite de menta no matará las pulgas y dar más aceite de menta para proporcionar más de estos componentes es peligroso para su mascota. No vale la pena correr el riesgo de envenenar a su mascota usando aceite de menta cuando existen otras opciones para matar pulgas que son mucho más seguras de usar.

¿Cómo se usa el aceite de menta?

El aceite de menta se ha utilizado por vía tópica, por vía oral y se ha difundido en el aire. Todos estos métodos de parto conllevan sus propios riesgos, por lo que no hay un método que sea necesariamente más seguro que el otro, especialmente para los gatos. La aplicación tópica puede causar irritación de la piel y ser absorbida por el cuerpo causando problemas más serios; los aceites difundidos pueden causar dificultad respiratoria; y los aceites orales pueden provocar insuficiencia orgánica, vómitos, diarrea y otros problemas.

Stefanie Binder
Amante de la naturaleza, ecologista, veterinaria.
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