Felicitaciones por tu nuevo gatito! Una de las primeras decisiones que deberá tomar es elegir una dieta adecuada para su gatito. La nutrición adecuada es uno de los aspectos más importantes del cuidado de su gatito. Es posible que se sienta abrumado con todas las opciones de comida para gatos y gatitos allí. Por donde empiezas

Tu gatito probablemente ya habrá sido destetado cuando llegue por primera vez a tu casa. Si él está comiendo un alimento para gatitos de alta calidad y le está yendo bien, podría ser mejor continuar con ese alimento. Un cambio repentino en la dieta puede provocar un trastorno gastrointestinal y también puede crear estrés mientras se adapta a su nuevo entorno. Sin embargo, si su gatito ha estado comiendo un alimento de menor calidad, deberá convertirlo gradualmente en un alimento para gatitos más apropiado.

Comida para gatos contra comida para gatos para adultos

Cuando busque el alimento adecuado para gatitos, es esencial que elija una dieta que satisfaga las necesidades de su gato en crecimiento. Para el crecimiento y desarrollo apropiados de un gatito, necesita proteínas, grasas, vitaminas y minerales adicionales para tener el comienzo correcto en la vida. La proteína extra es necesaria para el crecimiento y desarrollo de músculos fuertes y tejido de soporte; la grasa es esencial para los ácidos grasos, como portador de vitaminas solubles en grasa y para las calorías adicionales para obtener energía. Los minerales, por supuesto, son necesarios para el desarrollo de dientes y huesos fuertes.

Si bien la comida de gato para adultos no dañará a su gatito a corto plazo, le está faltando los nutrientes adicionales que necesita para el crecimiento activo, lo que ocurre durante el primer año de su vida. Busque una comida para gatos que tenga una etiqueta AAFCO que indique que está completa y balanceada para crecimiento. Algunos alimentos para gatos adultos son realmente adecuados para los gatitos. Por eso es importante leer la etiqueta. 

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Cómo elegir la mejor comida para gatitos

Cuando comience a buscar comida para gatitos, deberá decidir si desea alimentar alimentos húmedos, croquetas secas o ambas cosas.

El estándar de oro es alimentar un alimento húmedo que sea bajo en carbohidratos y alto en proteínas. Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que necesitan proteínas animales para sobrevivir y prosperar. No tienen necesidad de alimentos de origen vegetal. Los gatos también necesitan la humedad en sus dietas para mantenerlos bien hidratados. El exceso de carbohidratos y muy poca humedad pueden llevar a una variedad de problemas de salud más adelante en la vida de su gato. Comenzar con su gatito con la dieta óptima es la mejor manera de adelantarse a los problemas. En pocas palabras, la comida húmeda es mejor para la salud y la longevidad de su gato. Si bien es menos conveniente y, a menudo, más costoso que los alimentos secos, encontrará que vale la pena a largo plazo. De hecho, muchos veterinarios ahora prefieren que los gatos tomen una comida enlatada a un precio más económico que uno de los alimentos secos «premium» de mayor precio que se encuentran en las boutiques para mascotas.

Algunos dueños prefieren comida seca para gatitos por la conveniencia; se puede comprar y almacenar una bolsa grande durante varias semanas, lo que lo hace más fácil y económico que otras opciones de alimentos. Si vas por esta ruta, elegir un alimento seco de alta calidad es esencial. Muchos alimentos secos son de baja calidad, por lo que tendrá que hacer tareas adicionales para encontrar opciones nutritivas. Elija la dieta más alta en proteínas posible. Cualquier alimento seco tiene automáticamente demasiados carbohidratos para los gatos, por lo que es mejor complementarlo con algún tipo de alimento húmedo.

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A algunos propietarios les gusta la comida seca porque es fácil dejar la comida para su gato todo el tiempo. Este método de «alimentación gratuita» no se recomienda para gatos adultos. La alimentación gratuita no es necesariamente un problema para los gatitos jóvenes, pero debe eliminarse gradualmente antes de que su gatito llegue a los cinco o seis meses de edad. En los gatos adultos, la alimentación gratuita a menudo conduce a comer en exceso y ganar peso a medida que los gatitos alcanzan la edad adulta. Además, es más difícil controlar la ingesta de su gato si mantiene el tazón lleno todo el tiempo.

Si elige alimentar croquetas secas, mida la cantidad recomendada para la edad y el peso de su gatito. Alimentar dos o tres veces al día. El mejor método es usar comederos interactivos o rompecabezas de comida para hacer que su gato «trabaje» por su comida. Un sistema de distribución de alimentos como Doc y el Alimentador de caza interior de Phoebe en realidad imita los instintos naturales de caza de un gato y puede prevenir una variedad de problemas de comportamiento en el futuro.

Cómo cambiar la dieta de tu gatito

Llevar a un gatito a casa es un momento emocionante, pero debe tener en cuenta la salud y las necesidades nutricionales futuras de su mascota. Al realizar la transición a una dieta de alta calidad ahora, puede mejorar sus posibilidades de tener una vida larga y feliz. 

Comience agregando una pequeña cantidad del nuevo alimento para gatitos a su alimento existente, luego aumente gradualmente la cantidad cada día. Aumente la proporción de alimentos nuevos a viejos cada día en el transcurso de aproximadamente 5 a 10 días. Esta transición lenta puede ayudar a prevenir enfermedades estomacales debido al cambio en la dieta. Reduzca la velocidad de la transición si su gatito desarrolla heces blandas. Si nota diarrea, vómitos o pérdida de apetito, lleve a su gatito al veterinario. Esto puede o no puede ser de la nueva dieta.

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Puedes encontrar que una vez que tu gatito pruebe los alimentos de mayor calidad, él buscará esos bocados para encontrar esos bocados. En ese momento, puede cambiar a un alimento de mayor calidad para la totalidad de su dieta. 

Editado por Jenna Stregowski, RVT

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