Los problemas de espalda son un problema común en las personas. También puede ser desgarrador ver a tu perro luchar con ellos. La enfermedad del disco intervertebral es uno de esos problemas de espalda que los perros pueden adquirir.

¿Qué es la enfermedad del disco intervertebral??

Una enfermedad común que se observa en perros de espalda larga, la enfermedad del disco intervertebral (a veces llamada IVD, IVDD o simplemente enfermedad del disco) es una enfermedad degenerativa que afecta la columna vertebral y causa compresión de la médula espinal. La columna vertebral de su perro consiste en vértebras individuales (huesos) con discos gelatinosos entre cada una, por lo tanto, un disco intervertebral. Estos discos sirven para amortiguar las vértebras individuales, actuando como amortiguadores. Si el centro de un disco comienza a deshidratarse, comienza a degenerarse. Cuando esto sucede, las vértebras individuales se comprimen y duelen. La compresión prolongada también puede conducir a una hernia de disco o ‘deslizada’. La enfermedad del disco se ve comúnmente en razas de perros más pequeñas, incluidos Dachshunds, Beagles, Shih Tzus, Lhasa Apsos y Pekingese.

Signos de enfermedad de disco en perros

La ubicación más común para los discos para herniar incluye el cuello y la mitad de la espalda. Si la compresión conduce a una hernia de disco, puede ver una aparición repentina de síntomas clínicos. Dependiendo de la ubicación del disco comprimido, ya sea en el cuello o la espalda, y dependiendo de la gravedad de la compresión, puede ver una variedad de síntomas. En general, sin embargo, la enfermedad del disco se puede etiquetar como diferentes grados, que van desde el grado 1 (un caso leve) hasta el grado 5 (el más grave).

Los síntomas de la enfermedad del disco incluyen:

Grado 1: Sosteniendo la cabeza baja hacia el suelo, espasmos musculares, arqueamiento de la espalda, temblor o gritos de dolor, y no querer moverse o saltar

Grado 2: Debilidad en las cuatro patas (si la compresión está en el cuello) o en las patas traseras (si la compresión está en la parte posterior) y al pasear, su perro puede cruzar las piernas accidentalmente, caminar con las piernas extendidas o puede golpear las patas al caminar

Grado 3: Su perro podrá mover la cola y mover las piernas, pero puede que le falte la fuerza para caminar sobre ellas.

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Grado 4: Su perro no podrá mover las cuatro patas y será incapaz de pararse o caminar, pero seguirá teniendo una respuesta de «dolor profundo»; es decir, reaccionarán cuando les pellizques los dedos de los pies

Grado 5: Su perro tendrá incapacidad para caminar y también le faltará una respuesta de «dolor profundo»; esto es raro pero muy grave cuando ocurre

Si bien se ve con menos frecuencia, la enfermedad del disco en la parte inferior de la espalda puede provocar síntomas como dolor o dificultad para saltar, una cola flácida o incontinencia urinaria / fecal.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de disco en perros??

Un verdadero diagnóstico de enfermedad del disco solo se puede hacer con un examen neurológico completo y una resonancia magnética. Sin embargo, una radiografía aún puede ser útil. Si bien no es 100% diagnóstico, su veterinario puede ver un área sospechosa de compresión en la radiografía. Durante el examen físico, su veterinario hará que su perro mueva la cabeza hacia arriba, hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la derecha para ver si le duele moverlo en cualquier dirección en particular. Cualquier dolor visto al hacer esto podría ser indicativo de un disco comprimido en el cuello. Incluso si su perro es estoico en el veterinario y nunca llora, cualquier resistencia que su perro le dé al veterinario al manipular su cabeza podría ser una señal de incomodidad..

Su veterinario también presionará cada vértebra individual por la espalda de su perro. Si su perro tiene un disco comprimido en la espalda, reaccionará cuando su veterinario presione el área. Es posible que los perros estoicos no lloren, pero su espalda tendrá espasmos cuando su veterinario presione sobre un área con un disco comprimido. Un disco comprimido también puede presionar los nervios que atraviesan la médula espinal de su perro y bajan por sus patas. Hay un par de cosas que su veterinario hará para evaluar si esto está sucediendo o no.

Primero, su veterinario probará algo llamado propiocepción en su perro. Esa es solo una gran palabra para saber dónde está tu cuerpo en el espacio. Es lo que evita que su perro camine sobre la parte superior de sus patas. Para probar esto, su veterinario volteará las patas de su perro para ver qué tan rápido lo voltea. En segundo lugar, su veterinario evaluará la respuesta de dolor profundo de su perro pellizcando uno de sus dedos para ver si pueden provocar una respuesta ilícita. Estas pruebas son herramientas para que su veterinario determine qué tan grave (o leve) es el brote de la enfermedad del disco de su perro.

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Tratamiento de la enfermedad del disco en perros

El mejor protocolo de tratamiento para la enfermedad de disco de su perro depende de la gravedad del brote de su perro. Si su perro tiene un brote leve, donde puede mantener la cabeza baja y no estar dispuesto a moverse mucho, pero aún puede pararse y caminar solo, un tratamiento conservador de medicamentos será todo lo que su perro necesita para volver a la normalidad. Los medicamentos para el dolor, los relajantes musculares y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos actuarán para disminuir el dolor, disminuir la tensión muscular y disminuir la inflamación. Si su perro está tomando esteroides por otro problema, asegúrese de informarle a su veterinario, ya que darle a un perro un esteroide y un antiinflamatorio no esteroideo al mismo tiempo puede causar aún más problemas. Su veterinario también puede hablar con usted sobre un láser de terapia. Aunque los láseres de terapia han existido durante varios años, todavía son relativamente nuevos en el mundo de la medicina veterinaria. Los láseres de terapia usan energía de la luz para trabajar en los tejidos a nivel celular, disminuyendo el dolor, disminuyendo la inflamación y acelerando el tiempo de curación para que las heridas y los músculos adoloridos puedan sanar más rápido.

Si su perro tiene un brote más severo, donde ya no puede pararse o caminar, pero aún muestra signos de propiocepción adecuada y una respuesta profunda al dolor, su veterinario puede recomendar una cirugía de espalda de emergencia. Un neurólogo veterinario podrá reparar quirúrgicamente el disco herniado y eliminar la presión y las molestias que siente su perro en el área..

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Si su perro no puede pararse y caminar y no puede sentir un dolor profundo, su veterinario le hablará sobre el cuidado y manejo de enfermería. Si su perro no tiene signos de propiocepción adecuada o respuesta profunda al dolor, una cirugía de espalda puede no solucionar completamente el problema. Su veterinario le hablará sobre cómo cuidar a un perro paralítico parcial o totalmente y las opciones disponibles en cuanto a carros, arneses, etc. Si bien nadie quiere ver a su perro paralizado, una búsqueda rápida en las redes sociales mostrará que los perros paralizados no solo pueden vivir una vida normal, sino que también pueden prosperar tan bien como un perro completamente capaz.

Cómo prevenir la enfermedad del disco en perros

Como con la mayoría de las cosas, la prevención es la mejor medicina en lo que respecta a la enfermedad del disco. Si su perro resulta ser una raza propensa a la enfermedad del disco o si su perro tiene una espalda más larga, asegurarse de que esté en forma y en forma puede ayudar a mantener el peso y la presión adicionales en la parte media de la espalda. El uso de arneses en las caminatas en lugar de los collares estándar puede ayudar a prevenir una lesión en el cuello, especialmente si su perro es un tirador o le gusta salir repentinamente de la correa. Si tiene una línea larga en su patio trasero que le permite a su perro recorrer más del patio sin tener un rango libre, recortar la línea al arnés en lugar de un collar también puede prevenir lesiones repentinas en el cuello. A veces es más fácil decirlo que hacerlo, tratar de evitar que su perro salte de lugares altos, como el sofá o la cama, también puede evitar ajustar accidentalmente un disco al aterrizar. Proporcionar escaleras para mascotas para que su perro las use para subir y bajar de su sofá y cama puede ayudarlo..

La enfermedad del disco puede parecer un diagnóstico aterrador, pero la mayoría de los casos son tratables. Si tiene dudas sobre los riesgos de enfermedad de disco en su perro, hable con su veterinario..