La enfermedad de Popeye, también conocida como exoftalmía, no es una enfermedad del todo, sino una condición en la que el ojo del pez está inflamado y sobresale anormalmente de su cavidad. Este problema puede afectar a un solo ojo o ambos ojos. Los ojos pueden aparecer nublados o incluso verse claros en algunos casos, aparte de la hinchazón obvia. Si ve que uno o más de sus peces muestran signos de papaya, es probable que haya una infección subyacente detrás de la escena. Uno que puede hacer que su pez pierda sus ojos o su vista si no se trata.

Pero solo porque un pez tenga ojos saltones no significa que haya un problema. Algunas razas de peces, como el pez dorado Black Moor y el pez celestial Eye, son apreciados por sus grandes ojos telescópicos, que son perfectamente normales y sanos. 

Síntomas de la enfermedad de Popeye en peces de acuario

Las razas de peces que normalmente no tienen ojos telescópicos a veces pueden mostrar una hinchazón marcada de uno o ambos ojos. Esta hinchazón generalmente es causada por una fuga de líquido en el área detrás del globo ocular. El ojo puede estar turbio o descolorido si la córnea se rompió, o se puede manchar de sangre (en el caso de los peces que sufren una lesión física). Popeye puede ser bilateral o unilateral, afectando a ambos o solo a un ojo. En casos severos, es posible que el ojo se rompa sin tratamiento. Si esto sucede, el pez puede recuperarse eventualmente pero estará ciego en el ojo afectado.

Causas de la enfermedad de Popeye

Los agentes causales múltiples pueden ser responsables de la enfermedad y, a veces, el verdadero trastorno subyacente nunca se determina. Si solo se afecta un ojo (unilateral), es probable que la condición sea causada por una lesión en lugar de un problema con la química del agua. Esto es particularmente cierto si solo un pez exhibe papaya. Un ojo hinchado puede ser el resultado de una pelea con otro pez o su pez podría haber raspado su ojo contra un objeto abrasivo en el tanque. Si esto sucede, busque daños en el ojo: un indicio de que la exoftalmia es el resultado de una lesión. En la mayoría de las lesiones, el ojo sobresaliente eventualmente retrocederá a medida que sana. Sin embargo, los peces deben ser monitoreados de cerca, ya que la infección puede ocurrir, causando que los peces pierdan la vista en el ojo afectado.

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Otra causa del popeye es una infección. Esto es más probable que se vea en ambos ojos. La infección puede ser causada por una variedad de organismos, incluyendo bacterias y parásitos. Si el pez sufre de popeye y hidropesía (un edema del vientre), el pronóstico es sombrío. Los problemas internos, como la insuficiencia renal o un problema metabólico pueden provocar una acumulación de líquido, lo que hace que sea extremadamente difícil tratar a los peces.
Las malas condiciones del agua también pueden contribuir a que los ojos y peces sensibles sean afectados primero. Si uno o más peces en su tachuela se presentan con popeye, pruebe su agua para determinar si algo está mal con su química.

Tratamiento

El tratamiento para el ojo del ojo dependerá de la causa subyacente. Si el ojo ha sido lesionado, realice un cuidado paliativo con sal de acuario mientras el ojo sana (a menos que esté contraindicado). Los cambios regulares de agua y el monitoreo de la química del agua también se recomiendan durante el tiempo de recuperación. Si las pruebas de agua indican un problema (un pH a la deriva o un aumento de amoníaco o nitritos), corríjalo de inmediato para evitar estrés adicional. Y todos los peces deben ser alimentados con alimentos de alta calidad para apoyar un sistema inmunológico saludable.
Cualquier pez que claramente tenga una infección bacteriana o parasitaria debe ser trasladado a un tanque de cuarentena para evitar infectar a otros peces. Trate a este pez con un alimento antibiótico de amplio espectro recomendado por su proveedor de mascotas para resolver la infección. Si más de un pez está infectado, también puede ser necesario tratar el tanque principal con antibióticos.

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Cómo prevenir la enfermedad de Popeye

Debido a que Popeye es causado por una variedad tan amplia de problemas, no hay una bala mágica para evitar que ocurra. Sin embargo, si el tanque está bien mantenido, se realizan cambios parciales de agua con regularidad, y los peces se alimentan con alimentos nutritivos, las probabilidades de un golpe de papa disminuyen considerablemente. Controle la química del tanque y observe a sus peces diariamente en busca de signos de enfermedad que ayuden a inclinar la balanza a su favor. Si se sigue meticulosamente la atención básica, es improbable que se produzca el efecto de popeye. Y si lo hace, probablemente no será fatal.