El hígado es responsable de varios procesos en el cuerpo de un perro. Crea bilis para ayudar a la digestión y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. El hígado también ayuda a un perro a metabolizar grasas, proteínas, carbohidratos, vitaminas y minerales. Además, el hígado filtra las toxinas y los desechos que se encuentran en los alimentos y medicamentos.

Un perro con enfermedad hepática puede tener problemas para realizar algunos de estos procesos biológicos, lo que puede llevar a una mascota realmente enferma. Pero algunos problemas del hígado son más serios que otros. Aprender a detectar problemas hepáticos antes de que se conviertan en una enfermedad en toda regla puede prevenir el daño hepático y hacer que un perro enfermo recupere la salud.

Los síntomas de la enfermedad hepática en los perros

Muchos tipos de problemas hepáticos pueden aparecer en un perro, causando una multitud de síntomas específicos para el tipo. Sin embargo, un perro enfermo es fácil de detectar y los signos comunes pueden incluir letargo, vómitos, pérdida de apetito y diarrea. La ictericia (una coloración amarillenta de los ojos, la lengua o las membranas mucosas) es, específicamente, un signo revelador de que algo está mal con el hígado de su perro. Si su perro exhibe este tinte amarillo y también muestra un abdomen distendido, una marcha inestable, o si tiene fiebre o experimenta convulsiones, llame a su veterinario de inmediato.

Por supuesto, cualquier signo de enfermedad puede ser causado por un problema en el cuerpo que no está relacionado con el hígado. Una visita al veterinario deducirá el problema.

Causas y tipos de enfermedad hepática

La enfermedad hepática tiene muchas causas diferentes, dependiendo del tipo. Y cada tipo es único para una forma particular de la enfermedad. La enfermedad hepática aguda (o insuficiencia hepática aguda) se refiere a un problema que aparece repentinamente y afecta la capacidad del hígado para funcionar. En algunos casos, parte del hígado se vuelve necrótico (o muere). La enfermedad hepática aguda puede desarrollarse después de la exposición a una sustancia tóxica o veneno. Y mientras que algunas toxinas afectan directamente la función hepática, otras causan la falla de diferentes órganos, lo que lleva a un daño hepático secundario. El daño hepático agudo también puede ocurrir después de la exposición al calor excesivo (¡no deje a su mascota en un carro caliente!) O de un flujo inhibido de fluidos al hígado y los tejidos circundantes.

La obstrucción del conducto biliar se produce cuando los tubos que transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula biliar se bloquean. La inflamación generalizada, una infección, un tumor o incluso un trastorno de los músculos que controlan los órganos puede ser el culpable.

Una derivación portosistémica, también llamada derivación hepática, ocurre cuando la sangre del estómago, los intestinos, el páncreas y el bazo se desvían del hígado. Esto evita la filtración de toxinas, que luego pueden acumularse en el cuerpo, lo que lleva a una variedad de síntomas, incluyendo convulsiones. Una derivación hepática puede estar presente al nacer o desarrollarse debido a otro problema hepático.

Las infecciones virales, bacterianas, fúngicas o parasitarias también pueden causar problemas crónicos del hígado. La leptospirosis, por ejemplo, es una bacteria que se encuentra en la orina de roedores y animales silvestres. Esta bacteria, cuando es ingerida por un perro no vacunado, puede causar un daño hepático importante. La hepatitis activa crónica también puede ser causada por una infección, por toxinas o por otros daños que el hígado no puede recuperar por completo.

Los tumores hepáticos y el cáncer, mientras que son más comunes en perros mayores, pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. Y aunque no todos los tumores son cancerosos y no todos los tipos de cáncer se manifiestan como un tumor, una anomalía en el hígado o en un tejido cercano puede afectar su capacidad para funcionar correctamente.

Tratamiento

Si se sospecha una enfermedad hepática, un veterinario ordenará un trabajo de laboratorio para evaluar la función del órgano. Las enzimas hepáticas elevadas que se encuentran en la sangre, como la alanina transaminasa (ALT), la aspartato transaminasa (AST) y la fosfatasa alcalina (ALP), pueden indicar un problema. Además, los niveles en sangre de bilirrubina (una sustancia que se encuentra en la bilis) y albúmina (una proteína producida por el hígado) brindan información sobre la salud general del hígado. Y un hemograma completo puede indicar la presencia de una infección o inflamación. Las imágenes abdominales, como las radiografías (rayos X) o una ecografía, pueden revelar tejido cicatricial y tumores en o alrededor de la región del hígado. Si se encuentra un tumor, su veterinario puede recomendar una biopsia para verificar la presencia de bacterias, células cancerosas y más.

Las opciones de tratamiento para la enfermedad hepática aguda dependen del tipo de toxina y del grado de daño causado al hígado. Los líquidos y electrolitos, la suplementación con oxígeno y la actividad restringida son el protocolo recomendado, mientras que los casos graves pueden beneficiarse de la alimentación entérica o por catéter y de un ciclo de medicación. La obstrucción del conducto biliar a veces se puede remediar con medicamentos como el ursodiol. Sin embargo, para la obstrucción completa del conducto, a menudo es necesaria la cirugía. La cirugía tiene una alta tasa de éxito para la derivación del hígado y puede ser una cura para la mayoría de los perros. Se pueden administrar antibióticos y medicamentos antivirales en presencia de infección. Sin embargo, la hepatitis crónica activa, no reversible ni curable, a menudo se trata con medicamentos y una dieta restringida. El tratamiento para los tumores hepáticos o el cáncer dependerá de los resultados de las pruebas y puede incluir cirugía, quimioterapia y la administración de medicamentos.

Los medicamentos y los suplementos (como Denamarin) pueden ayudar a muchos perros con enfermedades hepáticas o daños a vivir por años con síntomas mínimos. En algunos casos, también son necesarios cambios en la dieta. La respuesta al tratamiento depende del perro individual, pero el cumplimiento del propietario es un componente importante para el éxito. Asegúrese de cumplir con las recomendaciones de su veterinario para los medicamentos, la dieta y las pruebas y exámenes de seguimiento.

Cómo prevenir la enfermedad hepática

Si bien mantener a su perro sano implica exámenes rutinarios de bienestar, hay otras formas de asegurar la salud de su hígado. Abstenerse de alimentar a su perro con alimentos grasos y asegúrese de permitir mucho ejercicio y tiempo al aire libre. Mantenga todas las sustancias tóxicas, como anticongelantes y disolventes de pintura, bajo llave y fuera del alcance de su perro. Y, agregue suplementos como el vinagre de diente de león y la sidra de manzana a la dieta de su perro para una «limpieza» estacional que asegure una función de vida óptima.

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