La epilepsia es una enfermedad del cerebro en muchas especies, incluidos los perros, que provoca convulsiones. Esta enfermedad puede ser bastante aterradora si los propietarios no saben qué esperar o hacer si su perro tiene una convulsión. Saber es la mitad de la batalla, por lo que es importante ser educado sobre este problema común en los perros..

¿Qué es la epilepsia en perros?

La epilepsia, o epilepsia idiopática, es una enfermedad que causa convulsiones en perros cuando el cerebro está anormalmente hiperactivo. Las convulsiones son movimientos incontrolados del cuerpo y pueden generalizarse, involucrando múltiples partes del cuerpo, o focales, involucrando solo una cierta parte del cuerpo. Los perros que regularmente tienen convulsiones pueden ser diagnosticados con epilepsia.

Signos de epilepsia en perros

Las convulsiones pueden causar muchos tipos diferentes de movimientos incontrolados en los perros. Algunos perros tendrán ataques focales que no son tan obvios, mientras que otros tendrán ataques generalizados que tendrán una apariencia más clásica que afectará a todo el cuerpo..

Las convulsiones focales pueden hacer que un perro simplemente mire al espacio y se lama los labios o chasquee la mandíbula. Estos tipos de convulsiones se denominan convulsiones por masticar chicle debido a los síntomas que causan. Un perro puede estar erguido y de pie normalmente cuando esto ocurre. Otras convulsiones focales pueden hacer que un perro tenga una pata muy rígida que no puede doblar y usar normalmente durante unos segundos. Es posible que el propietario no note de inmediato estas convulsiones hasta que comiencen a ocurrir regularmente.

Las convulsiones generalizadas generalmente provocan que un perro caiga de costado y reme las patas. Alternativamente, las piernas pueden sacudirse, contraerse o ponerse rígidas, el cuello puede arquearse e incluso un perro puede vocalizar. Estas convulsiones son más obvias que las focales y generalmente asustan a un propietario desprevenido..

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Es importante recordar que un perro puede tener convulsiones por otras razones, como sobrecalentamiento o exposición a una toxina, por lo que no todas las convulsiones son el resultado de la epilepsia. Las convulsiones epilépticas son convulsiones que continúan ocurriendo durante toda la vida de un perro, no solo una vez.

Causas de la epilepsia en perros

La epilepsia también se conoce como epilepsia idiopática porque nadie sabe qué la causa. La palabra idiopática significa que hay una causa desconocida, por lo que la epilepsia idiopática produce convulsiones de una causa desconocida..

Si bien nadie sabe exactamente qué lo causa, se cree que la epilepsia puede ser el resultado de una mutación genética en los perros. Los perros de raza pura parecen contraer esta enfermedad más que las razas mixtas y los machos se ven más afectados que las hembras, pero esto no significa que las razas mixtas y las hembras no puedan ser diagnosticadas con epilepsia idiopática..

Diagnóstico de epilepsia en perros

Los perros con epilepsia generalmente tienen su primera convulsión entre las edades de uno y cinco años. Los perros mayores que comienzan a tener convulsiones generalmente no tienen epilepsia y, en cambio, serán diagnosticados con un tumor cerebral u otra razón para que ocurran las convulsiones..

Si un perro tiene una convulsión, su veterinario le recomendará revisar algunos análisis de sangre y orina para buscar enfermedades que puedan provocar convulsiones. Si no se observa una enfermedad subyacente en los resultados de estas pruebas, se puede recomendar una resonancia magnética (imagen de resonancia magnética) y una muestra de LCR (líquido cefalorraquídeo) para buscar la causa de las convulsiones. Si no se encuentra una causa aparente de las convulsiones, se realiza el diagnóstico de epilepsia idiopática. Por lo general, se inicia el tratamiento..

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Tratamiento de la epilepsia en perros

Existen varios medicamentos que pueden usarse para ayudar a tratar o controlar la epilepsia en perros. Si bien no existe una cura para esta enfermedad cerebral, los síntomas generalmente se pueden manejar con la administración de estos medicamentos. También se pueden recomendar dietas especiales y suplementos que contengan cosas como el aceite MCT (triglicérido de cadena media) para ayudar a controlar la epilepsia.

Un registro de cuándo ocurren las convulsiones y cuánto duran puede ser útil para ayudar a controlar la enfermedad. A veces, los desencadenantes se descubren y pueden evitarse o usted descubre que un alimento o medicamento funciona mejor para su perro que otro. Este registro debe compartirse con su veterinario para ayudar a formular el mejor curso de tratamiento para su perro.

Cómo prevenir la epilepsia en perros

Desafortunadamente, no hay forma de evitar que ocurra epilepsia en un perro, ya que nadie sabe qué la causa. Dado que se cree que la genética juega un papel en la epilepsia, los perros con antecedentes de convulsiones no deben ser criados.